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Por la Sociedad Americana de Geriatría (AGS)

Si su ser querido aún no está listo para un centro de vida asistida o un hogar de ancianos, pero usted no cree que su situación sea propicia para proporcionar atención en el hogar las 24 horas del día, los 7 días de la semana, la guardería para adultos es para usted.

La guardería para adultos para personas con demencia y su primo más reciente, la atención médica diurna para adultos, puede ser una verdadera bendición para una familia de dos carreras que simplemente no puede proporcionar atención en el hogar durante las horas de trabajo y no le gusta la idea de dejar a su ser querido solo en casa todo el día solo o con un ayudante.

La guardería para adultos también proporciona algunos beneficios reales para los pacientes con demencia, dándoles la oportunidad de socializar y participar en actividades agradables con sus compañeros en un entorno profesional seguro y controlado.

Las guarderías para adultos evolucionaron a partir del modelo de guarderías infantiles, pero nunca deben confundirse con las guarderías infantiles. Estos programas están dirigidos a adultos, con actividades para adultos adaptadas a las capacidades de los participantes y un ambiente diseñado para adultos. Los programas de cuidado diurno para adultos por lo general están abiertos cinco días a la semana durante las horas de trabajo tradicionales.

Estos programas están diseñados para satisfacer las necesidades de los adultos mayores con discapacidades funcionales y cognitivas, aunque los programas pueden variar dependiendo de la población a la que se dirigen. En otras palabras, algunos programas de guardería están diseñados para pacientes con demencia de leve a moderada, mientras que otros satisfacen las necesidades de aquellos con demencia más avanzada.

Algunas guarderías para adultos proporcionan transporte. La mayoría de los programas proporcionan por lo menos almuerzos y comidas en las instalaciones, así como algunos servicios de apoyo como recordatorios de medicamentos y control de la presión arterial. Además de proporcionar un respiro para el cuidador, estos programas proporcionan actividades sociales agradables y apropiadas y compromiso para aquellos con trastornos de la memoria.

Tener AD o demencia no significa que ya no tenga la necesidad de sentirse significativo o socialmente conectado con otros. La asistencia a un programa diurno para adultos puede proporcionar un sentido de propósito y una razón para que su ser querido se levante por la mañana.

Los pacientes de demencia y de la enfermedad de Alzheimer a menudo desconfían de los cambios, por lo que es posible que encuentre alguna resistencia cuando le plantee la idea a su ser querido por primera vez. Reconozca que tienen un poco de escepticismo saludable, y asegúreles que van a ver el programa juntos. Si les preguntas si quieren ir, es casi seguro que te dirán que no. Sería más prudente preguntarles si prefieren ver el «centro de bienestar, el centro de ancianos o el centro de actividades» el lunes o el miércoles, dándoles así una opción y un sentido de control, pero no la decisión final sobre si ir o no.

Tenga en cuenta que puede que no sea necesario que su ser querido sepa que no está inscrito formalmente en el programa. Usted puede decirle que está asistiendo como voluntario. El personal del centro de día probablemente esté familiarizado con este enfoque y estará dispuesto a reconocerlo como un ayudante o voluntario en lugar de como un suscriptor pagado.

Como transición, es posible que desee comenzar con la asistencia sólo dos veces por semana y, con el tiempo, aumentar el número de días que su ser querido asiste. Después de iniciar la inscripción, trate de seguir con ella durante unas semanas antes de dejar de fumar. Después de que su ser querido se instale, haga algunos amigos y comience a participar en las actividades, es posible que empiece a molestarle para que vaya a la guardería incluso los fines de semana.

Los programas de atención médica diurna para adultos ofrecen una atención más integral que los programas diurnos regulares para adultos para pacientes que requieren supervisión médica o psiquiátrica específica. Proporcionan servicios, tales como enfermeras, trabajadores sociales, fisioterapeutas y otros profesionales médicos y de cuidado, además de las actividades sociales, las comidas y los servicios de transporte que ofrece la guardería para adultos.

Lo bueno de estos programas es que no utilizan un enfoque único para todos los casos. Las actividades se adaptan a los intereses, necesidades y habilidades de su ser querido. Un paciente que tiene problemas de movilidad puede hacer manualidades mientras que otros pacientes que son más móviles participan en una clase de ejercicios ligeros. Otro paciente puede visitar a una enfermera para un chequeo de la presión arterial y luego unirse a sus compañeros pacientes para un refrigerio o entretenimiento musical.

Pero la función más importante que cumple la guardería para adultos es que elimina el problema del aislamiento social que puede abrumar a una persona con un trastorno de memoria que se queda en casa todo el tiempo. Estos lugares ofrecen tantas actividades planificadas y agradables, desde manualidades hasta música y juegos de ejercicio, que su ser querido seguramente encontrará algo para disfrutar.