1. Salud
  2. Calmar a los pacientes de Alzheimer con visitas de mascotas

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Por Patricia B. Smith, Mary M. Kenan, Mark Edwin Kunik, Leeza Gibbons

Uno de los problemas más significativos que las familias con pacientes de Alzheimer a menudo enfrentan es la agitación. Los comportamientos agitados pueden incluir

  • Hacer la misma pregunta una y otra vez
  • Agresión física o verbal

Varios estudios sugieren que el comportamiento agitado es dos veces más frecuente entre los pacientes con enfermedad de Alzheimer que entre los pacientes con otras formas de demencia, aunque los investigadores no están seguros de por qué.

Una fuente común de frustración – y potencial agitación – para muchas personas cuando entran a un programa de cuidado residencial es la pérdida de amor y compañía de sus mascotas familiares. Para atender esta necesidad, muchos grupos y organizaciones diferentes han establecido programas de visitas para llevar mascotas a personas confinadas en hogares de ancianos o inscritas en programas de cuidado diurno para adultos.

Muchos grupos diferentes han establecido programas de visitas de mascotas que traen mascotas domésticas dóciles y bien entrenadas a los asilos de ancianos mensualmente para darles a los residentes la oportunidad de acariciar e interactuar con los animales. Llame a su SPCA local para ver si ellos administran un programa local.

Voluntarios y miembros del personal de las diversas organizaciones traen perros, gatos, conejos, conejillos de indias e incluso aves a hogares de ancianos, guarderías para adultos y otros centros de cuidado para visitar a los residentes. Todos los animales son preseleccionados para asegurarse de que tienen el temperamento adecuado para ser una mascota visitante. Después de que un animal pasa la pre-evaluación, debe pasar por un entrenamiento extensivo para que sepa cómo comportarse cuando comience a trabajar en el programa de visitas.

El animal visitante es sólo la mitad del equipo. El voluntario humano que acompaña al animal también recibe un entrenamiento extensivo, para que sepa cómo manejar a los animales adecuadamente y cómo interactuar con los residentes. El programa da a los voluntarios la oportunidad de compartir el amor de sus mascotas para consolar a alguien que, debido a sus circunstancias de vida, no tiene otra manera de interactuar con los animales.

Usted se estará preguntando cuánto bien puede hacer una visita de un perro o un gato. Los estudios muestran que la interacción con animales reduce la presión arterial, reduce el estrés y la ansiedad, estimula la vocalización y la interacción social, e incluso aumenta las tasas de supervivencia después de un ataque cardíaco o una cirugía mayor.

Los programas de visitas de mascotas también pueden hacer lo siguiente:

  • Disminuir el comportamiento agresivo o hiperactivo
  • Aumentar la actividad física y social
  • Ayudar a los pacientes a lidiar positivamente con sus sentimientos de soledad y aislamiento
  • Proporcionar una oportunidad para la comunicación positiva no verbal
  • Aliviar la depresión y la desorientación
  • Mejorar la moral, la autoestima, la confianza en sí mismo y el respeto por sí mismo.
  • Proporcionar un ambiente no amenazante para el juego y la autoexpresión

El simple acto del contacto físico y el tacto suave puede proporcionar algo que a muchos de estos pacientes les puede faltar en su vida diaria. La interacción lúdica y el intercambio de afecto, a su vez, proporciona estimulación mental porque la compañía y el entretenimiento proporcionado por los animales pueden ayudar a los pacientes a recordar recuerdos felices. Los animales de terapia ayudan a animar las cosas, y traen una chispa de felicidad a los entornos institucionales que de otra manera podrían parecer deprimentes. Probablemente notará muchos beneficios adicionales después de que su ser querido comience a participar en un programa de visitas de mascotas.

No todas las mascotas son adecuadas para los programas de visitas de mascotas. Algunos son demasiado rápidos para quebrarse; otros tienen temperamentos nerviosos. Recuerde, también, que usted debe hacer todo lo que pueda para proteger a las mascotas de la terapia del comportamiento inapropiado de los pacientes que están visitando. Al igual que un niño, un paciente de Alzheimer puede apretar accidentalmente a un cachorro demasiado fuerte o dejarlo caer sin querer. Así que asegúrese de que las personas que administran el programa de terapia de mascotas presten la misma atención a la seguridad y felicidad de las mascotas de la terapia que a la seguridad y felicidad de los pacientes humanos.

¿Busca un programa de visitas de mascotas cerca de usted? Un entusiasta del golden retriever llamado Rochelle Lesser mantiene una excelente lista nacional de programas de visitas de mascotas organizados por estado. Para obtener más información, visite la Lista de grupos a nivel nacional y desplácese hacia abajo hasta su estado.

Muchas otras organizaciones, además de la Sociedad para la Prevención de la Crueldad contra los Animales (SPCA, por sus siglas en inglés), patrocinan programas de visitas de mascotas con el objetivo de utilizar animales domésticos para brindar un poco de consuelo y alegría a los pacientes cuyas vidas están limitadas por la enfermedad. Si necesita ayuda para encontrar un programa de terapia para mascotas en su comunidad, llame a su sociedad humanitaria local, refugio de animales o SPCA.