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  3. Comorbilidad: Cuando el bipolar coexiste con otras condiciones

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Trastorno bipolar para tontos, 3ª edición

Por Candida Fink, Joe Kraynak

El trastorno bipolar tiene la distinción de tener algunas de las tasas más altas de comorbilidad con otras enfermedades psiquiátricas, lo que significa que alguien a quien se le diagnostica trastorno bipolar tiene probabilidades de tener al menos otro diagnóstico psiquiátrico. Algunos investigadores sospechan que debido a que el trastorno bipolar puede estar estrechamente relacionado con algunas de estas enfermedades, en términos de cambios cerebrales subyacentes, es posible que en realidad no sean trastornos separados en absoluto.

Dado cómo se diagnostica la enfermedad psiquiátrica en este momento, los trastornos se describen como entidades separadas y se denominan comorbilidades.

Trastornos de ansiedad

Los trastornos de ansiedad ocurren con mucha frecuencia con el trastorno bipolar. Un estudio de una gran muestra comunitaria encontró que más del 90 por ciento de las personas con trastorno bipolar I tenían un diagnóstico de trastorno de ansiedad coexistente. Cuando se consideraron todos los grupos bipolares, fue de alrededor del 70 por ciento. La mayoría de los estudios han encontrado que los índices de trastornos de ansiedad se producen en una proporción que oscila entre un tercio y un poco más de la mitad de las personas diagnosticadas con todos los tipos de trastorno bipolar. Éstos son algunos de los trastornos de ansiedad comúnmente asociados con el trastorno bipolar:

  • El trastorno de pánico ocurre en aproximadamente el 21 por ciento de las personas con un diagnóstico bipolar. Eso es más de 20 veces la tasa observada en la población general. Los investigadores sospechan que existe una relación genética subyacente entre los dos trastornos en algunas personas y familias.
  • El trastorno de ansiedad generalizada parece ocurrir en casi un tercio de todos los individuos con trastorno bipolar.
  • En algunos estudios, la ansiedad social parece ocurrir en aproximadamente el 50 por ciento de las personas con trastorno bipolar.
  • El trastorno obsesivo compulsivo (TOC) se ha encontrado en cerca del 21 por ciento de las personas que padecen todos los tipos de trastorno bipolar, aproximadamente diez veces la tasa observada en la población general.
  • El trastorno de estrés postraumático (TEPT) tiene una alta tasa de ocurrencia en la población general, pero una tasa aún mayor en el trastorno bipolar. Las mujeres tienen tasas más altas que los hombres con TEPT, tanto con como sin trastorno bipolar.

El tratamiento de los trastornos de ansiedad puede complicar o complementar los tratamientos del trastorno bipolar, pero la reducción de los síntomas de ansiedad es una parte importante del manejo efectivo del trastorno bipolar.

Trastorno por consumo de sustancias

Aunque los estudios varían en números exactos, los estudios en general sugieren que alrededor del 60 por ciento de las personas con un diagnóstico bipolar han tenido un problema de abuso de sustancias al menos en algún momento de sus vidas, y que más del 40 por ciento tiene problemas actuales o pasados con el abuso de alcohol y números similares pero ligeramente más bajos han tenido problemas con el abuso de drogas.

Las tasas de hospitalización psiquiátrica son generalmente más altas para las personas con trastorno bipolar y de abuso de sustancias. El curso de la enfermedad parece ser más severo cuando ambas están presentes. Los hombres con trastorno bipolar tienen más abuso de sustancias que las mujeres, pero las tasas son altas en ambos grupos. Las tasas disminuyen a medida que las personas envejecen, pero siguen siendo más altas que las tasas de abuso de sustancias en personas mayores sin trastorno bipolar.

El tratamiento tanto del abuso de sustancias como del trastorno bipolar es desafiante, y tener ambos agrega muchas capas de desafíos al tratamiento. La resolución de los síntomas bipolares puede ser bastante difícil de lograr en el contexto del abuso de sustancias activas, y el abuso de sustancias es particularmente difícil de tratar durante los episodios del estado de ánimo activo. El manejo exitoso de ambos trastornos es necesario para la recuperación a largo plazo de ambos.

Trastorno por déficit de atención e hiperactividad

La investigación en esta área ha sugerido que alrededor del 20 por ciento de los adultos con todos los tipos de trastorno bipolar tienen TDAH. Los investigadores han sugerido que el trastorno bipolar que se superpone con el TDA/H podría ser un subtipo particular de trastorno bipolar. En los niños con trastorno bipolar, la distinción entre bipolar y TDA/H y los niveles de superposición siguen siendo cuestiones difíciles de resolver. Algunos investigadores han sugerido niveles significativamente altos de comorbilidad en niños, pero otros han encontrado que los niveles son mucho más bajos. Manténgase en sintonía para obtener más información a medida que se desarrolla la investigación.

El consenso general es que las personas con TDAH y trastorno bipolar tienen peores resultados para su trastorno bipolar. El tratamiento es complicado porque el uso de estimulantes como Ritalin para tratar el TDAH puede exacerbar significativamente los síntomas bipolares. Y con las altas tasas de trastorno por abuso de sustancias en el trastorno bipolar, también se debe considerar el posible uso indebido de estos medicamentos.

Trastornos de la personalidad

Los trastornos de personalidad son afecciones en las que se interrumpe el desarrollo de los sistemas emocional, social y conductual, causando problemas significativos de por vida con la función. Los trastornos de personalidad se dividen en grupos y luego en tipos específicos; por ejemplo, los trastornos de personalidad del grupo B incluyen trastornos de personalidad limítrofes, antisociales, histriónicos y narcisistas. Los estudios sugieren que alrededor del 30 al 40 por ciento de las personas con trastorno bipolar también cumplen con los criterios para un trastorno de personalidad.

Los trastornos de personalidad son difíciles de tratar y a menudo no responden a los medicamentos. Las psicoterapias son cada vez más efectivas; las personas con trastornos de personalidad a menudo tienen dificultad para comprender cómo sus problemas afectan sus vidas, porque nunca han conocido un nivel de funcionamiento más adaptable. Sin una visión clara, tratar de resolver los problemas es bastante difícil. La superposición de estos desafíos a un trastorno bipolar aumenta enormemente las dificultades para lograr una recuperación sostenida.

El traumatismo infantil puede estar estrechamente relacionado con el desarrollo de algunos trastornos de la personalidad, incluido el trastorno límite de la personalidad. El trauma precoz puede tener efectos perjudiciales en el desarrollo de las habilidades emocionales e interpersonales. Identificar y tratar el trauma es una parte importante del manejo de estas condiciones.

Problemas de memoria y pensamiento

Los problemas con las habilidades cognitivas como la memoria y la atención y la capacidad de pensar con claridad son comunes en el trastorno bipolar, tanto durante los episodios del estado de ánimo como entre ellos. El hecho de que algunos medicamentos utilizados para tratar el trastorno bipolar pueden nublar el pensamiento como un efecto secundario agrava los problemas cognitivos inherentes al trastorno bipolar. Abordar los problemas de pensamiento y memoria es importante en la recuperación del trastorno bipolar para ayudar a las personas a recuperarse en términos de trabajo, gestión de la vida y habilidades interpersonales y de tiempo libre.

Ciertos medicamentos utilizados para tratar el trastorno bipolar pueden tener propiedades neuroprotectoras, es decir, pueden prevenir el daño y tal vez ayudar a la recuperación o regeneración de las células cerebrales. Algunos estudios recientes han sugerido que el litio, aunque a veces causa nubosidad mental a corto plazo, en realidad puede proteger las células cerebrales con el tiempo y puede prevenir o reducir el deterioro cognitivo.