Malcolm Tweedy

Desde sus primeros días en la pequeña aldea punjabi de Tibbi, la falta de convencionalidad ha marcado a Bal Arneson. Hoy, 18 años después de dejar la India para un matrimonio arreglado en Canadá, y 16 años después de huir de su familia política tradicional de Vancouver, Bal está volando alto. Es autora de libros de cocina, columnista de alimentos del National Post, proveedora de su propia línea de especias, y ahora la estrella de su propio programa de la cadena Food Network, Spice Goddess.

Cuando era niña, recuerda que su madre le decía que el trabajo de una niña era cocinar y ser una novia adecuada. A Bal le encantaba la cocina: el secado de estiércol de búfalo para la barbacoa; el olor a especias; el ritual de hacer roti. Pero también le encantaba jugar afuera. «En la aldea», recuerda Bal, «la gente decía:’Las chicas no hacen eso'». Pero sabía en mi corazón que no estaba siendo mala – corriendo, trepando árboles, soñando. Si respetas tu voz interior, te visitará a menudo. Te lleva a quien estás destinado a ser». Después de casarse a los 20 años con una inmigrante canadiense, también de la India, su voz interior le dijo que estaba en el camino equivocado, y Bal dejó a su marido, llevándose a su hija con ella. Sin dinero, sin conocimientos de inglés ni de trabajo, y condenada al ostracismo por su propia familia, comenzó de nuevo. Bal limpiaba casas, estudiaba inglés y finalmente se graduó de la universidad; luego obtuvo una maestría en educación. Para pagar sus préstamos estudiantiles, sirvió cenas: Masala de carne de res. Pollo con papaya. Coliflor al curry con boniatos. Chutney de manzana y pescado. Pronto se corrió la voz: Bal sabía cocinar.

Con una sonrisa asesina y la valentía de tu cara, Bal convenció a una editorial de Vancouver de que podía escribir un libro sobre cocina india sana y fácil. No tenía formación culinaria, salvo los años que pasó preparando comidas en la India. «La cocina de la India era el único lugar donde se me permitía tener libertad y expresarme», dice. La editorial reconoció su talento y ambición. Su libro de 2009, Everyday Indian, es un bestseller nacional, y su segundo, Bal’s Quick and Healthy Indian, se publicará la próxima primavera. Su cocina tiene una base de admiradores de miles.

La hija de Bal, Anoop, tiene ahora 17 años, y su familia se ha ampliado. En 2001, Bal se casó con Brad Arneson, actualmente estudiante de masaje terapéutico, y tiene un hijo de siete años, Aaron. Mientras tanto, también enseña a niños autistas. También ha encontrado la manera de devolver al lugar que lo inició todo. Una parte de las ganancias de sus especias será donada a la aldea de Tibbi para comprar útiles escolares.

En sus palabras

Mi momento de mayor orgullo fue… que mi hija me viera obtener un diploma universitario.

Desearía tener más tiempo para…. escalada en roca.

Desearía ser mejor en…. hornear. Nunca tuvimos hornos en la India.

Me despierto en medio de la noche pensando en …. recetas – como qué hacer con el cilantro y el atún.

Mi momento favorito del día es… cuando cocino con mis hijos: Aaron Chuletas y Anoop come.

Mi mayor placer es …. diamantes y chocolates. Me encantan las joyas de Tiffany & Co. pero no tengo ninguna.

Mi día perfecto sería… pasar tiempo con mis amigas – en un patio, junto al mar, bebiendo martinis.