Una bomba (su corazón) es inútil sin el resto de la tubería, que en su cuerpo se llama el sistema cardiovascular. He aquí un rápido vistazo a cómo todo encaja y funciona.

  • Los pulmones: Los pulmones están compuestos por una intrincada serie de sacos de aire rodeados por una compleja red de vasos sanguíneos altamente ramificados. Su único propósito es recibir la sangre desoxigenada del corazón, llenar los glóbulos rojos llenos de oxígeno fresco y enviarlos de vuelta al corazón para que sean entregados al cuerpo. Este sistema de baja presión facilita el flujo rápido y la reoxigenación de enormes cantidades de sangre.
  • Las arterias: A medida que la sangre oxigenada regresa al lado izquierdo del corazón, se bombea al cuerpo a través de la aorta, la arteria principal del cuerpo, y al resto del sistema arterial para alimentar a todo el cuerpo con sangre oxigenada. Aunque el corazón ejerce suficiente fuerza para empujar la sangre oxigenada por todo el cuerpo, las arterias también tienen paredes musculares que ayudan a empujar la sangre a lo largo de la misma, la fuerza ejercida contra la resistencia de las paredes de las arterias crea un sistema de alta presión que es muy elástico para permitir que las arterias se expandan o contraigan para satisfacer las necesidades de varios órganos y músculos. La lectura de la presión arterial es el resultado de medir la presión en estas arterias cuando se contraen y en reposo.
  • Los capilares: El sistema arterial se divide y se vuelve a dividir en un sistema de ramas cada vez más pequeñas para distribuir sangre nutritiva a cada célula individual, terminando finalmente en una red de vasos microscópicos llamados capilares, que entregan sangre oxigenada a las células de trabajo de cada órgano y músculo del cuerpo.
  • Las venas: Después de que el oxígeno sale del sistema capilar, la sangre desoxigenada y los productos de desecho de las células son transportados de regreso a través del cuerpo en las venas. Las venas finalmente se unen en dos venas muy grandes, llamadas vena cava inferior (vee-nuh cay-vuh) y vena cava superior, la vena cava inferior drena sangre de la parte inferior del cuerpo y la vena cava superior drena sangre de la parte superior del cuerpo. Estas venas descargan sangre en la aurícula derecha del corazón para ser bombeada al ventrículo derecho y de nuevo a los pulmones para comenzar todo el proceso de nuevo.
  • La sangre: Aunque la sangre no se considera parte del sistema cardiovascular, la razón por la que existe el sistema cardiovascular es la circulación de la sangre a cada célula del cuerpo. Este fluido rojo transporta oxígeno y combustible a las celdas y elimina los productos de desecho. También es el vehículo de entrega de muchas células y bioquímicos especializados, incluyendo aquellos que contribuyen al desarrollo de enfermedades cardíacas.