La semana pasada, el nuevo gobierno del PND de Colombia Británica anunció que cumpliría con la promesa de los liberales de aumentar el salario mínimo en 50 centavos por hora -hasta 11,35 dólares- a partir de septiembre. (Los salarios de los servidores de bebidas alcohólicas también aumentarán en 50 centavos, hasta $10.10 por hora.) El NDP de B.C. también se comprometió a instituir un salario mínimo de $15 para 2021. Ontario reveló su propio plan salarial en mayo, prometiendo llevar el mínimo a 15 dólares para 2019. Ambos anuncios fueron victorias para los grupos sindicales y de lucha contra la pobreza, que han estado abogando por este cambio durante años.

Sin embargo, junto con la celebración viene algo de escepticismo, ya que los críticos se preguntan cómo resultarán estos planteamientos para las empresas y los empleadores. Pero, ¿cómo podrían los aumentos pendientes afectar la vida de los trabajadores que subsisten con el salario mínimo? Preguntamos a cuatro mujeres de todo el país cómo se las arregla con el salario mínimo en este momento.

Mary Suzanne Espiritu

Mary Suzanne Espiritu, 29 años, Server, Vancouver, $10.23/hr

«Vancouver es una de las ciudades más caras para vivir. Tengo un marido y dos hijos, y acabo de volver al trabajo después de la licencia de maternidad. Estoy pensando en conseguir un trabajo más el próximo año para ahorrar suficiente dinero y comprar nuestra propia casa. Ahora mismo, vivimos y alquilamos con mis suegros para ahorrar un poco. Es difícil vivir con un salario mínimo, pero las propinas de servir pueden ayudar un poco. Un aumento del salario mínimo a $15 sería increíble – y una gran ayuda para mi familia, porque no estamos planeando quedarnos en casa de mis suegros para siempre! Tenemos una familia en crecimiento y necesitamos más espacio. Los niños también necesitan sus propias habitaciones. Es difícil vivir con el salario mínimo, especialmente cuando suben los precios».

Josephine Taylor, 28 años, Gerente de turnos en una cadena de restaurantes de comida rápida, Toronto, $12/hr

Josephine Taylor

«Mucho presupuesto y ahorro va a mi rutina diaria, y utilizo mi tarjeta de crédito más de lo que me gustaría. Trabajo unas 35 horas a la semana y me canso muy fácilmente debido a la naturaleza de mi trabajo, así que un segundo trabajo o una actividad secundaria no es realmente plausible para mí en este momento. Estoy a favor de aumentar el salario mínimo, especialmente para la gente que vive en las grandes ciudades, pero también espero que eso no signifique que las corporaciones puedan subir los precios de los productos, haciendo que el aumento del salario mínimo sea inútil. Tengo una cuenta de ahorros y una cuenta RRSP, pero realmente sólo puedo poner el mínimo en ella. Soy soltera y tengo mucha suerte de que mis padres me dejen vivir en casa sin pagar alquiler, pero tengo que pagar todo lo demás por mi cuenta. Esto ha resultado en un montón de ahorro y escatimar, buscando ofertas cuando puedo en varias cosas. Un salario mínimo más alto me ayudaría enormemente. Podría pagar las facturas de las tarjetas de crédito y los préstamos estudiantiles, aún así ahorrar un poco más para mi futuro, y aún me queda dinero para disfrutar de un buen viaje una vez al año, o algo más».

Aisha Abdunnur, 21 años, miembro y voluntaria de la Asociación de Organizaciones Comunitarias para la Reforma Ahora (ACORN) Canadá, y Asociada de Ventas, Ottawa, $11.40/hr.

Aisha Abdunnur

«Decidí calcular mis gastos básicos y descubrí que ganaba $200 menos de lo que necesitaba para cubrir los gastos básicos. Estoy hablando de lo mínimo: el pase mensual de autobús, el Plan de Asistencia Estudiantil de Ontario (OSAP), la cuenta de teléfono y los comestibles para mis siete hermanos. Con suerte, con el aumento, no tendré que conseguir ese segundo empleo, porque quiero volver a la escuela. Quiero poder contribuir con mi familia. Necesito ese tiempo extra. Mi madre también tiene deudas de tarjetas de crédito. Mi hermano trabaja por el salario mínimo. Todos estamos tratando de contribuir, pero los gastos son demasiado, desafortunadamente. Pagamos las cuentas de la tarjeta de crédito y ayudamos con los comestibles. Pequeñas cosas como esa. Es tan cansado y agotador pensar:’¿Qué voy a hacer para pagar las facturas a fin de mes? El aumento a $15 cambiará mi vida porque, con suerte, no estaré constantemente preocupado. También se trata de cosas básicas como poder tomar ciertos suplementos de hierro y multivitaminas. A partir de ahora, tengo poco hierro.Ganar $15 por hora sería suficiente para hacerme sentir cómodo y poder pagar cosas como suplementos de hierro».

Michelle Brake, 23 años, vendedora asociada, Halifax, $10.85/hora

Michelle Brake

«Tengo la suerte de poder vivir con mis padres entre escuela y escuela, así que no hay demasiados gastos. Esto me permite llegar a fin de mes porque, desafortunadamente, donde yo estoy, el sistema de tránsito no es el mejor, así que conseguí un coche. En lugar de concentrar mi dinero en el alquiler, se destina a los pagos del automóvil, el seguro y las reparaciones inesperadas. Tengo múltiples trabajos para llegar a fin de mes; siempre lo he hecho. Es raro relacionarse en algún lugar con 35-40 horas por semana. Por lo general, hay pocas posibilidades de ahorrar ingresos porque siempre surge algo que absorbe los ahorros hasta el último centavo. Además, usted está tratando de pagar la deuda que tiene al mismo tiempo. Desde préstamos estudiantiles hasta préstamos para automóviles y tarjetas de crédito, no puede salir adelante. Definitivamente creo que aumentar el salario mínimo haría una diferencia en mi vida. Me permitiría empezar a ahorrar un poco más para que cuando ocurran sorpresas inesperadas no hagan tanto daño».

Las entrevistas han sido condensadas y editadas para mayor claridad y extensión.