Una Barbie de ensueño de los 80. Foto, Freddycat1/Flickr.

Cuando mi hijo cumplió dos años, un amigo mío le regaló una muñequita, de plástico, con un pequeño agujero entre los labios para una pequeña botella de juguete. No sólo eso, era un niño muñeco, vestido de rosa y metido en una cuna rosa. Fue tanto un regalo como un desafío: ¿Podríamos criar a nuestro hijo para que sea un amante de las muñecas rosas? ¿O seríamos perezosos y cobardes por defecto con los trenes de juguete, Lego y todas las cosas azules?

Esto es lo que pasó: La muñeca pasó los siguientes dos años en la esquina de la habitación de nuestro hijo. Ocasionalmente, la recogía para una breve inspección, la desnudaba y señalaba con gusto el pene de la muñeca y el suyo propio. Entonces él empujaría la muñeca de nuevo en su body rosa, la hundiría de nuevo en su pequeña cuna rosa y se iría a jugar con sus trenes de juguete y Lego.

Antes de sacar conclusiones sobre lo que esto dice sobre la naturaleza y la crianza y el género y los juguetes, permítanme añadir que aunque mi hijo descuidó la muñeca, le encantaba hacer otros tipos de las llamadas cosas femeninas, como jugar a las casitas con sus animales de peluche y cocinar con un juego de juguetes de ollas y sartenes. Aunque es posible que estuviera programado para frenar a las muñecas y el color rosa, es mucho más probable que no pensara que el juguete era muy divertido.

Me acordé de esto la semana pasada cuando Target anunció que estaba eliminando la señalización basada en el género en los departamentos de los niños, lo que significa que ya no habrá «Ropa de cama para niños» y «Juegos para niñas», sino «Ropa de cama» y «Juegos». Esto no debería ser digno de mención; la mayoría de las cosas de los niños – Frisbees, sillas altas, Play-Do – no tienen género de todos modos. Tampoco es novedoso: Hace dos años, una supertienda de Toys R Us en Suecia dejó de agrupar los juguetes por género. La compañía también distribuyó un catálogo por todo el norte de Europa que incluía fotos de niños jugando con equipos de peluquería y niñas disparando balas con pistolas automáticas de juguete.

A este lado del Atlántico, sin embargo, algunos padres y medios de comunicación conservadores reaccionaron ante el plan de Target de cambiar algunas señales como si el apocalipsis de género hubiera llegado: Que el cielo nos ayude si Barbies está al lado de Transformers! Pero por mucho que los críticos quisieran alertar sobre la perversión del orden sexual natural de los productos de Mattel, hay pocas pruebas de que exista una frontera inflexible e intrínseca entre las cosas con las que les gusta jugar a los niños y a las niñas. Hay algunas diferencias inherentes de género en el estilo de juego (a menudo debido a las diferentes tasas de desarrollo de ciertas habilidades, como el lenguaje y la autorregulación), pero más a menudo los niños comparten intereses comunes en cosas que no están fuertemente asociadas con el género, actividades como la coloración y los rompecabezas, los juegos de mesa y el escondite, la natación y los bares de monos.

De hecho, gran parte de la diferencia entre lo que atrae a los niños y las niñas es el resultado de la socialización y el marketing inteligente, no de una preferencia intrínseca. Tomemos el predominio del rosa para las niñas. No siempre se ha pensado que es un tono de princesa, hace más o menos un siglo, era un color masculino. Del mismo modo, las modas en los juguetes y en la ropa de los niños suelen ser menos un reflejo de lo que es biológico, sino más bien un reflejo de las actitudes y ansiedades actuales.

En este momento, hay mucha ansiedad sobre las definiciones de género, a pesar -o muy probablemente porque- el feminismo y el movimiento por los derechos LGBT han lanzado ideas tradicionales abiertas sobre lo que hace a un hombre y lo que hace a una mujer. Para abordarlo, ha habido una duplicación en la vigilancia de género de la manera más tonta. Está en la disputa sobre la señalización de Target, pero también se puede ver en la creciente obsesión por etiquetar todo tipo de artículos, desde jabón hasta pañuelos de papel o bolígrafos como «para él» o «para ella». Decenas de Tumblrs se dedican a los productos (sí, realmente hay hojas más secas hechas «para hombres») que ejemplifican la «masculinidad frágil» – que es realmente lo que está en el corazón de este pánico.

A nadie le preocupan demasiado las chicas a las que les gustan los juegos de química o las cartas Pokémon, eso es ambicioso y ambicioso. El verdadero miedo es lo que sucede cuando un niño quiere una muñeca o un juego de té – eso es una caída en el estatus y el poder. Es femenino. Es gay. Es anormal. Pero tengo que preguntarme, si las distinciones entre niños y niñas eran tan innatas y pronunciadas en primer lugar, ¿por qué necesitan protección?

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