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Por Rosalind Kalb, Barbara Giesser, Kathleen Costello

Dado que la mayoría de las recaídas mejoran gradualmente por sí solas, probablemente te estés preguntando cómo decide tu médico si tratar o no una recaída. Aquí está la respuesta: En general, los neurólogos tratarán la recaída con corticosteroides si interfiere significativamente con su vida diaria.

Por ejemplo, si su visión o su capacidad para caminar se ven afectadas – y no puede manejar su automóvil, trabajar o cuidar a sus hijos – es probable que su médico le recomiende tratamiento. Sin embargo, si sus síntomas son menos invasivos, tal vez esté experimentando fatiga, algo de entumecimiento u hormigueo en el lado izquierdo o espasticidad (aumento de la rigidez), la recomendación puede ser tratar cualquier síntoma que esté teniendo y dejar que la recaída se resuelva por sí sola.

La razón principal por la que los médicos no tratan cada recaída que se presenta es que los corticosteroides que se usan son más una solución rápida que una solución a largo plazo, y pueden plantear sus propios problemas.

¿Qué son los corticosteroides?

Los corticosteroides son hormonas que son producidas en el cuerpo humano por las glándulas suprarrenales (estas son muy diferentes de los esteroides anabólicos usados por los atletas, así que no se haga ilusiones para la Serie Mundial del próximo año). Cuando se prescriben como medicamentos, estas hormonas tienen una serie de efectos fisiológicos en diferentes sistemas de órganos, pero son las más ampliamente utilizadas por sus acciones antiinflamatorias.

Por ejemplo, en la EM, los medicamentos corticosteroides ayudan a reducir la inflamación que se produce durante una recaída para que ésta llegue a su fin más rápidamente. Actualmente se está llevando a cabo un estudio para determinar si estos medicamentos también tienen algún beneficio a largo plazo en la progresión de la enfermedad, pero estudios anteriores no han demostrado ningún beneficio a largo plazo.

Algunos medicamentos corticosteroides, como la prednisona, generalmente se administran por vía oral. Otros, como Solu-Medrol (metilprednisolona) y Decadron (dexametasona) se administran por infusión intravenosa. La mayoría de los especialistas en EM recomiendan un tratamiento de tres a cinco días con altas dosis de esteroides intravenosos (IV) como el tratamiento de elección para los ataques graves de EM porque este régimen parece proporcionar el máximo beneficio con el menor número de efectos secundarios.

En la actualidad, los médicos suelen dar este tratamiento de forma ambulatoria. Su médico también puede prescribir lo que se llama una reducción de esteroides – una dosis gradualmente decreciente de esteroides orales durante un período de una a dos semanas – para prolongar el beneficio de la medicación mientras que le ayuda a dejar de tomarla más lentamente.

Como alternativa a los esteroides intravenosos, también puede ser apropiado un ciclo corto de esteroides orales en dosis altas. Su neurólogo trabajará con usted para determinar la mejor opción para sus circunstancias particulares.

Qué esperar de los tratamientos con corticosteroides para la EM

El objetivo del médico al recetar corticosteroides es ayudarle a retomar el camino más rápidamente, especialmente si su recaída interfiere con sus actividades diarias. En otras palabras, los corticosteroides estimulan su recuperación del ataque. Pero no afectan el curso de la EM a largo plazo.

Aunque a la mayoría de las personas les va bien con estos medicamentos, es difícil predecir exactamente cuál será su respuesta. Usted puede, por ejemplo, sentirse dramáticamente mejor en un par de días – tan bien y con tanta energía, de hecho, que desearía poder permanecer con corticosteroides para siempre (una mujer comentó que sus armarios siempre están más limpios cuando está con corticosteroides).

O usted puede experimentar poco alivio de sus síntomas, en cuyo caso usted y su médico se enfocarán en el manejo de sus síntomas y esperarán a que la recaída se resuelva por sí sola. O si la recaída es particularmente severa, su neurólogo puede recomendarle otra estrategia de tratamiento.

Usted puede encontrar que los corticosteroides son fáciles de tolerar, y puede disfrutar del aumento de energía, o puede encontrarse luchando con una irritabilidad bastante intensa o cambios de humor que van desde»alta» y energizada durante el tratamiento hasta baja y deprimida a medida que deja de tomar el medicamento.

Esté consciente de la gama de posibles reacciones a los corticosteroides, ya que todas pueden ocurrirle a cualquier persona en un momento u otro. En otras palabras, responder positivamente a los corticosteroides durante una recaída no significa necesariamente que usted responderá positivamente la próxima vez, y tener una experiencia negativa no significa que todas sean negativas.

Efectos secundarios del tratamiento con corticosteroides para la EM

Aunque la mayoría de las personas toleran bien el tratamiento, los corticosteroides pueden producir una variedad de efectos secundarios, tanto inmediatos como a largo plazo, y es debido a estos efectos secundarios que los médicos recomiendan el tratamiento corto de tres a cinco días.

Los efectos secundarios inmediatos pueden incluir irritación estomacal, elevación del nivel de azúcar en la sangre, retención de agua y aumento de peso, inquietud, dificultad para dormir (razón por la cual se limpian los armarios) y cambios de humor. Lo más probable es que usted no tenga ningún problema, pero su médico le puede recetar medicamentos para ayudarle a dormir o para minimizar la irritación estomacal si es necesario.

Los corticosteroides no deben usarse de manera continua porque pueden causar problemas graves y debilitantes como úlceras estomacales, hipertensión, cataratas y osteoporosis (adelgazamiento de los huesos).