En el pasado, vivir con los padres en la edad adulta podía significar muchas cosas, muchas de ellas con connotaciones negativas. Ahora, se está convirtiendo no sólo en una ocurrencia más regular, sino en algunos casos, en un movimiento inteligente desde el punto de vista financiero. Incluso hay un apodo pegadizo para estos jóvenes que vuelven al nido: «bumerán kids».

La nueva normalidad

Decir que cada vez más adultos jóvenes viven con sus padres sería quedarse corto. De hecho, el Pew Research Center descubrió recientemente que para los jóvenes de 18 a 34 años, vivir con los padres era el arreglo de vida más común. Esta es la primera vez que un arreglo de este tipo ha sido el más popular en más de 130 años.1

Anteriormente, la convivencia con una pareja romántica reinaba como la más popular. Sin embargo, como señala la encuesta, «este giro de los acontecimientos se debe principalmente a la dramática caída de la proporción de jóvenes estadounidenses que eligen establecerse románticamente antes de los 35 años».

Del mismo modo, para los profesionales que han encontrado empleo, también han encontrado salarios más bajos. Pew escribe: «Los salarios de los hombres jóvenes (después de ajustar la inflación) han estado en una trayectoria descendente desde 1970 y han caído significativamente de 2000 a 2010. A medida que los salarios han caído, la proporción de hombres jóvenes que viven en el hogar de sus padres ha aumentado».

Pero la cuestión del empleo y los salarios no es exclusiva de los hombres. Nicole2 dice que «vivió en casa hasta los 30 años. Sólo me fui cuando mi madre vendió la casa de la familia por una suma considerable». Trabajando en la producción cinematográfica, Nicole dice que «sólo trabajaba unos ocho meses al año».

Para estos «niños bumerán», la idea de vivir con sus padres no es permanente. Más bien, es una manera de posicionarse para tener más éxito cuando abandonan el nido.

Factores Contribuyentes Adicionales

Sin embargo, no se trata sólo de amor joven (o no tan joven). Los alquileres en todo Estados Unidos han ido en aumento, mientras que cada vez más graduados universitarios (con títulos universitarios) están teniendo problemas para encontrar trabajo.

En 1960, Pew descubrió que el 84% de los hombres entre las edades de 18 y 34 años estaban empleados. Eso fue cuando la estadística estaba en su punto más alto. Compárelo con el 2014, cuando cayó al 71%. «Los hombres jóvenes empleados tienen muchas menos probabilidades de vivir en casa que los hombres jóvenes sin trabajo, y el empleo entre los hombres jóvenes ha disminuido significativamente en las últimas décadas», informa Pew.

Los padres están preocupados por el costo financiero que sus hijos pueden tener en su presupuesto, y si esto les quitará los preciosos dólares de sus cuentas de jubilación.

No todas las malas noticias

Con los alquileres en aumento, y con un promedio de $992 a nivel nacional, ser un «niño bumerán» puede ser una decisión inteligente para los adultos jóvenes. Asumiendo que no contribuyen a la renta o hipoteca de sus padres, es un ahorro de casi $12,000 al año, además de más ahorros cuando se toman en cuenta los servicios públicos.3

Para estos «niños bumerán», la idea de vivir con sus padres no es permanente. Más bien, es una manera de posicionarse para tener más éxito cuando abandonan el nido. Para Nicole, vivir en casa le dio la oportunidad de triunfar en el campo que había elegido. «Las mayores ventajas para mí fueron la posibilidad de seguir una carrera como freelance en un campo creativo que tenía un calendario de pagos irregular.» Nicole ahora es propietaria de una casa, aunque ella nota que eso no sucedió directamente después de mudarse: «Fui a un alquiler con otro miembro de la familia durante aproximadamente un año, ya que tuve que luchar para a) encontrar un lugar donde alojar a mi perro grande y viejo; y b) conseguir un trabajo regular. Después de eso, estuve en un sótano de un dormitorio y de ahí a mi casa actual, una propiedad comprada».

¿Qué hay de los padres?

El mercado laboral y los salarios son duros para los niños, por lo que se están mudando de casa, y tal vez lo están aprovechando al máximo. ¿Pero qué hay de los padres? Especialmente si viven en la misma casa, puede parecer que no es un gasto adicional que un niño se mude de nuevo a su viejo dormitorio. Pero los datos sugieren lo contrario. El hecho de que un niño se mude de nuevo puede costar a sus padres entre $8,000 y $18,000 por año, de acuerdo con algunas estimaciones.4

Como tal, los padres están preocupados por el costo financiero que sus hijos pueden tener en su presupuesto, y si esto les quitará los preciosos dólares de sus cuentas de jubilación. Y, por supuesto, les preocupa cómo tratar mejor a sus hijos: ¿Dejar que los niños se muden de nuevo para ayudarlos? ¿O sólo servirá para mimarlos, haciéndolos mal preparados para la vida por sí mismos?

Estas preocupaciones son tan reales que se pueden encontrar contratos de arrendamiento especialmente diseñados para que los padres los utilicen cuando sus hijos regresen a casa, que abordan el horizonte temporal, las obligaciones financieras y otras tareas domésticas.

Como muchos otros, Nicole contribuyó de manera financiera y no financiera como una forma de compensar cualquier carga que ella estaba poniendo sobre sus padres al vivir con ellos. «Aporté una cantidad nominal[de dinero] cuando pude….compré/cociné víveres en gran medida para los miembros de la familia que aún vivían en casa. Uno de mis hermanos mayores también se había quedado. En lugar de dinero en los tiempos en que me faltaba… hice la mayoría, si no todo, el mantenimiento de la casa. Trabajos de jardinería, limpieza… Cociné la mayoría de las comidas, cuidé a las mascotas y así sucesivamente».

Para algunos padres, todo esto puede ser, de alguna manera, reconfortante. Dejar a un niño en la universidad y decirle adiós con la mano puede ser desgarrador, y el «síndrome del nido vacío» puede ser algo realmente difícil de manejar. Por lo tanto, saber que la universidad no significa necesariamente el fin de vivir en casa puede no ser un pensamiento puramente preocupante. Pero cualquiera que sea el punto de vista de los padres sobre el tema, conocer los costos y las realidades prácticas asociadas con un nido vacío que se llena una vez más puede ayudar a las familias a tomar las decisiones más informadas y a que las transiciones sean un poco más suaves.

Este artículo no es un aval de ningún producto, servicio u organización en particular; tampoco tiene la intención de proporcionar asesoramiento financiero, fiscal o legal. Tiene por objeto promover la sensibilización y tiene únicamente fines educativos.

1 Fuente: Centro de Investigación Pew. Por primera vez en la era moderna, Vivir con los padres supera otros arreglos de vivienda para niños de 18 a 34 años, Richard Fry. Mayo de 2016.

2 Los nombres han sido cambiados para proteger la privacidad.

3 Fuente: Departamento de Números. Estadísticas de Renta y Renta Residencial en los Estados Unidos. 2015.

4 Fuente: The Wall Street Journal. Madre, ¿puedes darme una habitación? Kirsten Grind. Mayo de 2013.