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Por Alan L. Rubin

Su cuerpo típicamente se adapta bien a los niveles cambiantes de calcio en la dieta. Sin embargo, en casos relativamente raros, los niveles de calcio sérico pueden llegar a ser demasiado altos o demasiado bajos. Tenga en cuenta que la mayoría de los adultos necesitan una ingesta de calcio en el rango de 1,000 a 1,500 mg por día.

Cuando la ingesta de calcio es alta, tal vez sólo más de 2.000 mg al día, esto puede causar gradualmente calcificación de las arterias y aumentar el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Por lo tanto, «más es mejor» no siempre es cierto. Probablemente es aconsejable no exceder de 1,000 a 1,500 mg por día a menos que se sepa que usted no absorbe bien el calcio.

Síntomas de niveles altos de calcio en la sangre

Cuando la ingesta de calcio es muy alta -por ejemplo, más de 4.000 mg en un día-, aunque las hormonas que aumentan la absorción de calcio se desactivan, grandes cantidades de calcio pueden pasar al cuerpo desde el intestino y se produce un estado de hipercalcemia (exceso de calcio en la sangre). Esto puede causar cálculos renales y, en casos extremos, insuficiencia renal. Esta afección solía ser más común cuando las personas tomaban grandes cantidades de antiácidos para las úlceras estomacales.

La condición de la hipercalcemia puede ir acompañada de síntomas más agudos. Si la elevación del calcio es leve, como 11 ó 12 mg/dl, no se pueden presentar síntomas. Si el nivel de calcio es superior a 12, los síntomas pueden ser graves. Entre ellos se encuentran estos síntomas:

  • Dolor abdominal
  • Confusión
  • Sed y micción excesivas
  • Fatiga y letargo
  • Pérdida de apetito
  • Debilidad muscular
  • Náuseas y vómitos

El tratamiento de la hipercalcemia sintomática se realiza bajo supervisión médica. Al paciente se le administran líquidos para mejorar la hidratación y se le administran una variedad de fármacos que reducen rápidamente los niveles séricos de calcio. El médico mide el calcio en la sangre cada pocas horas para determinar el éxito de la terapia.

Síntomas de bajo nivel de calcio en la sangre

Los síntomas de la hipocalcemia (bajo nivel de calcio en la sangre) son muy diferentes. Pueden ocurrir cuando el calcio total está por debajo de 9 mg/dl. Los más importantes son estos síntomas:

  • Ansiedad y depresión
  • Demencia y retraso mental
  • Presión arterial baja
  • Rigidez muscular y espasmos
  • Papiledema (inflamación del disco óptico causada por el aumento de la presión en el cerebro)
  • Convulsiones

El tratamiento de la hipocalcemia también se realiza bajo la supervisión de un médico. Si la afección es leve, se toma calcio oral y vitamina D. Si es grave, se administra calcio por vía intravenosa. Los niveles de calcio en la sangre se miden cada pocas horas para seguir el progreso del tratamiento si se administra calcio por vía intravenosa.