1. Salud
  2. Nutrición
  3. Relacionar los niveles bajos de colesterol con la fibra soluble en la avena

Una dieta alta en fibra soluble puede reducir el colesterol. Las frutas y verduras nutritivas (especialmente los frijoles secos) tienen un alto contenido de fibra soluble, pero onza por onza, la avena tiene más. Además, los betaglucanos son más efectivos para eliminar el colesterol que la pectina y la goma de mascar, que son las fibras solubles en la mayoría de las frutas y verduras.

Para 1990, los investigadores de la Universidad de Kentucky reportaron que las personas que agregan 1/2 taza de salvado de avena seco (no avena) a sus dietas diarias regulares podrían reducir sus niveles de lipoproteínas de baja densidad (LDL).

Recientemente, científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Northwestern, financiada por Quaker Oats, reclutaron a 208 voluntarios sanos cuyas lecturas normales de colesterol promediaron alrededor de 200 mg/dl para un estudio con salvado de avena. Los niveles de colesterol total de los voluntarios disminuyeron un promedio de 9.3 por ciento con una dieta baja en grasa y colesterol complementada con 2 onzas de avena o salvado de avena todos los días. Aproximadamente un tercio de la reducción del colesterol se atribuyó a la avena.

Los fabricantes de cereales de avena redondearon la pérdida total a 10 por ciento, y el Consejo Nacional de Investigación dijo que una reducción de 10 por ciento en el colesterol podría producir una reducción de 20 por ciento en el riesgo de un ataque cardiaco.

Como regla general, se considera que un adulto cuyo nivel de colesterol es superior a 250 mg/dl está en alto riesgo. Una lectura de colesterol entre 200 y 250 mg/dl se considera moderadamente riesgosa. Un nivel de colesterol por debajo de 200 mg/dl se considera bastante bueno. No, ese no es un término técnico, pero te haces una idea.

Si su nivel de colesterol está por encima de 250 mg/dl, reducirlo en un 10 por ciento a través de una dieta que contenga salvado de avena puede reducir su riesgo de ataque cardíaco sin el uso de medicamentos. Si su nivel de colesterol es más bajo que al principio, los efectos del salvado de avena son menos dramáticos. Por ejemplo:

  • Si su nivel de colesterol está por debajo de 250 mg/dl, una dieta baja en grasa y baja en colesterol por sí sola puede empujarla hacia abajo 15 puntos dentro del rango moderadamente riesgoso. Agregar avena reduce otros 8 puntos pero no lo lleva al territorio okey-dokey, por debajo de 200 mg/dl.
  • Si su colesterol ya está bajo, digamos 199 mg/dl o menos, una dieta baja en grasa, baja en colesterol más avena puede reducirla a 180 mg/dl, pero la avena representa sólo 6 puntos de su pérdida.

Reconociendo los beneficios del salvado de avena, la Administración de Drogas y Alimentos ahora permite declaraciones de salud en las etiquetas de los productos de avena. Por ejemplo, la etiqueta del producto puede decir: «La fibra soluble de alimentos como el salvado de avena, como parte de una dieta baja en grasas saturadas y colesterol, puede reducir el riesgo de enfermedades cardíacas».

Por cierto, la pectina soluble en las manzanas y los beta-glucanos solubles (gomas) en los frijoles y guisantes también reducen los niveles de colesterol. La fibra insoluble en el salvado de trigo no lo hace.