Monic Richard

Nombre: Samantha Youssef
Edad: 32
Ocupación: Animador y director artístico, Studio Technique
Ciudad natal: Montreal

Dibujos animados bordean la sala de recepción fuera del espacio de dibujo de Samantha Youssef en Studio Technique en Montreal. Desde Day Duck hasta el villano de Aladino, Jafar, se ha inspirado en estos personajes desde que fue lo suficientemente mayor para ver videos. Para cuando tenía tres años, ya había hecho a sus padres cintas VHS con fotogramas congelados para poder dibujar escenas de Mickey and the Beanstalk y How the Grinch Stole Christmas! Hoy Samantha hace su animación sentada en un enorme escritorio dentro de su salón de paredes blancas.

A pesar de su obsesión inicial, Samantha no esperaba convertirse en animadora. «Pensé en seguir los pasos de mis padres, que son cirujanos», dice. De niña se destacó en matemáticas y física,
pero se encontró dibujando en los márgenes de sus cuadernos para disgusto de sus maestros. Su decisión de estudiar arte vino por casualidad: Estaba hojeando un libro sobre el arte de Disney en una librería de Montreal cuando una animadora le habló del programa de animación del Sheridan College en Oakville, Ont. «En vez de aplicar a la escuela de medicina, le envié a Sheridan un portafolio y fui aceptada», dice. «Fue un shock para mi familia. Siempre me gustó Disney, pero nadie -incluyéndome a mí- pensó en el dibujo como una carrera».

Samantha era una de sólo cuatro mujeres en su curso universitario, y la proporción es más o menos la misma.
en el trabajo: «Puede haber una mentalidad de club de chicos en algunos estudios. Salen a por cervezas y toman decisiones cuando no estás allí. Y si una mujer tiene éxito, la gente asume rápidamente que es porque se acostó con la persona adecuada o porque es sexy». Es por eso que Samantha entró en pánico cuando fue votada como una de las Geeks más sexys de la revista Wired dos años seguidos. «Es halagador, en cierto modo, pero también es una preocupación cuando se trabaja en un campo dominado por hombres. Cuando eres una niña pequeña, la gente no siempre te toma en serio».

Sin embargo, el pequeño tamaño de Samantha ha sido beneficioso en otros aspectos: Ha tomado clases de ballet en la Royal Academy of Dance desde que tenía tres años y talleres en la National Ballet School de Canadá. Las clases la prepararon para la animación. «Los bailarines pasan 10 años perfeccionando su técnica. Su decisión de estudiar arte vino por casualidad: Estaba hojeando un libro sobre el arte de Disney en una librería de Montreal cuando una animadora le habló del programa de animación del Sheridan College en Oakville, Ont. «En vez de aplicar a la escuela de medicina, le envié a Sheridan un portafolio y fui aceptada», dice. «Fue un shock para mi familia. Siempre me gustó Disney, pero nadie -incluyéndome a mí- pensó en dibujar como una carrera».

Samantha consiguió el trabajo de sus sueños trabajando para Disney en París y Australia, y después de que su contrato finalizara en 2007, notó un vacío en el mercado de la animación de calidad cinematográfica. «El dibujo es la base que los animadores necesitan -y no están consiguiendo- en los programas informáticos existentes», dice. «Mis herramientas son los lápices y el papel.» Regresó a Montreal y abrió Studio Technique, el primer estudio de formación artística clásica de la ciudad, y ocho meses después recibió una beca de $10,000 del Pepsi Refresh Project. Desde entonces ha enseñado a más de 150 animadores aficionados y profesionales.

Samantha desafía a sus estudiantes a dibujar durante sus clases y nunca se queda sin su cuaderno de dibujo y su pluma. «Dibujo para recordar momentos específicos», dice. «Capto gestos únicos -como la gente se sienta o se toca la cara- para volver a mi mesa de dibujo. Toda mi vida existe en estas páginas.»

Samantha está contando detalles

Mi momento de mayor orgullo fue... cuando un alumno de mi estudio me dijo que mis clases restauraron su amor por el dibujo.

Defino el tiempo de inactividad como… acurrucarse con mi libro favorito, Jonathan Strange & Mr. Norrell de Susanna Clarke.

Mi mantra es…»Si no eres tú, entonces ¿quién, si no es ahora, entonces cuándo?»

Mi momento favorito del día es.… esa hora, temprano en la mañana, justo antes de que alguien se despierte – sólo soy yo y una taza de café.