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  4. Sodio: Moviendo el fluido a través de las células del cuerpo

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Por Christopher Hobbs, Elson Haas

El sodio es un ingrediente oculto de muchos alimentos preparados. Aunque es esencial para una nutrición adecuada, el exceso de sodio en la dieta aumenta el riesgo de hipertensión arterial y accidente cerebrovascular. Este nutriente se encuentra en la sal de mesa común, en forma de cloruro de sodio.

El sodio, junto con el potasio y el cloruro, son los principales iones minerales (minerales con carga eléctrica) que influyen en el movimiento de los fluidos dentro y fuera de todas las células del cuerpo. Casi todos los alimentos contienen algo de sodio.

Aquí están algunas de las funciones clave del sodio:

  • Esencial para la función celular, la amortiguación ácido-básica y la conductividad eléctrica en el cuerpo.
  • Se utiliza principalmente para el reemplazo del sudor en los atletas.

El sodio se encuentra naturalmente en los mariscos y algas marinas, así como en muchas verduras. El popular consumo excesivo de sal proviene de su adición a muchos alimentos en la cocina, en la mesa y en los bocadillos salados, como las papas fritas y las galletas saladas, que son tan frecuentes en las sociedades occidentales. El estadounidense promedio consume alrededor de 15 libras de sal de alimentos procesados por año. El glutamato monosódico (GMS) también es otra fuente de sodio.

El consumo alto de sal puede aumentar su riesgo de presión arterial alta y apoplejía. Aquí hay algunos alimentos que hay que evitar especialmente, porque son extremadamente altos en sal (la cantidad de sal por cada 100 gramos de los alimentos se indica entre paréntesis):

  • Aceitunas (3,200 mg)
  • Pretzels (1,700 mg)
  • Catsup (1,000 mg)
  • Tocino (1,000 mg)
  • Atún enlatado en aceite (800 mg)
  • Quesos (700 mg)
  • Pan de trigo integral (500 mg)
  • Frijoles, enlatados (250 mg)

Usted sólo necesita alrededor de 2 gramos (o 2,000 mg) de sodio al día, sin embargo, la mayoría de las personas consumen más. Para una salud máxima, debe asegurarse de evitar el consumo excesivo de sal y sodio.

La toxicidad puede afectar la presión arterial y la función renal. La deficiencia puede causar fatiga, retención de agua, insomnio y otros síntomas. Los niveles elevados de sodio en la dieta contribuyen a la retención de agua, la presión arterial elevada y las enfermedades renales y cardiovasculares.