Vivimos en un mundo de distracción constante. Correo electrónico. Twitter. Facebook. Instagrama

Vemos la televisión en la tableta o en la computadora portátil. Jugamos juegos en el iPhone.

Leemos las noticias en el iPhone en el baño. Ok, yo hago eso y tal vez tú también.

En este mundo del arreglo digital rápido y las notificaciones constantes, la lectura de libros ya no es tan atractiva. O simplemente no tenemos la paciencia o la energía. Aquí es donde los novelistas deberían intentar competir por nuestros oídos en lugar de nuestros ojos.

Estos son los pensamientos del irlandés Kevin Barry, autor de la novela más innovadora del año, Beatlebone. Definitivamente está compitiendo por mis oídos y por el resto de los 40 espectadores, que han sido apiñados en una de las salas del antiguo Palacio Real de La Haya, el Koninklijke Schouwburg.

Se siente bastante surrealista. Estoy sentado directamente bajo la tenue luz de este enorme candelabro de cristal que es veinte veces más grande que mi cabeza en los regios alrededores de este palacio. En realidad, es un teatro de artes escénicas, según me han dicho, pero todavía parece que en cualquier momento puede entrar el rey Guillermo Alejandro.

Estoy escuchando a Barry leer un pasaje de Beatlebone (una historia mítica sobre John Lennon escapando de Nueva York a una isla de la costa oeste de Irlanda que había comprado hace 9 años pero que nunca visitó en la vida real).

Escuchando su acento crudo de Limerick/Cork me siento a un millón de millas de casa, mi iPhone y sus sangrientas notificaciones. Y se siente genial. Bebo suavemente mi pinta helada de cerveza artesanal local que han estado sirviendo por docenas en el vestíbulo y, lentamente, me entrego a la palabra hablada.

La prosa de Barry es muy juguetona y tiene una musicalidad maravillosa: se traduce muy bien en directo.

Como alguien que escribe para ganarse la vida, es fascinante escuchar a otros escritores abrirse sobre el proceso creativo de la escritura. Barry pregunta al público si es realmente gracioso en holandés y si recibieron sus chistes. A veces encuentra que el humor es difícil de traducir. Escribe sus relatos cortos en torno a un tema. Es liberador para él escribir sobre varios temas. Una vez escribió una historia sobre una mujer que se enamoró de un toro. En tales historias, intenta ser lo más conciso y sucinto posible. Le resulta difícil e intenso escribir cuentos cortos. Como caminar por la cuerda floja: a veces te caes y te rompes el cuello. Cree que en una novela se pueden hacer muchas cosas, pero no hay lugar para trabajar en un relato corto: no hay libertad. Quiere que sus historias sean»jodidamente salvajes».

Citando a Pinter, nunca le da al lector lo que espera.

La filosofía de Barry de mantener a sus lectores en el borde de sus asientos es compartida por los organizadores de Crossing Borders. Nunca había estado en un festival de escritores antes de esto, así que no tenía ni idea de qué esperar. No estaba seguro de qué esperar de un festival que mezcla autores aclamados y emergentes con el pop alternativo.

Con actuaciones simultáneas en varios escenarios a lo largo de 2 días, Crossing Borders es una mezcla bastante intensa y embriagadora. Muchos festivales tienen el hábito de dividir las cosas en una tienda literaria y luego en una tienda de música, pero en Crossing Border todos se mezclan en un potente cóctel. Es una mezcla que funciona bien según el director del festival, Michel Behre.

Muchos músicos sueñan con ser escritores y de la misma manera los escritores a menudo sueñan con ser músicos, así que la mezcla funciona bien para nosotros. Los escritores se sienten como estrellas de rock programadas entre actos musicales en el escenario principal frente a una gran multitud de amantes de la música. Es una atmósfera totalmente diferente a la que están acostumbrados los escritores, por lo que realmente elevan su juego para actuar ante el público. Todo se vuelve original y personal».

Salto y salto de la sesión de Barry al teatro de artes escénicas de al lado, el Nationale Toneel Gebouw donde tienen dos escenarios llamados’Raven’ y’Heartbreak Hotel’.

Los nombres de las bandas son oscuros, así que busco en Google el sitio web de la banda que sigue en el Raven.

Desconcertar

Desconcertante.

La banda holandesa nativa se describe a sí misma en su sitio web como teniendo un sonido indie vivaz y groovy. A mí me parece bien y no me desconcierta en absoluto.

Su música, fiel a su sitio web, es muy vivaz, contagiosa y pone a la multitud de pie. Las canciones que tocan en el set son de su primer álbum Dear Island. El álbum es un homenaje a la isla de Vlieland, una de las hermosas islas de Wadden donde escribieron, ensayaron y grabaron el álbum. Los temas destacados son el funky soulful ‘The Unknown’, y mi favorito el conmovedor y edificante ‘Carry on Carry on Carry on». El cantante principal Westerik es una presencia carismática en el escenario y tiene una voz conmovedora que me recuerda un poco a Dylan, Bowie y Lou Reed.

Lord Huron

Mientras que también disfruté del acto de seguimiento más notable de la banda Indie Americana, Lord Huron, el set de Bewilder fue definitivamente uno de mis momentos culminantes del día y del festival. Puede que sea yo y mi alegría de descubrir voces emergentes en el mundo de la música, pero aquí es donde los festivales como Crossing Border se destacan por dar una plataforma a talentos menos conocidos y no anunciados. Definitivamente es algo que Michel Behre tiene en mente con bandas como The National, Mumford and Sons, Coldplay, The Black Keys y recientemente Ed Sheeran, todas ellas actuando en Crossing Borders antes de que se abrieran camino en el escenario internacional.

Pequeños cometas

Al día siguiente, disfruté de otro trío de indie relativamente menos conocido en Birmingham,’Little Comets’ De nuevo, volaba de escenario en escenario y lamentablemente me vi atrapado al final de su set. En 2009, la banda logró un éxito moderado con su álbum debut’In Search of Little Comets’.

Música alegre y letras muy melancólicas. Me encantaron todos los temas que escuché:»El Borrón, la Línea y la Cebolla más Gruesa», ‘Preocupación’ y la’Canción Bailarina».

Después de experimentar lo mejor de descubrir bandas geniales y añadirlas rápidamente a mi lista de reproducción de Spotify, me retiré al mundo de la palabra escrita y al Palacio Real. Decidí asistir a la sesión de Crónicas donde escuché una entrevista con un autor holandés emergente, Frederik Willem Daem, sobre su nueva colección de relatos cortos»Hasta los pájaros caen».

Compartió con él algunas ideas de su cuento favorito del libro, Beyond the Cliff (Más allá del acantilado).

Para Daem es una historia muy personal, una historia autobiográfica ficticia sobre él y su ex-novia que se trasladan a París para rescatar su relación, que en última instancia termina en tragedia.

«Creo que tiene algo que ver con que no quiera aceptar el final de las cosas aunque sean inevitables», dice Daem. Esto explica también el título de su libro.

Algo en la vida es inevitable.

Aunque no es real, el libro para él es una pieza de ficción realista. Investido con emociones personales. Los amigos se acercaron a él después de que publicara la historia, preguntándole cómo se las arreglaba después de su ruptura en París, lo cual fue gracioso porque en realidad nunca se mudó a París.

El último gran acto del festival al que asisto es la Cinematic Orchestra, que interpreta algunos de sus clásicos como’The Man with the Movie Camera’, al tiempo que interpreta algunos temas de su nuevo álbum.

Dejo el festival y la Haya se mueve, seduce y cautiva.

Definitivamente volveré. A 30€ por día y 50€ por todo el festival, es una fantástica relación calidad-precio. Un fin de semana del que no te arrepentirás.

Al igual que los cuentos cortos de Barry, ir al Festival Crossing Borders es como caminar por la cuerda floja. Hay algunos giros y vueltas, caerás y fallarás ocasionalmente pero al final te irás enriquecido y mucho mejor para la experiencia.

Descargo de responsabilidad

Asistí a este festival como parte de un proyecto anual de narración de cuentos que desarrollé sobre los festivales de todo el mundo llamados Must Love Festivals. Si tienes curiosidad por conocer festivales más interesantes como éste, visita el sitio web MustLoveFestivals.com

También me gustaría aprovechar la oportunidad para agradecer a Lennart, Mieke , Dewi y al resto del equipo de Den Haag Marketing por invitarme a La Haya y apoyar el proyecto Must Love Festivals.

Michel y el buen folk del Crossing Borders Festival durante unos días fantásticos y por último, pero no por ello menos importante, Jill y David en Expedia UK, nuestro socio principal de Must Love Festivals.

Lista de reproducción de los Pequeños Cometas para la noche.

Así:

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