1. Salud
  2. Enfermedades
  3. Alzheimer y demencia
  4. Otras afecciones que podrían confundirse con la demencia

Libro Relacionado

Por la Sociedad Americana de Geriatría (AGS)

¿Qué otras condiciones podrían confundirse con la demencia? Debido a la cantidad de causas posibles de demencia, el médico de su ser querido querrá elaborar una historia clínica completa, incluyendo qué fármacos está tomando su ser querido y las fechas de inicio y finalización de los mismos.

Debido a que tantas afecciones diferentes pueden producir síntomas típicamente asociados con la demencia, el médico debe descartar todas las demás causas potenciales y asegurarse de que los síntomas de su ser querido se ajusten a los criterios para la demencia (incluyendo la enfermedad de Alzheimer) antes de llegar a un diagnóstico:

  • Depresión: La depresión clínica grave puede confundirse con la demencia, por lo que estos problemas cognitivos en pacientes deprimidos se denominan seudo-demencia. Las personas que están gravemente deprimidas pueden experimentar problemas en el pensamiento o la memoria, incluyendo dificultad para concentrarse, recordar información y llevar un registro de fechas u horas, o pueden quejarse de que no pueden concentrarse en una tarea. Pueden reportar dificultad para tomar decisiones o comenzar o completar proyectos, y pueden parecer apáticos.

Sin embargo, una persona puede tener tanto depresión como demencia al mismo tiempo. Se necesita una buena evaluación médica y neuropsicológica para determinar si su ser querido está experimentando una o posiblemente ambas de estas condiciones.

Si su ser querido sufre de depresión y no de demencia, puede esperar que sus problemas cognitivos respondan al tratamiento adecuado para la depresión. Si recibe tratamiento para la depresión y muestra una mejoría en el estado de ánimo, pero no en el pensamiento o la memoria, un diagnóstico de demencia (posiblemente EA) puede ser apropiado. La conclusión es que el profesional de la salud debe evaluar si su ser querido está deprimido antes de hacer un diagnóstico de demencia.

  • Delirio: Otra condición que puede causar síntomas similares a los de la demencia es el delirio. El delirio se sospecha cuando alguien muestra un cambio fluctuante en la lucidez mental, particularmente problemas para concentrarse, mantener o cambiar la atención, que generalmente comienza a las pocas horas o días de haber padecido otra afección médica. Esto es diferente a la demencia que se desarrolla durante meses o años. En el delirio, el habla puede ser incoherente y el individuo puede tener problemas para mantenerse despierto o agitarse e inquietarse de manera fluctuante. La desorientación hacia la persona, el lugar o el tiempo, los cambios de humor o las alucinaciones también pueden aparecer y desaparecer.

El delirio a menudo es causado por una enfermedad (por ejemplo, una infección, como una infección del tracto urinario o neumonía, insuficiencia cardíaca congestiva, un trastorno metabólico, como deshidratación, problemas de bajo contenido de sodio o de riñón; traumatismo físico, como un traumatismo craneal, o problemas cardíacos, como un ataque cardíaco o insuficiencia cardíaca congestiva). Muchos medicamentos comúnmente utilizados por los adultos mayores para tratar el dolor, la infección, las enfermedades inflamatorias, los problemas gastrointestinales y otros también pueden causar delirio. El delirio es una afección reversible si la causa subyacente se diagnostica y trata adecuadamente.

La demencia o el delirio también pueden ser el resultado del abuso de alcohol o drogas, por lo que debe informar al profesional de la salud si su ser querido tiene antecedentes de problemas con las drogas o el alcohol, incluyendo el abuso de medicamentos de venta libre o medicamentos recetados.

Al igual que con la depresión, una persona puede tener delirio y demencia simultáneamente. Las personas que deliran no necesariamente tienen demencia, pero las personas con demencia son más susceptibles al delirio que las que no la tienen.