Jason Staples, Shannon Moroney

Un mes después del día de la boda de Shannon Moroney, en noviembre de 2005, cuando estaba fuera de la ciudad por trabajo, fue interrumpida por un golpe en la puerta de su habitación de hotel. En el otro lado había un oficial de policía. Su mente comenzó a correr, saltando de un escenario de desastre a otro. ¿Su hermano está herido? ¿Sus padres estaban bien? Estaba en Toronto asistiendo a una conferencia de cuatro días, a unos 150 km de su casa en Peterborough, Ont. «No estoy aquí porque alguien haya muerto o haya tenido un accidente», dijo el policía. «Estoy aquí por su marido. ¿Es usted la esposa de Jason Staples?»

Lo que el oficial le dijo a continuación destruiría su matrimonio y su vida tal como la conocía: La noche anterior, su nuevo esposo se había entregado a la policía, y estaba siendo acusado de secuestro y abuso sexual.
asalto. Cuando Shannon preguntó por los detalles, el policía bajó la voz a un susurro: «Creo que será mejor que esperes que haya sido una violación total.»

«Sentí que se me revolvía el estómago», dice Shannon, cuyas memorias, Through the Glass, serán publicadas este mes por Doubleday Canada. «Sentí que me iba a enfermar.» La desesperación llenó su cuerpo mientras luchaba por mantener la calma frente al oficial de policía. Esto no puede estar pasando, pensó ella. Pero lo fue. De pie en esa habitación de hotel, digiriendo la enormidad de la situación, Shannon recordó que había llamado a Jason la noche anterior, parte del ritual habitual de «hablar a las 10» al que se aferraban cuando estaban separados. Ella le dijo que creía que podría estar embarazada.
«Eso sería genial», dijo Jason. «Haremos una prueba cuando llegues a casa.»

En el momento de la llamada, había secuestrado a dos mujeres y las había atado con cinta adhesiva en el sótano de su casa conyugal. Había sodomizado brutalmente a uno de ellos y agredido sexualmente al otro con sus manos. Más tarde, la policía le dijo a Shannon que creían que su llamada telefónica había ayudado a evitar que Jason los matara.

Jason había arrebatado a sus víctimas, una de 46 y la otra de 26, de la tienda local de alimentos saludables donde trabajaba a tiempo parcial. Cuando la mujer mayor entró, la sostuvo a punta de cuchillo y la llevó al cuarto trasero, donde la ató y sodomizó. Entonces vio que había una segunda mujer más joven en la tienda, y tuvo miedo de que ella lo hubiera escuchado. También la agarró a punta de cuchillo, y ella se defendió, pero le cortó la mano con el cuchillo y luego la estranguló, la llevó al sótano, la ató con cinta adhesiva y soga y la atacó sexualmente. Después del ataque, llevó a las mujeres a su casa, donde las llevó al sótano. Allí se movió entre el arrepentimiento y la ira, y finalmente se volvió muy arrepentido y debatió abiertamente el suicidio. En un momento dado, incluso volvió a la tienda para conseguir una escalera y una cuerda con la que colgarse. Sorprendentemente, sus víctimas lograron disuadirlo. «Miraron nuestras fotos en la pared y trataron de entablar una conversación con él», dice Shannon.

Más tarde salió de la casa y llamó al 911 desde un teléfono público para pedirle a la policía que rescatara a las mujeres. Se dirigió a una calle adyacente y esperó a que llegara la policía; cuando no aparecieron, volvió a llamar y luego confesó todo en la comisaría.

Shannon conoció a su esposo en febrero de 2003, mientras trabajaba como voluntaria en Martha’s Table, un restaurante sin fines de lucro en Kingston, Ont. donde los comensales de bajos ingresos pagan $1 por una buena comida y un servicio de calidad. Jason, el cocinero jefe, estaba trabajando en la cocina, desenrollando masa de pastelería para hacer quiche. Inmediatamente fue golpeada por su ondulado cabello oscuro y sus ojos azules, y su amabilidad: había reservado un pequeño tazón de sopa para que se enfriara antes de servirlo a un cliente de cinco años de edad. Dos semanas más tarde, se reunieron para tomar una taza de té, en la que Jason le dijo que había algo que ella necesitaba saber sobre él antes de seguir adelante: Estaba en libertad condicional, cumpliendo cadena perpetua por asesinato en segundo grado.

Jason creció en Ottawa. Su padre adoptivo murió cuando él tenía seis años, dejando a Jason con una madre adoptiva que era bipolar. Cuando era adolescente, su madre se mudó a Quebec con su novio, abandonando a Jason a un compañero de cuarto, una mujer mayor que se convirtió en su amante. Unos meses después de cumplir 18 años, Jason y su compañero de cuarto tuvieron una pelea. Se enfureció y la golpeó brutalmente hasta matarla. Llamó a la policía desde
un teléfono público y dijo que había un intruso, pero finalmente confesó. Se declaró culpable en segundo grado
El presidente de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos de América, el ex presidente de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos de América y el ex presidente de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos de América, John F. Kennedy.

Después de que Jason le contó a Shannon su historia, la acompañó hasta su auto y le dio un abrazo de despedida. Ella dio un paso atrás, luego, por instinto, se giró y volvió a abrirle los brazos. «Más tarde acuñamos el término’abrazo de regreso'», dice. «Jason dijo que ese fue el momento en que se enamoró de mí. Aún no lo sabía, pero yo también lo amaba.»

Shannon era cautelosa, pero empezó a pasar tiempo con Jason. «Me sorprendió, desde el principio, lo normal que era Jason. No había forma de que supiera que había estado internado durante una década». Le encantaban las películas y los libros e incluso trabajaba en el mismo gimnasio que ella. Al final de su segunda cita, Jason sugirió que Shannon se reuniera con su oficial de libertad condicional y psicólogo. Lo hizo varias veces, y se le aseguró que estaba completamente rehabilitado y que no representaba ninguna amenaza. «A nivel intelectual, podía comprender todo lo que decía el médico, pero el asesinato seguía siendo un acto de violencia sin sentido que era imposible imaginar que ocurriera a manos del hombre que estaba empezando a conocer», dice. «Según las propias declaraciones de Jason, y según su equipo de gestión de casos, era un hombre responsable y arrepentido de 33 años que estaba aprovechando al máximo su segunda oportunidad en la vida. La pregunta era: ¿Cuánta parte de esa segunda oportunidad quería ser?» Su primer delito había sido clasificado como un incidente de una sola vez de «rabia adolescente resultante de una lesión narcisista», y debido a que Shannon trabajaba con adolescentes, esto era algo que ella podía entender. Nadie, ni siquiera su psicólogo, pensó que existía la posibilidad de que reincidiera.

Así fue como Shannon Moroney se enamoró de Jason Staples, un hombre amable y gentil con un pasado horrible que, sin que ella lo supiera en ese momento, estaba condenado a volver a atacar, lo que le valió la designación de «delincuente peligroso» y una sentencia de por vida indeterminada. Esta vez con casi ninguna posibilidad de libertad condicional. A Jason se le dio su segunda oportunidad y no tendría una tercera. Su esposa, por otro lado, fue dejada para que reconstruyera su vida, una pieza rota a la vez.

Shannon no podía ir a casa, era la escena de un crimen; en vez de eso, fue a la casa de sus padres en Burlington, Ont. En una niebla de conmoción, comenzó el proceso de examinar las cenizas de su vida con Jason, un hombre que creía conocer, pero que claramente no conocía. Una de las primeras cosas que hizo fue hacerse una prueba de embarazo. Por suerte, fue negativo.

Exactamente un mes antes, Shannon y Jason se habían casado en una ceremonia al aire libre el fin de semana de Acción de Gracias en la granja de un amigo. Durante su luna de miel en la cabaña, se habían abrazado en una hamaca y fantaseado con sus futuros hijos. Habían disfrutado de unas felices primeras semanas de vida de casados, entreteniendo a sus amigos, renovando la casa en la que habían convivido durante más de dos años y dando largos paseos. Su vida sexual era activa y saludable, típica del primer rubor del matrimonio. Jason era un amante gentil y juguetón (aunque a veces tenía dificultades para alcanzar el orgasmo, un problema por el que habían visto a un médico, ya que planeaban formar una familia). Era un ávido cocinero y le gustaba recrear los platos favoritos de Shannon. Recientemente, cuando Shannon llegó a casa, Jason (que estaba tratando de iniciar una carrera como ilustradora de libros infantiles) se encontró con ella en la puerta. «Hola, esposa mía», decía con placer teatral, y le daba un beso y un gran abrazo. A menudo preparaba la cena. El día que la policía llamó a la puerta de la habitación del hotel de Shannon, habían estado planeando una celebración casual de un mes de aniversario para cuando ella regresara.

Una cosa que confunde a Shannon hasta el día de hoy es por qué Jason no le dijo que algo andaba mal. Ella -como las principales víctimas de Jasón- no podía saber lo que acechaba bajo su gentil fachada. «Como mujeres, no siempre sabemos dónde está el peligro. Nos enseñan a temer a los hombres asustadizos en los callejones por la noche, no a los hombres guapos en las tiendas de comida sana por la tarde». En esto, ella no está sola.

El año pasado, cuando el coronel Russell Williams, comandante del CFB Trenton y piloto militar condecorado, conmocionó al mundo al confesar el asesinato de dos mujeres y las agresiones sexuales de otras dos, era poco probable que alguien estuviera más aturdido que su esposa, Mary Elizabeth Harriman. Por lo que se sabe, la pareja tenía una relación estrecha y amorosa, se tomaban de las manos en las caminatas y jugaban al golf. De hecho, cuando Williams finalmente rompió durante el interrogatorio policial, preguntó cómo podría minimizar el impacto de sus crímenes en su esposa.

«Cuando leí esa historia, se me rompió el corazón, tanto para las víctimas como para su esposa, porque ella también es una de las víctimas», dice Shannon. Tras el caso de Williams, se encontró reviviendo su propio dolor y los años siguientes de estrés postraumático. «Eventualmente fue demasiado. Tuve que tener un apagón de noticias.»

En los anales de la historia de los crímenes, las historias de cónyuges desconocidos son asombrosamente comunes. En los años 70, John Wayne Gacy asesinó a 33 jóvenes y niños y enterró a la mayoría de ellos en el sótano de la casa suburbana de Chicago que compartía con su esposa, Carole Hoff. Cuando se quejaba del terrible olor que emanaba del sótano, Gacy insistía en que se trataba de una acumulación de humedad. Hoff le tomó la palabra. Más recientemente, Josef Fritzl, un hombre austríaco que encarceló a su hija en el sótano durante 24 años, abusando de ella y siendo padre de siete de sus hijos, mientras que su esposa, Rosemarie, vivía en el piso de arriba en aparente ignorancia del infierno viviente bajo sus pies.

Tales historias de horror son el extremo, pero plantean la pregunta obvia: ¿Cómo es posible que no lo supiera? «La reacción natural cuando ocurre un crimen como este es buscar defectos de carácter en la parte inocente», dice Shannon, con la paciencia y la apertura de la orientadora para la que está entrenada. «Algunas personas
pero la verdad es que no lo soy y no lo fui. No lo hice
porque Jason no me dio ninguna pista. Es fácil de decir ahora que esto fue
un patrón o que debería haberlo visto venir, pero en ese momento tuve tanta tranquilidad por parte de los profesionales, que tenía todas las razones para creer que estaba bien».

Incluso los que estaban en la corte esperando la causa del comportamiento de Jason se quedaron con preguntas, incluyendo a Jason. «Eran extraños inocentes para mí cuando invadí sus vidas», dijo. «Todavía soy incapaz de entender completamente
cómo podría cometer estos crímenes.» El juez Barry MacDougall también comentó sobre los dos lados de Jason. «Su simpático lado afectuoso engañó a mucha, mucha gente.»

Jack Levin, profesor de criminología y sociología en la Northeastern University de Boston, estudia la psicología y el comportamiento de los delincuentes violentos y de las mujeres que los aman. Dice que el estereotipo de la esposa del delincuente necesitado, inseguro o dañado de alguna otra manera es un mito. «En lugar de centrarnos en las mujeres, necesitamos centrarnos más en los hombres», explica. «La mayoría de estos hombres son extremadamente manipuladores. Usan las mismas habilidades para atraer a las víctimas que para atraer a sus parejas románticas. A menudo las mujeres que eligen tienen un sentido desmesurado de altruismo y empatía».

Más aún, Jason, como Williams, no encaja en el perfil de libro de texto de un sociópata (una persona incapaz de empatía o amor). Su último diagnóstico oficial fue»sádico sexual» combinado con la etiqueta de»trastorno de personalidad no especificado». Más tarde se le dijo a Shannon que su disfunción sexual probablemente estaba relacionada con el sadismo sexual, ya que necesitaba conectar la idea de sexo con la violencia para alcanzar el orgasmo. Pero es fácil sacar tales conclusiones después del hecho. Como señala Shannon, «Si esos diagnósticos no justifican la necesidad de destinar más recursos a la atención psiquiátrica de los delincuentes violentos, no sé qué es lo que sí lo hace.”

Shannon cree que se debe prestar más atención psiquiátrica a los delincuentes como Jason que están en algún lugar.
en medio entre sociópata y ser humano decente. Después del asesinato, nunca fue designado como delincuente sexual, y el hecho de que lograra mantener esas tendencias ocultas durante 10 años de encarcelamiento es un fallo del sistema. Shannon siente que la sociedad ha avanzado mucho en la desestigmatización de las enfermedades mentales para que se puedan lograr avances en el tratamiento, pero la desviación sexual tiene un estigma tan grande que la mayoría
los delincuentes son llamados monstruos y encerrados.

Después del juicio, Jason reveló a Shannon un hecho potencialmente crítico que no había compartido con nadie, incluido su psicólogo de la prisión: Fue abusado sexualmente cuando era niño por su madre adoptiva y por ella.
y abusado físicamente por su abuelo. Mientras que los sociópatas son expertos en la compartimentación
y manipulación cínica, Shannon cree firmemente que el Jason que conocía y amaba era – y es – real. «No apruebo sus crímenes, pero es importante mirar a la persona en su totalidad, en todas sus complejidades, en lugar de descartarla como un monstruo.»

La amiga íntima de Shannon, Rachael Pritchard, maestra de Colorado y madre de tres hijos, describe a Jason como un hombre decente y cariñoso a quien nunca consideró capaz de ser cruel, por no hablar de sus atroces ataques. «Sabíamos de su ofensa anterior, pero nunca vi ese lado de él. Nunca temí por Shannon y nunca temí por mí misma», dice.

Para Shannon, aceptar la vena sádica oculta de su marido fue doblemente difícil debido a la estigmatización a la que se enfrentaba por parte del sistema penal y de la comunidad. «La parte más frustrante de conocer o amar a alguien que tiene estos dos lados es el juicio que sientes como la parte inocente en la relación. Mientras las prisiones protegen a la sociedad, también protegen al prisionero de las consecuencias de sus acciones – mientras Jason estaba dentro, yo tenía que lidiar con las consecuencias de lo que él había hecho».

En su libro, Shannon cuenta la historia de haber sido rechazada en su comunidad y en la escuela (la junta la transfirió con el argumento de que ella «representaba algo terrible» y algunos amigos la culparon por exponerla sin saberlo al peligro). Para consternación y desconcierto de muchos, Shannon continuó visitando y defendiendo a su esposo mientras esperaba la sentencia, un proceso que duró dos años y medio de su vida. Su decisión de mantener una relación con Jason se basó en la compasión y la necesidad de respuestas, más que en el perdón por sus crímenes. Se separaron en 2005 y se divorciaron en 2009 y ahora tienen lo que ella describe como «una relación muy distante».

Hoy Shannon vive en Toronto con su nuevo esposo, Mike, que trabaja en la banca en Bay Street. Se casaron el año pasado en Nochevieja después de conocerse en la fiesta de San Valentín de un amigo en común. Cuando comenzaron a salir, él imprimió una revisión completa de crédito y antecedentes sólo para poner a Shannon a gusto. Aprender a confiar de nuevo no fue fácil, dice, pero con el tiempo las heridas se han curado. Al preguntársele a su nuevo esposo cómo se siente sobre su primer matrimonio y sus próximas memorias, la hermosa cara de Shannon irrumpe en una gran sonrisa. «Amenazó con inventar un botón que diga:’Hola, soy Mike, y estoy bien con todo'». Llena su tiempo
como profesor sustituto y facilitador de justicia restaurativa. Esperan formar una familia pronto.

«Lo que me frustra enormemente es la simplificación de que todos sus seres queridos fueron engañados. No creo que eso sea cierto», dice. «Lo que Jason hizo fue horrible; tenía este lado oscuro y enfermo, y la otra parte de él también era real, y el desafío para mí fue aceptar eso.»

Shannon insiste en que, por muy difícil que haya sido su felicidad, ha aprendido valiosas lecciones a lo largo del camino. Durante el juicio conoció y escuchó declaraciones de impacto de las víctimas de Jason. El proceso de confrontación y comunicación, dice, fue transformador. «Cuando pienso en esas víctimas.
vidas se conectaron de esta manera, es muy difícil», dice. «Pero el hecho es que, cuando nos reunimos
y se comprometió, fue increíblemente curativo.»