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  4. Efectos de la radioterapia en la cabeza, el cuello, el tórax y el abdomen

Por Sarah Densmore

Si usted está recibiendo radiación para combatir el cáncer en su cuello, puede desarrollar problemas para tragar. Si su radiación está dirigida a un tumor abdominal, es posible que tenga que luchar contra los ataques de diarrea.

Existen diferentes tipos de radioterapia. Algunos se administran desde el exterior y otros se implantan dentro del cuerpo. Además, los productos químicos radioactivos utilizados pueden variar según el tratamiento. Asegúrese de preguntarle a su médico qué tipo de efectos secundarios puede esperar de su tipo particular de radioterapia.

Debido a que la radioterapia implica concentrar haces fuertes de energía radioactiva directamente en el tumor canceroso y no en todo el cuerpo, la mayoría de los efectos secundarios ocurren en el área inmediata donde se dirigió la radiación.

Efectos secundarios de la radiación en la cabeza y el cuello

La radiación dirigida a su cabeza y cuello puede causar una serie de dificultades dentro de su boca y garganta. Estos incluyen: sequedad, llagas, dientes cariados, dolor de mandíbula, infecciones, dolor de garganta y dificultad para tragar. Aunque la mayoría de los problemas bucales se resuelven cuando termina el tratamiento, la sequedad de la boca y los problemas de las encías y los dientes pueden llegar a ser de por vida.

Consuma alimentos suaves y húmedos que sean más fáciles de tragar, como puré de papas, avena, gelatina y bebidas proteicas. Bebe a través de una pajita. No coma alimentos calientes, crujientes, salados o ácidos que puedan irritar su boca y garganta. Absténgase del alcohol y de cualquier forma de tabaco.

Evite el uso de hilo dental, cepillos de dientes rígidos, palillos de dientes y tenedores. Estos pueden cortarte las encías.

Incluso si su mandíbula no le duele, aún necesita mantenerla flexible. Abra y cierre la boca lo más que pueda varias veces al día.

Dígale a su médico si usted está experimentando dolor en la boca, garganta o mandíbula. Ella puede recetarle analgésicos y geles especiales que cubrirán su garganta.

Efectos secundarios de la radiación en el pecho y los senos

Si usted recibe radiación en el pecho, puede afectar su esófago, haciendo que experimente dificultad para tragar. Si es así, usted necesitará adoptar algunos de los comportamientos a la hora de comer mencionados anteriormente en este artículo.

La radioterapia también puede contraer sus vías respiratorias, dejándolo tosiendo e intentando recuperar el aliento. Dígale a su médico si esto ocurre. Es posible que pueda recetar esteroides para aliviar el problema.

La radiación después de una tumorectomía o mastectomía puede dejar sus senos adoloridos e hinchados. La hinchazón y el dolor deben disminuir después del tratamiento. Mientras tanto, ir sin sujetador es la mejor opción. Si no puedes, asegúrate de elegir un sostén suave sin alambres. Si la hinchazón se vuelve crónica (una afección llamada linfedema), hable con su médico sobre el uso de fisioterapia y vendas de compresión para combatir el problema.

Efectos secundarios de la radiación en el abdomen

La radioterapia en la parte inferior del torso puede causar diarrea, náuseas, vómitos y micción frecuente.

Si la diarrea es un problema, evite los alimentos que puedan exacerbar el problema. Manténgase alejado de los alimentos con alto contenido de fibra, como los granos enteros y las frutas y verduras crudas. También podría encontrar que la leche y el café irritan su tracto digestivo. Beba más líquidos y alimentos líquidos para que su diarrea no lo deshidrate.

La diarrea puede hacer que usted pierda ese mineral tan importante que es el potasio. No tener suficiente hará que experimente todo, desde calambres musculares hasta latidos irregulares del corazón. Si su médico lo aprueba, tome un suplemento de potasio o coma alimentos ricos en potasio, incluyendo plátanos, papas y duraznos.

Las náuseas y los vómitos generalmente se desarrollan de 30 minutos a varias horas después del tratamiento. Sin embargo, estos síntomas generalmente ocurren sólo el día de la terapia.

Si las náuseas son un problema para usted, trate de comer un bocadillo ligero aproximadamente una hora antes del tratamiento. Si su médico quiere que usted siga una dieta especÃfica, cémplase a ésta. Generalmente, usted puede ayudar a mantener a raya las náuseas y los vómitos si se mantiene alejado de los platos fritos y grasos y de los alimentos con olores fuertes. Coma comidas pequeñas que consisten en alimentos suaves como caldo, arroz y gelatina hasta que su estómago se calme.

Usted no tiene que sufrir diarrea, náuseas y vómitos en silencio. Dígaselo a su médico. Es posible que pueda darle medicamentos que alivien sus síntomas.

La radioterapia dirigida a su tracto urinario puede hacer que usted experimente dolor al orinar, incontinencia o sensación de que no puede vaciar su vejiga.

Estos problemas normalmente desaparecen uno o dos meses después del tratamiento. Mientras tanto, beba mucha agua u otros líquidos claros para purgar su sistema y mantenerse alejado de los irritantes de la vejiga como el café y el alcohol.

Dígale a su médico si la micción es dolorosa o si tiene sangre en la orina. Estos síntomas podrían significar que usted tiene una infección que necesita ser tratada con antibióticos.

Muchos pacientes de cáncer reciben quimioterapia y radiación. Si usted es uno de ellos, también debe considerar que puede experimentar efectos secundarios adicionales de la quimioterapia.