Compassionate Eye Foundation/Graham Winterbottom, Getty images

Sabía que había una razón por la que no hago mis impuestos o pago mis cuentas cuando estoy de buen humor. Aparentemente, un estado mental positivo y la capacidad de recordar números no se mezclan bien.

Según un artículo reciente en el sitio web de Time, algunos investigadores en el área de cognición creen que un buen estado de ánimo afecta ciertos aspectos de su capacidad de recordar. Específicamente, un estado mental positivo puede afectar negativamente la «memoria de trabajo», que incluye la capacidad de recordar pequeños detalles como los números.

Esta interacción entre sentirse bien y su memoria puede aplicarse a todo tipo de encuentros, incluyendo el área más importante de atracción y búsqueda romántica. Conoce a un extraño alto y moreno en una fiesta y no tendrás problemas para recordar lo guapo que creías que era dicho extraño, pero puede que tengas un buen rato tratando de recordar su número de teléfono, o su correo electrónico del trabajo.

El estudio, que fue realizado por investigadores de psicología de la Universidad de Missouri, probó la memoria cognitiva de dos maneras. En un experimento, los investigadores hicieron que los participantes vieran un video del comediante Jerry Seinfeld haciendo chistes, mientras que al otro grupo se le pidió que viera un tedioso video instructivo. Después, el grupo que vio al comediante, aunque obtuvo una puntuación alta en las pruebas de estado de ánimo, no se desempeñó tan bien cuando se le pidió que recordara una serie de números. Por el contrario, el grupo menos feliz (léase: aburrido) tuvo un buen desempeño con el recuerdo de los números.

En una segunda prueba, a ambos grupos se les mostró una serie de imágenes y se les pidió que identificaran un símbolo en el centro de cada imagen. Interesantemente, ambos obtuvieron resultados similares. ¿Qué significa esto para el grupo de buen humor? Básicamente esto: cuando estás de buen humor te concentras de una manera diferente y lo que tiendes a recordar refleja ese cambio.

Como escritor de Time, John Cloud señala que la interacción entre el estado de ánimo y la «memoria de trabajo» funciona en ambos sentidos. Los estudios revelan que aquellos a quienes se les pide que relaten recuerdos tristes o dolorosos a menudo sobresalen en pruebas cognitivas similares. (Desafortunadamente, este es el tipo de personas que conozco en las fiestas. Y, fiel a la forma, siempre recuerdan mi número de teléfono.

¿Cómo asegurarse de que un estado de ánimo positivo no se interpone en el camino de aterrizar con el Sr. Perfecto? ¿O incluso el Sr. Muy Atractivo? Agarra un bolígrafo. Los hallazgos del estudio dejan claro que el viejo»escribe tu número de teléfono en la servilleta de cóctel» no es sólo un cliché; es una necesidad absoluta para la felicidad futura.

Pero el estudio también puede ser útil de otras maneras. Por ejemplo, si quiere asegurarse de que el Sr. Equivocado pierda su número de teléfono, hágalo reír por unos minutos y luego baje por la escalera de incendios.