Megan Leslie

Ocupación: Subdirector del PND federal, crítico del medio ambiente

Edad: 40

Vive: Halifax, N.S.

Ciudad natal: Kirkland Lake, Ont.

Educación: Licenciado en Derecho por la Universidad de Dalhousie

Principales logros: Introdujo un proyecto de ley para crear una estrategia nacional de prevención del suicidio; cofundó la Affordable Energy Coalition; coordinó clínicas móviles de información jurídica en torno a Halifax.

P: ¿Cómo se metió en política?

R: Siempre me han apasionado los temas de justicia, ya sean sociales, económicos o ambientales. La razón por la que me metí en política es la misma por la que fui a la facultad de derecho – era sólo una forma de trabajar en estos temas.

P: ¿Es el trabajo de ayudante del líder lo que usted pensó que sería?

R: Sí y no. Una cosa que nunca me di cuenta es cuán impotentes son los funcionarios electos sin que las comunidades exijan un cambio detrás de ellos, ya sean las madres que se quedan en casa o las compañías petroleras. Tampoco sabía lo emotivo que sería esto – como todo lo que te viertes a ti mismo, hay altibajos increíbles. A veces tengo ganas de levantar las manos y rendirme, pero eso no es una opción.

P: ¿Es un reto para las mujeres encontrar su voz en un parlamento dominado por hombres?

R: Definitivamente hay una actitud de «Sólo aguántate». No siempre es un lugar humano para trabajar, y creo que deberíamos esforzarnos por tratarnos mejor unos a otros, independientemente del género. Dicho esto, he visto que las cosas han cambiado. Cuando fui elegido por primera vez, hace cinco años, las mujeres se ponían de pie y el alboroto comenzaba incluso antes de que abrieran la boca. Ahora mi grupo está formado por un 38% de mujeres, así que más de nosotros tenemos tiempo para el micrófono.

P: ¿Puede describir un día típico de trabajo?

R: Es un poco extraño, porque vivo esta existencia dividida entre el Parlamento y la vida comunitaria. Así que podría dar un discurso sobre el medio ambiente en una universidad y luego reunirme con alguien que tenga problemas con la inmigración. Mi oficina en Halifax funciona como una galería de arte, así que ayudo a planear exposiciones para eso. Luego, cuando esté en Ottawa, estaré involucrado en el estudio de temas ambientales, o haciendo preguntas en el período de preguntas.

P: Usted tuvo una ovación de pie en el período de preguntas por su ingenio rápido. Usted respondió a un comentario del diputado Keith Ashfield sobre las mujeres que hornean y hacen grandes esposas con, «Creo que es hora de que el ministro se aferre a su tejido en lugar de ofrecer consejos matrimoniales no solicitados». ¿Viene de forma natural?

R: No, tenía que aprenderlo. Al principio, todo lo que vi en esa habitación fue gente golpeando sus puños y gritando, así que pensé en intentar hacer lo mismo. Entonces, una de nuestras secretarias dijo: «No eres una persona enojada, pero eres descarada, así que trata de hacer la pregunta con más descaro». Y yo le dije:»Oh, ¿se me permite hacer eso?» Así que es cuestión de encontrar un estilo que funcione para ti y encontrar tu voz.

P: ¿Ha encontrado ese difícil equilibrio entre el trabajo y la vida privada?

R: Este es un trabajo que involucra servir a la gente y no es de nueve a cinco. No dejo de ser el MP, incluso si estoy de compras. Me encanta que la gente quiera hablar conmigo y me considere accesible, así que acojo con satisfacción esas interacciones, pero a veces sólo necesito recoger la leche.

P: ¿Cuál es el mejor consejo que has recibido?

R: Después de la escuela secundaria fui a Ghana para un intercambio y experimenté un gran choque cultural. Mi madre me escribió diciendo:»Recuerda, aunque te caigas de bruces, sigues cayendo hacia adelante». Era tímido y cauteloso – realmente me ayudó a despojarme de mis miedos y a dar forma a mi vida adulta.