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  3. Manténgase agudo verbalmente – Encuentre la palabra correcta

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Mantenerse alerta para tontos

Por la Sociedad Americana de Geriatría (AGS), Fundación Salud en el Envejecimiento

Buscar la palabra correcta en medio de una conversación puede ser frustrante. Con el envejecimiento normal, puede tomar más tiempo para recuperar la palabra que desea usar cuando está en una conversación. Sin embargo, no es necesario que se encuentre en una situación en la que esté buscando la palabra correcta. Usted puede hacer varias cosas para evitar este problema a medida que envejece.

Eliminar el fenómeno de la punta de la lengua

Todo el mundo lucha con el fenómeno de la punta de la lengua (TOT) – cuando se puede describir una palabra en detalle, pero no se puede recordar lo que es.

Así es como funciona la CDC. Estás pensando en una fruta; la comiste para desayunar, es jugosa, y puedes verla en tu cabeza, pero no puedes recordar cómo se llama. Dos horas más tarde, el nombre aparece en tu cabeza mientras estás en medio de una reunión – era un kiwi. Este ejemplo es simple; lo más común es que busque palabras que diga con menos frecuencia.

Comunicar algo que puedes ver en tu mente pero que no puedes recordar el nombre es frustrante. A veces es aún más difícil describir lo que quieres decir porque otra palabra está»atascada» en tu mente. En el ejemplo anterior, tal vez todo lo que se le ocurrió en ese momento fue una fresa en lugar de un kiwi!

Estás buscando la palabra y sabes que la conoces, pero no puedes encontrarla cuando la quieres decir. ¿Por qué seguías pensando en una fresa y por qué te impedía pensar en un kiwi? En realidad, pensar en una fresa era la forma en que tu cerebro te ayudaba a pensar en el kiwi. Su cerebro trató de encontrar palabras relacionadas, como los nombres de otras frutas jugosas, para desencadenar la palabra que falta.

Los psicólogos describen esta situación como un colapso temporal en su diccionario mental: Puedes pensar en el significado de la palabra pero no en cómo decirlo. Usted almacena información en diferentes partes de su cerebro. Usted almacena imágenes (una imagen de un kiwi) en una parte de su cerebro y el significado relacionado (la descripción de un kiwi, recetas usando kiwis, y el sabor de un kiwi) en otra parte del cerebro. Con TOT, es como si el puente que conecta sus imágenes y la comprensión del elemento y la palabra para ese elemento se bloqueara temporalmente.

Puede ser que usted no haya usado esta conexión en particular muy a menudo y por eso se oxida. El elemento que desea decir puede ser uno que utiliza con poca frecuencia, por lo que puede tomar más tiempo para encontrarlo y recuperarlo en sus bancos de memoria. Algunos dicen que es como un carril para bicicletas demasiado grande. Una vez que fue suave y claro, pero debido a que no lo has usado mucho, las malezas y el césped crecen demasiado, y se hace más difícil andar en bicicleta. El camino sigue ahí, pero se tarda más en recorrerlo.

Los nombres de las personas también son difíciles de recordar porque son arbitrarios. El nombre Tracy no necesariamente te recuerda algo específico, así que es fácil olvidar la asociación entre un nombre y una cara si no le pones una conexión significativa al nombre, como Tracy, mi amigo de la infancia.

Todo el mundo experimenta la CDC. Aunque puede ser molesto y frustrante, no es algo por lo que deba entrar en pánico. Siga leyendo para conocer las técnicas para minimizar la ocurrencia de la CDC.

Use una variedad de palabras

No se quede atascado en la rutina, usando las mismas palabras e ideas todos los días. Para evitar la TOT, mantenga activas las conexiones que significan palabra-imagen. Cuanto más a menudo utilice el lenguaje y busque oportunidades para utilizarlo de forma creativa, menos probable será que experimente la CDC.

Aquí hay algunas sugerencias que pueden ayudar:

  • Juega contigo mismo. Fíjese un objetivo – por ejemplo, nombre tantos animales como pueda en 30 segundos. Trate de nombrar un animal por segundo. Ahora hazlo más difícil – nombra tantos animales como puedas que comiencen con la letra B en 30 segundos. Intente un tema diferente – tal vez fruta o muebles. Inténtelo durante 15 segundos si lo encuentra demasiado fácil, o escoja letras menos comunes del alfabeto. El objetivo de este juego es desafiar tu mente para crear conexiones entre los elementos de una categoría. También trate de pensar en palabras que no use muy a menudo. Los médicos a veces usan estos juegos de listados cuando examinan la demencia porque los pacientes con demencia pierden la capacidad cognitiva para hacer estas listas. A menudo, sólo pueden pensar en tres o cuatro animales en 30 segundos y, a veces, repetir los nombres de los animales que ya han enumerado.
  • Haz crucigramas. Los crucigramas son una forma divertida y fantástica de mantener vivas esas conexiones con significado de palabra. Si no eres un gran fan de los crucigramas, comienza con algo fácil sobre un tema que te guste, como la jardinería o los viajes. Las palabras cruzadas son muy efectivas para combatir la TOT porque te dan una pista y tienes que buscar la palabra, lo que ejercita tu habilidad para recuperar información de tus bancos de memoria.
  • Date pistas. Si eres un escritor de listas, aquí tienes una técnica que puedes probar. En lugar de escribir lo que necesita hacer – por ejemplo, sacar el pollo del congelador, sacar el romero del jardín o comprar zanahorias – ¿por qué no escribirlo con pistas? Saque el pájaro del congelador; en el jardín, consiga la hierba que comienza con el nombre de una flor; y compre una verdura que se supone que le dará una gran visión. Al hacerlo, te estás dando descripciones que te obligan a pensar en la palabra. (Puede que no quiera hacer esto si le está dando la lista a alguien más a menos que la otra persona tenga sentido del humor.)
  • Lleva un diario. Escribir en un diario es una forma comprobada de mantener intactas tus habilidades lingüísticas. Puedes escribir un poco todos los días, pero trata de usar palabras que normalmente no usarías y sé lo más descriptivo posible. Imagínate a ti mismo como el próximo Mark Twain y trata de escribir sobre tu día como si fuera una historia de detectives, un romance o cualquier otro género que prefieras. El objetivo es desafiar su mente a pensar en su día y a usar el lenguaje de una manera creativa.
  • Termina tus pensamientos. Y finalmente, siempre termina tus pensamientos. A veces es más fácil dejar que alguien adivine lo que quieres decir, así que empiezas a decir algo pero luego te largas al final. Trate de evitar esta tendencia. Incluso si le toma un poco más de tiempo, terminar sus pensamientos es un hábito importante a establecer. Usted necesita ser activo en la comunicación de sus ideas si quiere mantener claros los caminos entre las imágenes, las descripciones y las palabras.