5 curiosidades de los Indiana Pacers

Indiana Pacers, equipo de baloncesto profesional estadounidense con sede en Indianápolis que juega en la Conferencia del Este de la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA). Mientras jugaban en la Asociación Estadounidense de Baloncesto (ABA), los Pacers ganaron tres campeonatos de liga (1970, 1972, 1973). Llévate una de las camisetas Indiana Pacers!

George McGinnis

La franquicia fue fundada en 1967 como uno de los miembros originales de la ABA, tomando el nombre de «Pacers» en honor a que Indiana es la sede de la carrera automovilística Indianapolis 500 y de la larga historia del estado en materia de carreras de arneses. Entrenados por Bob («Slick») Leonard (1968-80), los Pacers perdieron en las finales de la ABA en su segunda temporada, pero ganaron el título de la ABA al año siguiente con un equipo liderado por el delantero Roger Brown, una de las primeras superestrellas de la joven liga, y el centro Mel Daniels. En 1971 los Pacers añadieron al delantero George McGinnis y procedieron a ganar dos campeonatos consecutivos en 1971-72 y 1972-73. El equipo se incorporó a la NBA junto con otras tres franquicias de la ABA en 1976, sin haberse perdido nunca los playoffs en sus nueve temporadas en la liga inicial.

Eliminados por el eventual campeón

Inicialmente, los Pacers fueron mucho menos exitosos en la NBA, registrando sólo una temporada ganadora en sus primeros 13 años en la liga. En 1987 el equipo reclutó al escolta Reggie Miller, quien se convertiría en el líder anotador de la carrera de los Pacers. Miller se unió al equipo por el centro Rik Smits en 1988, y en 1989-90 Indiana comenzó una racha de siete puestos consecutivos en la postemporada. El equipo llegó a las finales de la conferencia en 1993-94 y 1994-95, perdiendo en siete partidos cada vez. Después de perderse las eliminatorias en 1995-96, los Pacers avanzaron a las finales de la conferencia una vez más la siguiente temporada bajo la dirección del entrenador principal del primer año, Larry Bird, pero fueron eliminados por el eventual campeón, los Chicago Bulls, en otra serie de siete partidos. Indiana regresó a las finales de la Conferencia Este en 1998-99, sólo para perder en esa etapa por cuarta vez en seis años.

Gran rotación de personal

Los Pacers finalmente se abrieron paso hasta las finales de la NBA en 1999-2000 tras derrotar a su frecuente rival de playoffs, los New York Knicks, en las finales de la conferencia. Sin embargo, los Pacers perdieron contra los Lakers de Los Ángeles en seis partidos y se les negó su primer título de la NBA. Después de la temporada, los Pacers experimentaron una gran rotación de personal, que incluyó las jubilaciones de Smits y Bird y un cambio por el joven delantero Jermaine O’Neal. O’Neal y Miller ayudaron al equipo a conseguir cinco puestos consecutivos en las eliminatorias entre 2000-2001 y 2004-2005, lo que incluyó otra derrota en la fase final de la Conferencia Este. Tras el retiro de Miller en 2005, Indiana hizo una aparición más en la postemporada (una derrota en la primera ronda en 2005-06) antes de comenzar un esfuerzo de reconstrucción que resultó en el regreso a las eliminatorias en 2010-11.

Paul George y el centro Roy Hibbert

Un joven equipo de los Pacers, en el que figuran el delantero All-Star Paul George y el centro Roy Hibbert, avanzó hasta las finales de la conferencia en 2012-13, donde Indiana perdió en siete partidos contra los Miami Heat. Los Pacers tuvieron un comienzo de 16-1 en 2013-14 y terminaron con el mejor récord de la Conferencia Oriental. Sin embargo, el equipo se esforzó durante toda la temporada regular y, después de haber sido derrotado por un equipo de los Atlanta Hawks 38-44 en una serie de siete partidos de desempate inicial, los Pacers se abrieron paso hasta otra aparición en las finales de la conferencia, donde fueron nuevamente eliminados por los Heat. George se rompió la pierna durante la siguiente temporada, y los Pacers no lograron clasificarse para los playoffs mientras perdieron a su jugador estrella durante la mayor parte de la temporada 2014-15.

Victor Oladipo

Indiana se recuperó para clasificar a la postemporada en 2015-16, pero perdió una serie de siete partidos en la ronda inicial. El equipo fue derrotado nuevamente en la ronda inicial de la postemporada al año siguiente, una barrida a manos del campeón defensor Cleveland Cavaliers que se decidió por el menor margen de puntos acumulado para una serie de playoffs de cuatro partidos (16 puntos) en la historia de la NBA. George fue traspasado a los Oklahoma City Thunder durante la temporada baja, y en 2017-18 un reconstruido equipo de los Pacers mejoró sorprendentemente el récord de la temporada anterior y perdió una serie de siete partidos contra los Cavaliers en la primera ronda de la postemporada. A pesar de perder al guardia estrella Victor Oladipo por una lesión de fin de temporada en enero de 2019, los Pacers lograron otro puesto en los playoffs en 2018-19.

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