Tammy Boehmer

La autora Alice Kuipers tiene un espíritu nómada. Desde que era una adolescente en los suburbios de Londres, Inglaterra, ha soñado con destinos extranjeros. A los 18 años, se embarcó en una aventura transcontinental en solitario que incluyó escalas en las Islas Cook, Estados Unidos, Australia, Camboya y Vietnam. «Me di cuenta de que había un gran mundo ahí fuera», dice, sorbiendo una taza de té Earl Grey en un café en el Triángulo de la Calle de la Templanza de Saskatoon.

La base de la casa es ahora el barrio Nutana de Saskatoon, donde Alice vive con su marido, el autor de Life of Pi Yann Martel, y su hijo de 23 meses en una pintoresca casa de clapboard que tiene más de 100 años. Su segundo bebé, una niña, nacerá este mes, y la familia ampliada tiene toda la intención de continuar sus aventuras. «El mundo es un lugar vasto y complicado», dice. «Podría pasar toda mi vida explorándolo y nunca llegar a ver todo lo que hay que ver.»

Ahora, a principios de sus 30 años, Alice ha hecho una abolladura sólida en su lista de países a visitar (ha marcado más de 30 hasta ahora) y ha aprendido una valiosa lección de sus primeros viajes. «Aprendí a no preocuparme demasiado si daba un paso en falso», dice. «Algo vendría de cualquier ruta que yo escogiera.»

Eso fue muy útil cuando comenzó su carrera de escritora. Aunque fue una elección arriesgada, el enfoque fácil de Alice valió la pena: Ahora es la autora más vendida de The Worst Thing She Ever y de una novela para jóvenes adultos, Life on the Refrigerator Door (La vida en la puerta del refrigerador). Su próximo libro de YA, Forty Things I Want to Tell You (Cuarenta cosas que quiero contarte), saldrá a la venta a principios del próximo año.

Como ella misma ha admitido, sus primeras piezas «no eran nada buenas», pero ha dominado el arte del segundo borrador. Su primer esfuerzo de YA fue escrito cuando tenía 25 años y «sigue sin publicarse, lo que probablemente es algo bueno», dice. Incluso ahora, «mucho de lo que escribo no es como yo quiero que sea. Pero es sólo trabajando y remodelando en la página que encuentro las historias que quiero contar».

Bibliófila apasionada, conoció a Yann en el Festival de Literatura de Cheltenham en 2003. Poco después, la nueva pareja se embarcó en una serie de viajes a Canadá, Polonia, Alemania e Islandia. Más tarde ese mismo año, cuando Yann comenzó a trabajar como escritora residente en la Biblioteca Pública de Saskatoon, Alice empacó sus cosas y se unió a él. «Yann fue la primera persona que conocí que amaba viajar y escribir tanto como yo. Hemos explorado muchos países juntos, pero siempre acabamos en Saskatoon», dice. «Nos encanta estar aquí.»

Ocho años después, acaba de salir de su propio período como escritora residente de la Biblioteca Pública de Saskatoon. Ha creado una popular aplicación para iPhone que dispensa consejos de escritura a los aspirantes a novelistas y que siempre está escribiendo. «Soy bastante bueno en la multitarea», dice el prolífico autor con una sonrisa. «Tengo un niño pequeño, escribo un blog para la revista Today’s Parent y estoy escribiendo mi próxima novela. Realmente me identifico con la cita de Barbara Kingsolver:»No tengo tiempo para el bloqueo de escritor».

Alice está contando detalles

Mi placer más culpable es.… las cajas de los programas de televisión. Ahora mismo son los Tudor y los Mad Men.

Me despierto en medio de la noche pensando en... cualquiera que sea la novela en la que esté trabajando en ese momento.

Me encantaría ir de vacaciones a... Egipto. Ha inspirado mi imaginación desde que era pequeña y con el reciente cambio político, está renaciendo.

Ojalá tuviera más tiempo para.… hacer ejercicio. Como madre que trabaja, me doy cuenta de que tengo tiempo para mi hijo y para escribir, pero el ejercicio es deslizante.

Desearía ser mejor en... fotografía. A veces se siente como si no pudiera capturar todo con un bolígrafo.