Como la mayoría de las personas que se enfrentan al cáncer, es posible que le preocupen los efectos secundarios del tratamiento. Afortunadamente, los tratamientos para muchos tipos de cáncer se han vuelto más selectivos, disminuyendo el riesgo y la gravedad de los efectos secundarios. Además, se administran muchos medicamentos antes o durante el tratamiento para prevenir los efectos secundarios. A pesar de estos avances, usted todavía puede experimentar algunos efectos secundarios que pueden afectar su calidad de vida o dificultar el mantenimiento de su peso y su estado nutricional. Lo que sigue es una pequeña lista de los efectos secundarios más comunes del tratamiento del cáncer y algunos alimentos que usted puede comer para ayudar a combatirlos.

  • Náuseas y vómitos: Si usted está recibiendo quimioterapia, las náuseas y los vómitos son efectos secundarios comunes. Para combatirlos, pruebe lo siguiente: Proteína: Algunos estudios sugieren que comer proteína magra puede ayudar con las náuseas. Comience el día con un poco de proteína en el desayuno (los huevos son una buena opción), y luego coma proteínas en cada comida y bocadillo. Las aves de corral deshuesadas y sin piel, el pescado, los frijoles y el requesón son buenas fuentes de proteínas para el almuerzo y la cena: Algunos estudios sugieren que el consumo de jengibre con proteínas puede ayudar con las náuseas. Trate de tomar té de jengibre con el desayuno o cocine sus alimentos proteínicos con jengibre fresco. Incluso un poco de ginger ale natural puede ser una buena bebida para complementar sus comidas. La cantidad de jengibre utilizada en los estudios con suplementos de jengibre puede obtenerse fácilmente con algunas fuentes alimenticias. Si el jengibre de fuentes alimenticias no es suficiente para combatir las náuseas, pregúntele a su oncólogo si los suplementos de jengibre pueden ser útiles: Los alimentos suaves y bajos en grasa (a menudo incoloros y con poco o ningún olor) pueden ayudar a prevenir las náuseas al comer. Esto puede ser especialmente importante para la comida que usted come justo antes del tratamiento. El requesón, el yogur y el tofu son algunos buenos ejemplos.
  • Dolor de boca o garganta: La quimioterapia y la radiación afectan las células de rápida división que recubren la boca y la garganta, lo que puede hacer que usted experimente dolor de boca o garganta durante el tratamiento del cáncer. Cuando usted desarrolla un dolor de boca o garganta, comer puede llegar a ser extremadamente incómodo. Para ayudar a reducir el dolor y acelerar la curación, intente lo siguiente:Kefir: Cuando tenga dolor de boca o garganta, probablemente podrá tolerar mejor los líquidos que los sólidos. El kéfir, una bebida cremosa parecida al yogur, elaborada mediante la fermentación de bacterias y levaduras en la leche, proporciona proteínas para ayudar a mantener la función muscular e inmunitaria. La bacteria buena en el kéfir también puede ayudarte a sanar. Miel: La miel puede ayudar a cubrir su boca y garganta, reduciendo el dolor, y puede ayudarle a sanar más rápido. Sólo asegúrese de cepillarse los dientes con un cepillo de cerdas suaves después de consumirlo para prevenir las caries. Tomar 1 cucharada tres o cuatro veces al día durante el tratamiento, idealmente 15 minutos antes del tratamiento, 15 minutos después del tratamiento y 6 horas después del tratamiento: Las cosas heladas pueden ayudar a adormecer la boca y la garganta para reducir el malestar. Los estudios también han demostrado que chupar hielo durante algunas quimioterapias (tratamientos con 5-FU en particular) puede ayudar a prevenir las úlceras bucales. Sin embargo, los alimentos muy fríos no son una buena idea con algunas quimioterapias, como el oxaliplatino, así que hable con su médico antes de probar este método.
  • El gusto cambia: Los tratamientos para el cáncer pueden alterar el sabor y el olor de los alimentos, haciendo que comer sea menos atractivo y a veces intolerable. Los cambios en el gusto pueden tomar una variedad de formas. Algunos alimentos pueden volverse insípidos, otros pueden tener un sabor amargo o metálico, y otros pueden tener un sabor excesivamente dulce. Si experimenta cambios en el sabor, pruebe lo siguiente:Use marinadas. Los alimentos proteínicos como la carne, el pollo y el pescado pueden tener un sabor extraño durante el tratamiento. El uso de una marinada a base de frutas o tomates puede ayudar a que los alimentos proteínicos tengan mejor sabor. A veces, cuando la comida no sabe bien, beber es más fácil. Pruebe un batido o batido casero, o uno de los muchos reemplazos de comidas comerciales en el mercado. Cuando la comida no sabe bien o no parece tener suficiente sabor, la gente tiende a tolerar los platos a base de tomate como el chile o los espaguetis con una pasta integral.
  • Estreñimiento: Muchos tratamientos para el cáncer y sus efectos secundarios (como los opiáceos para el dolor) pueden llevar al estreñimiento, al igual que la reducción de la ingesta de fibra y líquidos, la disminución de la actividad y el estrés. Si está estreñido, pruebe lo siguiente: Jugo de ciruela pasa: El jugo de ciruela pasa contiene un laxante natural. Trate de tomar 4 onzas de jugo de ciruela caliente cerca de la hora del día en que normalmente tiene una evacuación intestinal. Si no puede digerir el sabor o la apariencia del jugo de ciruela pasa normal, puede probar PlumSmart, que proporciona los mismos beneficios digestivos, pero es un líquido claro con un sabor refrescante y crujiente como la sémola de lino molida o el salvado de trigo: Ambos son ricos en fibra. Trate de espolvorearlos en ensaladas, mezclarlos con yogur o hornearlos en panecillos. Comience con una cantidad muy pequeña, y aumente a medida que lo tolere. El yogur y el kéfir: Los probióticos (bacterias buenas) en el yogur y el kéfir pueden ayudar a mantener su sistema digestivo saludable y promover las evacuaciones intestinales normales. Sólo asegúrate de que la etiqueta diga que el producto tiene «cultivos vivos y activos».
  • Diarrea: El tratamiento del cáncer afecta a todas las células que se dividen rápidamente, incluidas las que recubren el tracto digestivo, lo que puede provocar diarrea. Cuando usted desarrolla diarrea, su cuerpo puede absorber cantidades insuficientes de nutrientes y líquidos, lo cual puede resultar en deshidratación y desnutrición. Si usted tiene diarrea, intente lo siguiente para controlarla y prevenir sus complicaciones: Pectina: La pectina es una fibra soluble que se utiliza para espesar la gelatina. Puede ayudar a hacer lo mismo con las heces. La fibra soluble puede absorber líquidos y ayudar a formar las heces. Yogur y kéfir: Aunque debe evitar los lácteos durante los ataques de diarrea, el yogur y el kéfir son la excepción. Los probióticos (bacterias buenas) que contienen pueden ayudar a controlar la diarrea durante el tratamiento del cáncer. Aunque cualquier yogur o kéfir que contenga cultivos vivos y activos está bien, los que contengan Lactobacillus acidophilus y Bifidobacterium bifidum pueden ser más efectivos: Cuando usted tiene diarrea, pierde potasio en las heces. El potasio es crítico para que su corazón y otros músculos funcionen adecuadamente. Asegúrese de consumir varias porciones de alimentos ricos en potasio como plátanos, papas y zanahorias cocidas para reemplazar lo que se ha perdido. El agua de coco es otra gran fuente de potasio.