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  3. Tenga en cuenta los GAAP: Normas de contabilidad y de información financiera de los Estados Unidos

En los Estados Unidos, los contadores de empresas deben seguir reglas específicas – llamadas Principios de Contabilidad Generalmente Aceptados (GAAP, por sus siglas en inglés) – al informar sobre las finanzas de las empresas. Los Principios de Contabilidad Generalmente Aceptados son las normas y reglas autoritativas que rigen la contabilidad financiera y la presentación de informes por parte de las empresas con sede en los Estados Unidos.

Reconocer los estándares de EE.UU.

Cuando usted lee los estados financieros de un negocio, tiene derecho a asumir que el negocio ha cumplido plenamente con los GAAP al informar sobre sus flujos de efectivo, actividades lucrativas y condición financiera – a menos que el negocio deje muy claro que ha preparado sus estados financieros utilizando alguna otra base de contabilidad o que se ha desviado de los GAAP en uno o más aspectos significativos.

Si los PCGA no son la base para la preparación de sus estados financieros, el negocio debe dejar muy claro qué otra base contable se está utilizando y debe evitar el uso de títulos para sus estados financieros que estén asociados con los PCGA. Por ejemplo, si una empresa utiliza una simple base contable de recibos y desembolsos de efectivo, que es muy inferior a los PCGA, no debería utilizar los términos estado de resultados y balance general. Estos términos son parte integrante de los PCGA.

El consenso (respaldado por la ley) es que las empresas deben utilizar métodos y terminología contables coherentes. General Motors y Microsoft deberían utilizar los mismos métodos de contabilidad, al igual que Wells Fargo y Apple. Por supuesto, las empresas de diferentes sectores tienen diferentes tipos de transacciones, pero los mismos tipos de transacciones deben contabilizarse de la misma manera.

En los Estados Unidos, los PCGA constituyen el patrón oro para la preparación de los estados financieros de las entidades comerciales. La presunción es que cualquier desviación de los PCGA causaría estados financieros engañosos. Si no se revelan las desviaciones de los PCGA, el negocio puede tener una exposición legal a aquellos que confiaron en la información de su informe financiero y sufrieron una pérdida atribuible a la naturaleza engañosa de la información.

Conociendo a los fijadores de normas de EE.UU.

La idea básica detrás del desarrollo de los PCGA es medir las ganancias y valorar los activos y pasivos consistentemente de negocio a negocio – para establecer una uniformidad a gran escala en los métodos contables para todos los negocios. La idea es asegurarse de que todos los contadores canten la misma melodía del mismo himnario. El propósito es también establecer métodos realistas y objetivos para medir los beneficios y valorar los activos y pasivos.

Estos cuerpos autoritarios escriben las melodías que los contadores tienen que cantar:

  • FASB (Consejo de Normas de Contabilidad Financiera): En los Estados Unidos, la autoridad de más alto rango en el sector privado (no gubernamental) para pronunciarse sobre los GAAP y para mantener actualizadas estas normas de contabilidad.
  • SEC (la Comisión Federal de Valores y Bolsa): Tiene amplios poderes sobre las normas de contabilidad y de información financiera para las empresas cuyos valores (acciones y bonos) se cotizan en bolsa. En realidad, la SEC supera a la FASB porque deriva su autoridad de las leyes federales de valores que rigen la emisión pública y el comercio de valores.

Los PCGA también incluyen requisitos mínimos de revelación, que se refieren a la forma en que se clasifica y presenta la información en los estados financieros y a los tipos de información incluidos en los estados financieros, principalmente en forma de notas a pie de página.

  • La SEC establece las reglas de divulgación para las empresas públicas.
  • Las normas de divulgación para las empresas privadas están controladas por los PCGA.

El conjunto oficial de reglas de GAAP es grande – ¡más de mil páginas! Estas normas han evolucionado a lo largo de muchos decenios: algunas siguen siendo las mismas durante muchos años, otras son sustituidas y modificadas de vez en cuando, y se añaden nuevas normas. Los contadores necesitan mantenerse al día con los últimos desarrollos en la FASB y SEC (y en otros lugares también).