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  3. Distinción entre cuentas de negocio reales y nominales

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Por John A. Tracy

Una cuenta real en un negocio es un registro de la cantidad de activos, pasivos o capital de los propietarios en un momento preciso en el tiempo. Las cuentas nominales resumen los ingresos y gastos de un negocio durante un período de tiempo, como un año.

El proceso de mantenimiento de registros para los contables es fundamentalmente el mismo: adoptar un plan de cuentas, realizar asientos originales utilizando débitos y abonos para mantener los libros en equilibrio, realizar asientos de ajuste para obtener beneficios durante el período correcto y cerrar los libros al final del año.

Las empresas tienen dos tipos de cuentas:

  • Las cuentas reales son las que se reportan en el balance general, que es el resumen de los activos, pasivos y acciones de los propietarios de un negocio; la etiqueta real se refiere a la naturaleza continua y permanente de este tipo de cuenta. Las cuentas reales están activas desde el primer día de trabajo hasta el último día. (Una cuenta real podría tener un saldo cero temporal, en cuyo caso no se reporta en el balance general.) Las cuentas reales contienen los saldos de los activos, pasivos y acciones de los propietarios en un momento específico, como al cierre de las operaciones el último día del año. El saldo en una cuenta real es la cantidad neta después de restar las disminuciones de los aumentos en la cuenta.
  • Las cuentas nominales son las que se reportan en el estado de resultados, que es el resumen de los ingresos y gastos de un negocio durante un período de tiempo Los saldos en las cuentas nominales son acumulativos a lo largo de un período de tiempo. Tome el saldo de la cuenta de ingresos al final del año, por ejemplo. El saldo en gastos de publicidad es la cantidad total del gasto durante todo el año. Al final del período, el contador utiliza los saldos en las cuentas nominales de un negocio para determinar su utilidad o pérdida neta para el período.

He aquí una analogía aproximada para ayudar a explicar la diferencia entre cuentas reales y nominales: Considere el agua que se encuentra detrás de una presa en un momento determinado. Compare este cuerpo de agua con la cantidad total de agua que fluyó a través de la presa durante el último año. Esta agua no está allí porque ya ha ido río abajo. Esta cantidad es la medida del flujo total durante un período de tiempo. Los activos son como el agua detrás de la presa, y los ingresos por ventas son como el flujo de agua durante el año.

Las cuentas nominales (ingresos y gastos) se cierran al final del año. Después de que estas cuentas han hecho su trabajo acumulando cantidades de ventas y gastos para el año, sus saldos se cierran. Sus saldos se ponen a cero para comenzar el nuevo año. Las cuentas nominales se vacían para dejar paso a la acumulación de ingresos y gastos por ventas durante el año siguiente.