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  3. Escenificando tus recuerdos: Largo Plazo, Corto Plazo

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Por la Sociedad Americana de Geriatría (AGS), Fundación Salud en el Envejecimiento

Los psicólogos se refieren a dos procesos de memoria diferentes: la memoria a corto plazo y la memoria a largo plazo. Cada tipo corresponde a un período de tiempo: Una memoria a corto plazo (o memoria de trabajo) generalmente no dura más de 30 segundos; una memoria a largo plazo puede durar toda la vida.

La memoria a corto plazo es una puerta de entrada a la memoria a largo plazo. Se debe hacer una memoria a corto plazo antes de que se pueda transferir a una memoria a largo plazo. Recientemente, los psicólogos han comenzado a utilizar el término memoria de trabajo para referirse a la memoria a corto plazo. La frase deriva del hecho de que siempre estás trabajando con recuerdos inmediatos en tus experiencias actuales.

La memoria de trabajo tiene mucho que ver con tu capacidad de atención. Una forma en que los psicólogos miden la memoria de trabajo es pedirle que repita una cadena de números, que dibuje un diseño o que identifique una imagen que usted vio unos segundos antes. Cuanto más recuerdes, mejor será tu atención y tu memoria de trabajo.

No temas; no puedes desordenar tu mente con demasiados recuerdos. Su cerebro tiene una capacidad extraordinaria para recordar grandes cantidades de información en la memoria a largo plazo. En cuanto a sus recuerdos de trabajo, los pierde casi todos segundos después de recogerlos. Cuando alguien te da otra serie de números, lo más probable es que olvides el juego que te dieron antes. Sólo las cosas importantes entran en la memoria a largo plazo. Entonces, ¿cómo se decide lo que es importante?

Imagina que estás hablando con tu jefe al mismo tiempo por teléfono, revisando tu correo electrónico y escuchando música cuando tu canción favorita comienza a sonar.

¿Se concentra en el correo electrónico que dice que su factura de electricidad está vencida (a pesar de que usted envió el cheque la semana pasada)? ¿Escuchas la canción o a tu jefe? A lo que le prestas atención es a la clave de lo que recuerdas porque la atención es la puerta de entrada a la memoria a corto plazo. Si quieres mantener tu trabajo, centra tu atención en las instrucciones que te da tu jefe y purga la canción y el correo electrónico de tu memoria de trabajo (por ahora).

La importancia que usted le da a lo que escucha dicta lo que almacena en su memoria a largo plazo.

Dentro de su memoria a largo plazo, una memoria puede desencadenar otra memoria como una reacción en cadena. Por ejemplo, si usted comienza a describir un evento de una etapa anterior de su vida, puede sorprenderse de que se le recuerden otras circunstancias que rodean el evento. Usted desencadena toda una cadena de asociaciones y reaviva un espectro mucho más amplio de recuerdos.

Prueba esto: Piensa en un evento de tu infancia. Reflexione sobre dónde tuvo lugar ese evento y quién estaba allí en ese momento. Las probabilidades de que se forme en su mente una imagen más amplia de lo que ocurrió ese día son buenas.

La memoria a corto plazo y la memoria a largo plazo difieren en muchos aspectos. El tiempo es un factor diferenciador importante, pero también lo es la capacidad de almacenamiento. Aunque existe un límite en cuanto a cuánto puede almacenar en la memoria de trabajo, su memoria a largo plazo no tiene tales restricciones.

Las interrupciones de su memoria de trabajo pueden ocurrir de varias maneras. Debido a que la atención y la concentración permiten la memoria a corto plazo, cualquier distracción puede obstaculizar su memoria. Es posible que esté leyendo esta página y que suene el teléfono. Después de la llamada, usted regresa a la página y tiene que releerla para ver dónde la dejó cuando sonó el teléfono. Porque estabas distraído, olvidaste lo que tenías en la memoria de trabajo. Este principio no se aplica a la memoria a largo plazo porque ese tipo de memoria es relativamente permanente. El abuso de drogas, el abuso de alcohol y el daño cerebral traumático pueden causar estragos en su memoria a corto plazo; la memoria a largo plazo permanece generalmente intacta, pero su capacidad para recuperar esos recuerdos puede erosionarse.

Asumiendo las circunstancias ideales, usted puede contar con lo siguiente como las demandas clave de una buena memoria:

  • Atención: Esta es la clave de su memoria a corto plazo.
  • El grado de importancia que esa información tiene para usted: Esto lleva la fuerza de la memoria a un almacenamiento a largo plazo.