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No me gustó casi suspender en matemáticas la primera vez en la secundaria. ¿Y adivina qué? Siento que estoy reprobando matemáticas de nuevo. Pero, esta vez, estoy reprobando el segundo grado de matemáticas, que es peor que reprobar el décimo grado de matemáticas.

Yo era tan mala en matemáticas en la escuela secundaria que mis padres me contrataron un tutor, sólo para que pudiera aprobar la clase obligatoria de matemáticas. Como estudiante de grado A en casi todas las demás asignaturas, el reprobar matemáticas me deprimió muchísimo. Además, odiaba las matemáticas. Pensé, como el acné, que nunca tendría que volver a hacer matemáticas después de la escuela secundaria. Honestamente, todavía estoy traumatizada por los exámenes de matemáticas de la secundaria.

PERO, ¡OH, QUÉ EQUIVOCADO ESTABA! Resulta que USTED necesita las matemáticas más tarde en la vida. Usted necesita matemáticas para ayudar a sus hijos con sus tareas. Mi hija ahora viene a casa con la tarea de matemáticas casi todas las noches. Cuando digo que puede restar números de tres dígitos más rápido que yo, no estoy mintiendo.

Soy un padre activo cuando se trata de hacer la tarea. Realmente no me gusta pasar mis noches (o madrugadas) asegurándome de que mi hija haga su tarea, pero yo la hago, porque la tarea es importante y enseña responsabilidad.

Pero me di cuenta de que estaba en grandes problemas después de que mi hija terminó su tarea de matemáticas la otra noche y me pidió que la revisara.

«¡Mal!» Dije, mirando una de las preguntas y sus respuestas. Pero luego miré más de cerca. «Espera. Déjame ver. Oh, estoy equivocado. Tenías razón.» Y mi hija tenía razón. Me tomó más tiempo comprobar si sus respuestas eran correctas, que contestar todas las preguntas de matemáticas, que todas las correctas. (Lamentablemente, tuve que sacar la calculadora para comprobarlo.)

Esto es horrible, pero sigo contando con mis DEDOS, así que puedes ver por qué estoy preocupado por MI futuro. Porque sumar y restar es una cosa, pero sé lo que viene después: multiplicación y fracciones. Y, aquí vamos de nuevo. Me voy a sentir como un fracasado en matemáticas otra vez y ya ni siquiera soy un estudiante.

Es cierto que no he necesitado usar las matemáticas mucho como adulto (excepto para calcular las propinas), pero creo que sería muy bueno si mi hija no estuviera aterrorizada por las matemáticas como yo. Eso es correcto. Estoy TERRIFICADO en matemáticas. Ahora, supongo que podría volver al segundo grado y empezar a aprender matemáticas de nuevo, pero en su lugar llamé a Sarah Bartram de Mostly Math, que ha sido tutora de matemáticas durante dos décadas (¡eso son 20 años! ¡HA! ¡No soy tan mala en matemáticas!) para pedir consejo a los padres que apestan en matemáticas y tienen que revivirlo, gracias a nuestros hijos.

1. Muchos padres que envían a sus hijos a verla, dice, sufren de»matemafobia». «Todo el mundo tiene miedo de las matemáticas y la gente piensa que está bien. Ellos piensan:»Oye, entonces no eres bueno en matemáticas de segundo grado, no hay problema. Pero si dices eso sobre el inglés, pensarán que estás loco». Ella tiene razón. No permitiría que mi hija se saliera con la suya si no le va bien en inglés, así que ¿por qué estoy pensando que las matemáticas no importan tanto?

2. Ella dice que los padres que sufren de»matemafobia» deben esconderla de sus hijos. «Se darán cuenta de ello. Sólo porque le tengas miedo a las matemáticas no significa que tu hijo deba tenerlo». Tiene razón otra vez. Voy a dejar de suspirar y gemirar, «¡Matemáticas! Otra vez no.» No quiero que mi hija tenga una matemafobia como su mami.

3. En Internet, sugiere dos programas de matemáticas, uno llamado Kumon, y otro llamado Jump Math, los cuales dan ejemplos a los padres para ayudarlos a ayudar a sus hijos. «Nunca es demasiado pronto para que conozcan lo básico.» (Y quizás nunca es demasiado tarde para aprender lo básico?)

4. A medida que las matemáticas se hacen más difíciles, a medida que mi hija crece, ella sugiere que se busque un tutor si no entiendo las preguntas. «Tienes que encontrar al tutor adecuado», dice. Eso significa, un tutor que disfruta enseñando, le gustan las matemáticas y es paciente. Los antiguos profesores son una buena apuesta.

5. Bartram aconseja que los padres no deben ser demasiado duros consigo mismos por chupar en matemáticas, incluso en el nivel elemental. «Todo se trata de memorizar. Si no has usado esas habilidades en años, entonces no va a ser en la parte delantera de tu cerebro. Así que es comprensible que los padres lo encuentren intimidante».

6. Los padres, como yo, deberían dejar de quejarse de matemáticas y dejar de hacer preguntas como: «Bueno, ¿cuándo fue la última vez que usé cálculo?». «Sí, usted no va a usar cálculo todos los días, pero sí quiere saber cómo dar propina, si le están robando o si está recibiendo el cambio correcto. Realmente ayuda con el pensamiento logístico y la resolución de problemas», dice.

Así que, mañana, cuando mi hija traiga a casa la tarea de matemáticas, voy a poner una sonrisa en mi cara y fingir que la estoy pasando de maravilla. Después de todo, quiero que sea buena en matemáticas, no que le tema a las matemáticas. Quiero que consiga una estrella de oro en sus pruebas. (Y, seamos honestos, ser bueno en matemáticas SI abre más puertas en el futuro.) Y ya que al menos intento ayudarla, su estrella de oro también es mi estrella de oro. ¿Y a quién no le gusta conseguir una estrella de oro? Y también voy a empezar a ahorrar para un tutor de matemáticas. Porque sé que para el cuarto grado, definitivamente estaré jodido. ¿Eres como yo? ¿Fallarías en matemáticas de segundo grado?