De la EPOC Para tontos

Por Kevin Felner, Meg Schneider

Si usted está viviendo con EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica), puede hacer que su rutina diaria sea más fácil si sigue algunos consejos para hacer un seguimiento de sus medicamentos para la EPOC y planear adecuadamente un viaje corto fuera de casa. Reconocer los síntomas de la EPOC que requieren atención médica. Mantenga a mano información importante – como el nombre y número de su médico, además de una lista actualizada de medicamentos – para que sus familiares y amigos la encuentren, si es necesario.

Manejo de los medicamentos para la EPOC

Las combinaciones de medicamentos para la EPOC y la terapia pueden ser confusas, especialmente si tiene que recordar los medicamentos a ciertas horas del día o en intervalos a lo largo del día. Mantener su rutina de medicamentos para la EPOC bajo control es vital para su salud (y su billetera), así que pruebe estos consejos para mantener sus medicamentos:

  • Incorpore sus medicamentos a su rutina habitual. Por ejemplo, coloque las píldoras de la mañana al lado de la cafetera y los medicamentos de la tarde al lado del cepillo de dientes.
  • Consigue un reloj de pulsera con alarma. O use un temporizador de cocina o un despertador en la sala de estar para recordarle que debe tomar sus medicamentos programados. Cuando tome su dosis, reinicie la alarma para la siguiente dosis programada.
  • Use un pastillero semanal o mensual. Algunos de ellos tienen múltiples compartimentos para la mañana, el mediodía y la noche, por lo que puede estar seguro de que ha tomado sus medicamentos, o llevar un registro de las dosis que ha omitido.
  • Marque las fechas de recarga en su calendario. Para asegurarse de que no se le acabe ninguno de sus medicamentos, tome nota para obtener sus reabastecimientos (o recetas renovadas, si es necesario) una semana antes de que realmente las necesite.
  • Lleve un registro de los efectos secundarios. Algunas veces una dosis diferente, o una versión diferente de un tipo particular de medicamento, puede minimizar o incluso eliminar los efectos secundarios, así que asegúrese de hablar con su médico acerca de sus efectos secundarios y las opciones para lidiar con ellos.

Pasar tiempo en público cuando tiene EPOC

Tener EPOC no significa estar confinado en su casa, incluso si está en terapia de oxígeno, puede salir si se siente capaz de hacerlo. Un poco de planificación y preparación hará que las salidas sean menos estresantes, tanto física como mentalmente, así que sé inteligente sobre lo que haces y cuándo lo haces siguiendo estos consejos:

  • Comprueba el tiempo. Los días calurosos, húmedos y ventosos son los mejores para pasarlos en interiores, así como los días lluviosos y muy fríos.
  • Evite las grandes multitudes. Planifique viajes de compras en las mañanas de los días laborables, por ejemplo, cuando las tiendas estén menos abarrotadas.
  • Evalúe su energía. Planee sus salidas para la hora del día en que se sienta con más energía.
  • Esté preparado. Siempre lleve consigo un día completo de medicamentos, por si acaso. Si usted está en oxígeno, asegúrese de tener un tanque de reserva en el auto.
  • Tenga un plan para comer afuera. Busque las ofrendas de porciones pequeñas o pida que pongan la mitad de su comida en un recipiente para llevar. Otras opciones: Divida una comida con su acompañante, o busque entre los aperitivos, donde las porciones suelen ser más pequeñas.

La EPOC indica que debe recibir ayuda médica rápidamente

Esté atento a los signos de EPOC que requieran atención médica, ya sea de su médico o de un viaje a la sala de emergencias. Si sus medicamentos simplemente no parecen estar ayudando, o si sus síntomas empeoran repentinamente, es hora de buscar ayuda médica. Use estos consejos para decidir cuándo debe llamar a su médico o ir al hospital:

Llame a su médico si:

  • Su tos empeora.
  • Expulsa más moco de lo normal.
  • El moco es amarillo, verde o marrón.
  • Tienes fiebre.
  • Te cuesta recuperar el aliento.

Llame al 911 si:

  • Tiene dificultad para caminar o hablar.
  • Sus labios o uñas se ven azules o grises.
  • Su corazón está latiendo muy rápido o sus latidos son irregulares.
  • Su respiración es dura y rápida, y el uso de sus medicamentos no ayuda.
  • Usted está sintiendo progresivamente menos mejoría después de usar sus inhaladores de rescate.

Cómo llevar un registro de la EPOC

Cada vez que visite a un médico acerca de su EPOC, repase los medicamentos que está tomando, incluyendo la dosis y cuándo los toma. Registre la información en una tabla, como la siguiente, y guárdela con usted y coloque una copia en el refrigerador donde sus seres queridos puedan encontrarla en caso de emergencia. Recuerde incluir no sólo los medicamentos recetados, sino también cualquier medicamento de venta libre y vitaminas o suplementos que tome.