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  4. La línea entre la preocupación válida y la histeria con respecto al Ébola

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Mitos y hechos sobre el Ébola para tontos

Por Edward K. Chapnick

El virus del Ébola se está propagando rápidamente en África Occidental, y la gente está muriendo. El brote es definitivamente una emergencia y justifica la respuesta seria que está recibiendo. Sin embargo, en su mayor parte, las personas en los Estados Unidos y Canadá (y Europa Occidental) no están en riesgo debido a la infraestructura moderna que proporciona cosas como agua corriente, jabón y un sistema de salud bien establecido.

«Pero aún así,» te preguntarás,»¿no es posible que esto también suceda aquí, si no tenemos cuidado?» Y»¿qué tal si muta?» Honestamente, un virus nunca ha mutado de una manera que haya resultado en un cambio en el modo de transmisión, por lo que es muy poco probable que los estadounidenses y canadienses (y los europeos occidentales) estén en peligro. Entonces, ¿por qué todos están tan asustados?

Síntomas comunes del Ébola

Los primeros síntomas del Ébola durante el brote de 2014 (y todos los otros brotes anteriores de Ébola) son tan comunes que una persona puede emocionarse fácilmente con lo que en última instancia es sólo un resfriado o la gripe. Los síntomas comunes incluyen toser, estornudar y sentir dolor. Muchas personas tienen estos síntomas, por lo que se suma a la preocupación del público.

La novedad del Ébola

Una de las razones principales de la enorme cantidad de cobertura de noticias y preocupación individual en los Estados Unidos y otros países occidentales es que el público en general no sabe mucho sobre el Ébola. La gente tiende a temer lo que no entiende.

Aunque la gripe es mucho más endémica que el Ébola y mata a miles de personas cada año (debido en parte al hecho de que sólo el 40 por ciento de los estadounidenses, el 33 por ciento o menos de los canadienses, y tan sólo el 2 por ciento de las personas en diferentes países de la UE se vacunan contra la gripe cada año), la gripe no recibe la misma cobertura o respuesta porque la gente se ha vuelto tan insensible a ella.

La gripe es más preocupante que el Ébola, pero son noticias viejas y no tan cargadas emocionalmente para la gente. La gripe no se siente como una emergencia o una crisis para la mayoría de las personas porque han vivido con ella durante tanto tiempo. La sociedad en general parece tener la actitud de que «la gripe mata a los ancianos y a los bebés a veces, pero nunca podría matarme». No hay nada que ver aquí y nada que temer.

Histeria mediática y del Ébola

Los medios de comunicación son uno de los mayores impulsores, si no los más importantes, del frenesí actual. Aunque la cobertura de noticias es importante e informativa, la mayor parte de la industria de las noticias es un negocio al final. Como tal, la gran mayoría de los medios de comunicación operan con los beneficios en mente, lo que significa que emiten lo que sea que produzca las calificaciones más altas o el mayor número de lectores/oyentes.

También significa que los medios de comunicación tienen tendencia a sensacionalizar o exagerar las historias para atraer a la audiencia con el drama.

Cuando un día lees algo en los periódicos, luego lo escuchas en la radio de camino al trabajo y luego ves lo mismo en las noticias, realmente te llama la atención, lo que te lleva (típicamente) a hacer la evaluación de que debe ser importante.

Pero cuando ese ciclo de noticias de 24 horas al día y 7 días a la semana continúa informando sobre el mismo tema durante días, semanas o meses, usted puede pasar de estar simplemente preocupado e interesado a ser paranoico e irracional.

Las historias sobre el Ébola están por todas partes, dando la impresión de que los Estados Unidos se enfrentan a una gran crisis, lo que sólo es parcialmente cierto. La verdadera crisis está en África Occidental, y definitivamente justifica la cobertura. Sin embargo, la cobertura sobre Estados Unidos ha sido un poco exagerada y contribuye a la histeria pública.

Usted puede ayudarse a sí mismo a evitar ser arrastrado por ello siendo un consumidor consciente de noticias e incluso haciendo su propia investigación.

Preocupaciones sobre los viajes y el Ébola

Las aerolíneas y otras industrias basadas en viajes han promulgado varios protocolos para evitar que el actual brote de Ébola se extienda. Como resultado, cuando la gente viaja, se ha encontrado con estas nuevas políticas. Usted puede ver la señalización y los procedimientos de los testigos, lo que hace que el brote del Ébola se acerque aún más a su hogar.

Usted puede incluso ver que a alguien se le niega el embarque o se le atiende en medio de un vuelo. Sin mencionar que el hecho de estar en un lugar público tan grande como un aeropuerto te expone a un montón de gente diferente en diferentes estados de salud y de diferentes partes del mundo.

Aunque la única parte del mundo de la que hay que preocuparse con respecto al actual brote de Ébola es África Occidental, la creciente preocupación global tiende a hacer que la gente se generalice y sospeche de cualquiera que tosa, estornude o se sienta febril mientras viaja.