Justo en el corazón de Sudamérica, La Paz es una ciudad como ninguna otra.

Desafiando su nombre (que significa»paz»), late con un ritmo de caos apenas ordenado, donde la locura y la perfección chocan en cada esquina. Puede ser un lugar abrumador al principio, pero si te esfuerzas por conocer esta ciudad, en lugar de pasar por ella como hacen tantos viajeros, te recompensará con creces. Aquí le mostramos cómo sacar el máximo provecho de La Paz.

Vivir la vida local
Mientras que la primera parada para cualquier visitante es probablemente la zona central entre Santa Cruz e Illampu, donde abundan las tiendas y mercados turísticos, tómese el tiempo para ver algo más que los calcetines y sombreros de alpaca que puede conseguir en cualquier parte de Sudamérica. Para una verdadera experiencia local, súbete a una de las minivans públicas que se dirigen hacia el cementerio y sal a los mercados donde puedes comprar cualquier cosa que un boliviano promedio pueda necesitar. Desde ollas de sopa lo suficientemente grandes como para ahogarse hasta las joyas necesarias para realzar su vestido andino, aquí es donde los lugareños vienen de compras mientras los turistas están zumbando alrededor de los puestos de punto y esto hace que la experiencia sea mucho más reveladora.

Usted encontrará rápidamente que La Paz es bastante deficiente en el frente del supermercado, así que si necesita abastecerse, diríjase al fondo del Illampu, más allá de la zona turística, al mercado de frutas y verduras (por mercado, me refiero a las mujeres que se sientan en el suelo con sus productos en la calle frente a ellas) y al mercado central para los puestos de venta de casi todo lo demás.

Dé rienda suelta a su espíritu y alma en Sopocachi

Cuando se haya cansado del ajetreo de los mercados, diríjase a Sopocachi, el barrio artístico y culto de La Paz. Aquí, la vida es mucho más tranquila y relajada. Puedes refugiarte en uno de los muchos cafés (incluso puedes conseguir acceso WiFi en algunos de ellos). Alexander Coffee es casi como una encantadora versión boliviana de Starbucks, sólo que con servicio de mesa y desayunos calientes. A unos 10 bolivianos por un capuchino, es un capuchino de alta calidad para los estándares bolivianos, pero sigue siendo barato comparado con los precios occidentales.

Una vez que haya tomado su café y su conexión a Internet, camine por la carretera principal 6 de Agosto hacia la universidad. Aquí encontrará un cine independiente y artístico (así como un multicine) y posiblemente uno de los mejores museos de arte moderno de Sudamérica, si no del mundo. Ubicado en un bonito edificio colonial de color azul, exhibe obras de artistas bolivianos contemporáneos que, en lugar de tener el aspecto habitual del arte moderno de ofrecer alguna declaración conceptual extraña, muestran en realidad un verdadero talento artístico fuertemente arraigado en la psique y la cultura boliviana. La entrada es de sólo 15b (alrededor de £1.20) y vale la pena.

Escape a los Yungas

Después de unos días en La Paz, la vida a gran altura y de gran energía podría convertirse en algo exagerado, en cuyo momento podría ser conveniente escapar al campo. Sucede que a tres horas de distancia – y a unos pocos miles de metros más cerca del nivel del mar – se encuentran los bosques de nubes verdes y ricos en oxígeno de los Yungas. Coroico es un pequeño pueblo en esta región rodeado de las vistas más impresionantes y es el lugar perfecto para retirarse por un par de días. Usted puede ir de excursión, visitar una reserva natural, hacer un tour por la selva o visitar la comunidad afroboliviana de Tocaña para una perspectiva diferente de la vida boliviana. O puede simplemente reservar en uno de los muchos hoteles con piscina y una vista por la que morir (entre 60 y 100b por noche) y relajarse. Escuchar los sonidos del canto de los pájaros, respirar el oxígeno -que se siente casi como una droga después de estar a 4.000 metros de altitud- y contemplar las montañas tropicales es una experiencia sin parangón.

Para llegar allí, puedes tomar un minibús por 15b (o un taxi compartido más cómodo por 25b), o si te apetece una descarga de adrenalina, puedes ir en bicicleta por la Carretera Más Peligrosa del Mundo.

Ahora que la carretera está cerrada al tráfico, no es tan peligrosa, pero es una elección espeluznante. Si usted se decide por esta opción, esta es una oportunidad para no reducir gastos. Se espera que pague alrededor de $70 (dólares estadounidenses). Mucho menos que esto y usted puede encontrar que la compañía hace sus ahorros en la calidad de sus frenos. Gravity Assisted Biking es la empresa con las mejores calificaciones.

Manténgase feliz y seguro

La Paz no es tan peligrosa como a menudo se dice, pero si quieres que tu estancia sea feliz, es mejor tomar algunas precauciones. Sólo tome radiotaxis con licencia (si no está seguro, pídale a su hotel/hostal que llame a uno o pídale a un miembro de la Policía Turística que le ayude). Haz una reserva de hotel con anticipación si es posible y no le creas al taxista si te dice que está lleno o que hay algún problema: algunos de ellos trabajan a comisión para hostales u hoteles en particular.

Para tener la mejor experiencia, elija el lugar donde se hospeda sabiamente. Si quieres conocer a otros viajeros, entonces uno de los albergues más grandes es una buena opción, pero si quieres un lugar tranquilo para relajarte, entonces busca una casa de huéspedes o un pequeño hotel lejos de la zona central. Sopocachi y San Pedro son buenas áreas alternativas. Usted puede conseguir un alojamiento bueno y económico por alrededor de 50-60b por noche.

Si no estás aclimatado a la altitud, tómatelo con calma durante los primeros días y ten en cuenta que La Paz es castigadora en cuanto a sus colinas. El mal de altura es aleatorio y puede afectar a cualquier persona, no importa cuán en forma o saludable esté. Beba mucha agua y té de coca y disfrute de la excusa de hacer paradas frecuentes en el café entre las duras caminatas cuesta arriba.

La Paz es un lugar en el que realmente vale la pena pasar un tiempo; es una locura, una belleza y una sorpresa sin fin. Si no lo descarta simplemente como un punto de parada de un día, descubrirá que tiene mucho que ofrecer.

Así:

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