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Por Alan P. Lyss, Humberto Fagundes, Patricia Corrigan

La radioterapia causa pérdida de cabello sólo en el área tratada. Por ejemplo, si la parte inferior de su cuerpo está siendo tratada, usted probablemente perderá vello púbico o vello en las piernas. Si su pecho o un seno está recibiendo radiación, se le saldrá vello sobre y debajo de los brazos. Si su cabeza o cuello está siendo tratado, es probable que pierda el cabello del cuero cabelludo, y también puede perder sus cejas y pestañas.

Dependiendo del tipo de radiación y de la dosis, la pérdida de cabello que resulta de la radiación puede ser permanente. A menudo, el cabello no puede volver a crecer porque los folículos pilosos están demasiado dañados.

Mimar tu cabello mientras lo tienes

Mientras aún tengas cabello, quieres tratarlo bien. Estos son algunos consejos que le ayudarán a mantener su cabello – y su cuero cabelludo – saludables cuando comience los tratamientos de radiación:

  • Invierta en un champú suave.
  • Cepilla tu cabello con movimientos suaves usando un cepillo suave.
  • Absténgase de teñirse, hacer permanentes o relajar su cabello.
  • Guarde los rodillos de cepillo.
  • Use sólo el ajuste bajo en su secador de pelo.
  • Proteja su cuero cabelludo del sol.

Incluso antes de que usted pierda cabello, su piel será más sensible durante la radioterapia.

Trabajando con la realidad

Debido a que la pérdida de cabello es una experiencia tan emocional (tanto para hombres como para mujeres), dedique algún tiempo a acostumbrarse a la idea de que usted no tiene cabello, especialmente si su médico espera que la pérdida sea permanente. La idea es averiguar cómo mantener una imagen corporal positiva después de que tu cabello se haya ido. Por razones obvias, esto es más fácil de hacer antes de que pierdas tu cabello.

Elegir una peluca

Si usted es una mujer, piense si querrá una peluca. Si quieres una peluca y crees que preferirás reconocerte en el espejo, visita una tienda de pelucas antes de que se te caiga el pelo para que puedas combinar con tu estilo y color actual. Usted puede pensar que visitar la tienda de pelucas será una sombría expedición. No tiene por qué serlo. Lleva a un amigo que te haga reír y luego sal a almorzar. Usted puede incluso decidir probar una peluca que es un estilo y color de pelo totalmente nuevo para usted. Si el precio no es un problema, ¡obtenga dos!

La mayoría de las compañías de seguros pagan por una peluca – a la que llaman prótesis – para las personas que se someten a radioterapia. Si su compañía de seguros no paga por una peluca o si usted no tiene seguro, comuníquese con su sucursal local de la Sociedad Americana del Cáncer. Las mujeres que se han recuperado del cáncer a menudo donan sus pelucas y otros cobertores para la cabeza, y estos están disponibles de forma gratuita. Además, algunos centros médicos tienen un «intercambio» de pelucas donde se puede encontrar una atractiva cobertura para la cabeza.

Algunas veces, las pelucas causan un sarpullido en el cuero cabelludo, especialmente en verano cuando el cuero cabelludo transpira debajo de la peluca. La mejor manera de tratar este sarpullido es exponer su cabeza calva al aire libre tan a menudo como sea posible. Frote con una crema de cortisona suave de venta libre si es necesario. Si eso no funciona, por supuesto, hable con su médico. Cuando quiera usar la peluca, coloque un trozo de tela de algodón limpia entre su cuero cabelludo y su peluca – un pañuelo viejo y bien lavado, doblado para que le quede bien, es perfecto. No se notará y el algodón absorberá la humedad que causó el sarpullido.

Elección de un recubrimiento alternativo para la cabeza

Una peluca no es tu única opción:

  • Algunas mujeres prefieren usar una bufanda o turbante en lugar de una peluca después de perder el cabello.
  • La mayoría de los hombres – y algunas mujeres – van por ahí con el paté calvo brillando. ¿La gente mirará fijamente? Algunos pueden; si lo hacen, simplemente muestre una sonrisa confiada y siga su camino.
    Ir en»topless», por supuesto, está bien cuando estás en casa. Si su cabeza desnuda se enfría en la noche, considere comprar o hacer un gorro de algodón elástico que mantendrá su cabeza caliente y sus sueños en su lugar.
  • Algunas personas invierten en un sombrero de marca para usar al aire libre para proteger sus cabelleras calvas de las quemaduras solares, lo cual es importante todo el tiempo, pero especialmente durante los tratamientos contra el cáncer.

Todas estas decisiones son personales, así que haz lo que te parezca correcto. No hay reglas excepto las que usted hace, y siempre puede cambiar las reglas para que se adapten a usted mismo.

Cortarte el pelo

Es posible que desee hacer una cita para que le corten el cabello. Este enfoque proactivo le proporciona una estación emocional entre tener la cabeza llena de pelo y no tener nada en absoluto. Si se te cae todo el cabello, es más fácil controlar la pérdida de cabello corto que largo, al menos por un tiempo. Y si sólo un poco de tu cabello termina cayéndose, el cabello que queda se verá más grueso y lleno si es corto.

El cabello se cae en mechones y en mechones. Una vez que empiece a salir, el cabello se acostará en su almohada, ensuciará su cuello y cubrirá las paredes de su ducha. Francamente, es un lío – tal lío que usted puede encontrarse marcando a su estilista y pidiendo una cita para que le afeiten la cabeza.

Si sospecha que puede llorar mientras se afeita la cabeza, pregunte si puede programar la cita después de las horas de trabajo o si hay una habitación privada donde pueda hacer el trabajo y luego póngase la peluca o el cubrecabeza antes de salir del salón. Tenga en cuenta que usted no es la primera persona en hacer este tipo de llamadas, y no será la última. La mayoría de los estilistas están encantados de hacer lo que puedan para ayudarte en esta difícil cita.

Reemplazo de cejas y pestañas

La decisión de reemplazar sus cejas y pestañas es una decisión personal: Algunas mujeres eligen no molestarse, y otras se sienten reconfortadas cuando se miran en el espejo y ven las cejas y las pestañas que esperan ver.

Si usted es una mujer acostumbrada a pasar un lápiz de cejas sobre sus cejas para engrosarlas u oscurecerlas, puede hacerlo bien cuando llegue el momento de dibujarlas desde cero. Si nunca ha tenido un lápiz de cejas, es posible que desee comprar uno antes de que comience el tratamiento y prestar atención a ese arco óseo por encima de cada ojo. Ahí es donde va la frente. Por lo general, una ceja natural comienza bastante gruesa cerca del puente de la nariz, se engrosa ligeramente por encima del iris y luego se estrecha por el otro lado. Usted puede comprar un juego de plantillas de cejas y jugar con ellas, viendo qué forma le queda mejor. Algunas personas optan por cosméticos permanentes, o cejas tatuadas. Si eso le interesa, haga una cita antes de que se le caigan las pestañas para que la esteticista pueda igualar el color y la forma de sus cejas naturales.

En cuanto a las pestañas, usted podría invertir en un par de pestañas postizas o pegarlas una a la vez, aunque eso nos da muchos problemas. También se puede poner un poco de delineador en el borde de cada párpado superior e inferior. Otra opción es el delineador tatuado, que tendrás para siempre.