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Nutrición para tontos, 6ª edición

Por Carol Ann Rinzler

Puede haber otra arma en el arsenal para ayudar a curar cerebros lesionados: la comida. Tradicionalmente, para reducir la pérdida de células cerebrales y limitar el daño a un cerebro lesionado, los médicos se concentran en asegurar un suministro adecuado de oxígeno y controlar la inflamación que empuja el cerebro blando contra el interior del cráneo duro.

La solución 5, 7, 2, 4, 100, 200

Después de cualquier lesión, su cuerpo entra en un estado hipermetabólico (hiper es la palabra griega para»sobre»), lo que significa que de repente requiere más calorías de lo normal para proporcionar la energía y el material para reconstruir los tejidos dañados. Es cierto que un cerebro lesionado no producirá nuevas células, pero este 2 por ciento de su peso que consume el 20 por ciento de su ingesta de calorías necesitará energía extra para establecer las nuevas conexiones que le permitan funcionar.

De hecho, alimentar a los pacientes con lesiones cerebrales es tan importante que los neurólogos del Hospital Presbiteriano/Centro Médico Weill Cornell de Nueva York le han puesto números difíciles: 5, 7, 2, 4, 100, 200.

Traducción: Los pacientes con lesión cerebral que no son alimentados por vía intravenosa o a través de una sonda hasta el estómago dentro de los 5 días después de que ocurre la lesión tienen 2 veces más probabilidades de morir que los pacientes que son alimentados. Pacientes que no se alimentaron dentro 7 los días son 4 veces más propensos a morir. Y el mejor menú proporciona el 100 por ciento de las calorías diarias recomendadas para ese paciente en particular; hasta un 200 por ciento es aún mejor.

«No existe ningún medicamento milagroso para pacientes con lesiones cerebrales traumáticas graves», dice Roger Härtl, director de neurotraumatismo del Centro de Cerebro y Columna del Colegio Médico Weill Cornell. «Pero hemos sido capaces de reducir la mortalidad y mejorar los resultados en estos pacientes dramáticamente en los últimos 15 años manteniendo su presión arterial y suministrando al cerebro oxígeno y nutrientes desde el principio». Ahora comenzamos a alimentar a los pacientes con lesiones cerebrales graves de forma muy agresiva desde el momento en que llegan a la unidad de cuidados intensivos, y la nutrición temprana es ahora reconocida como uno de los factores más importantes para mejorar el resultado en estos pacientes».

Tan importante, de hecho, que el régimen se ha incorporado ahora en las Directrices internacionales para el tratamiento de las lesiones cerebrales traumáticas graves.

Posibilidades proteínicas

La leucina, la isoleucina y la valina son aminoácidos, los bloques de construcción de la proteína. Debido a que estos tres aminoácidos en particular comparten una estructura química distinta – una cadena central larga con cadenas laterales más pequeñas que se ramifican – se denominan aminoácidos de cadena ramificada (BCAA, por sus siglas en inglés).

El cuerpo utiliza los BCAA para construir neurotransmisores, las sustancias químicas naturales que permiten a las células intercambiar mensajes: Piensa! ¡Muévete! ¡Siente! Desafortunadamente, una lesión en el cerebro que daña el hipocampo, una parte del cerebro que ayuda a dirigir la memoria y la cognición, puede reducir los niveles cerebrales de leucina, isoleucina y valina.

Ya en 1983, los estudios sugirieron que las dosis intravenosas de BCAA beneficiarían a los pacientes con enfermedad hepática al forzar aminoácidos adicionales en su cerebro. Algunos nutricionistas deportivos piensan que los suplementos de BCAA pueden mejorar el rendimiento muscular.

El neurocientífico Akiva Cohen y su equipo del Hospital Infantil de Filadelfia ven una aplicación más directa. Cuando añadieron los BCAA al agua potable de los ratones con lesiones cerebrales, el equipo de Cohen observó mejoras tanto en la memoria como en la cognición de los ratones.

Si estudios futuros con seres humanos demuestran el mismo efecto, los pacientes con lesiones cerebrales traumáticas podrían evitar las sondas de alimentación y las agujas intravenosas para mejorar su forma de pensar y recordar simplemente bebiendo un vaso de agua enriquecida con aminoácidos de cadena ramificada (bloques de construcción de proteínas).

Un estudio de seguimiento en 2013 mostró que los aminoácidos también mejoran la»vigilia» – la capacidad de permanecer despierto y alerta – después de una lesión cerebral traumática (LCT), mejorando así la recuperación.

La (eventual) palabra oficial

Debido a que el personal militar, especialmente los que se encuentran en zonas de combate, enfrentan un riesgo claro de LCT, en 2009, el Departamento de Defensa (DoD) pidió al Instituto de Medicina (IOM) que convocara un comité de expertos para revisar el papel potencial de la nutrición en el tratamiento de la LCT y la resiliencia contra la misma.

El IOM es la división de la Academia Nacional de Ciencias que establece y publica las RDA, las RDI y otras recomendaciones nutricionales. Para satisfacer la solicitud del Departamento de Defensa, la OIM estableció un Estudio de Consenso sobre Nutrición, Trauma y Cerebro para determinar «el papel potencial de la nutrición en la provisión de resiliencia (es decir, protección), mitigación o tratamiento de los efectos asociados al neurotraumatismo a largo plazo (es decir, más de 24 horas después del insulto), y a largo plazo (es decir, más de 24 horas después del insulto), centrándose en la lesión cerebral traumática».

Dos años más tarde, en 2011, la OIM publicó un primer informe del estudio. El mensaje principal, un eco del del Dr. Härtl: Todo el personal militar que sufre de lesiones cerebrales traumáticas debe obtener proteínas y calorías adecuadas tan pronto como sea posible para reducir la inflamación y mejorar su recuperación y sus resultados finales. Este consejo, anotaron, también se aplicaba a las personas no militares, como los atletas, que estaban en riesgo de conmoción cerebral y otras lesiones cerebrales.