1. Salud
  2. ¿Se beneficiaría de una exploración de todo el cuerpo?

Por Sarah Densmore

La tomografía computarizada de cuerpo entero es otra arma en el arsenal de las pantallas de salud de detección temprana. Aunque el número de centros médicos que ofrecen este examen está en aumento, la capacidad del examen para identificar enfermedades es limitada. Antes de gastar mucho dinero en una tomografía computarizada de cuerpo entero, asegúrese de saber cómo puede y no puede beneficiarlo el examen.

Las exploraciones de cuerpo completo utilizan la tomografía computarizada (TC) para tomar una serie de imágenes de rayos X del corazón, los pulmones, el abdomen y la pelvis de una persona. Específicamente, las imágenes son muy finas, cortes transversales del interior del cuerpo. Cuando estas rebanadas se vuelven a ensamblar en una computadora, proporcionan a los médicos vistas detalladas de los huesos, órganos y otros tejidos. El procedimiento no invasivo dura unos 15 minutos.

Las tomografías computarizadas pueden dar sentido a los síntomas

Generalmente, una tomografía computarizada es más útil para diagnosticar una enfermedad o anomalía específica en personas que tienen síntomas. Las tomografías computarizadas pueden ser una excelente ayuda para verificar la existencia, el tamaño y la ubicación de los tumores y para detectar trastornos musculares y óseos, aneurismas y otras lesiones internas.

Sin embargo, no hay evidencia científica que demuestre que las tomografías computarizadas son efectivas para detectar enfermedades en una etapa lo suficientemente temprana como para impactar positivamente la supervivencia de una persona. Debido a esto, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) no ha aprobado el uso de la tomografía computarizada de cuerpo entero como una herramienta de detección general.

Una pieza de información de detección temprana que un escáner de cuerpo completo puede decirle es la cantidad de calcio en sus arterias. Es información importante porque los médicos saben que las calcificaciones arteriales pueden indicar enfermedad cardiovascular. Sin embargo, usted no necesita pagar por una tomografía computarizada de cuerpo entero para enterarse de esto. Usted puede someterse a una tomografía computarizada mucho menos costosa llamada escáner cardíaco o escáner de calcio coronario.

Además, los estudios preliminares sugieren que la TC de cuerpo completo puede ser efectiva en la detección de cánceres de pulmón y de colon en etapa temprana, pero se necesita más investigación.

La tomografía computarizada de cuerpo entero puede pasar por alto más de lo que encuentra

Si usted cree que una tomografía computarizada completa le dará tranquilidad al indicar que está perfectamente sano, o que descubrirá todos sus problemas de salud, se va a sentir decepcionado. Estas son sólo algunas de las maneras en las que un escáner de cuerpo entero se queda corto como herramienta de detección.

  • No puede decirle si usted tiene algunos de los problemas de salud más comunes, incluyendo presión arterial alta y diabetes.
  • No se fija en la cabeza, las piernas o los pies, así que si tiene un problema por encima o por debajo del torso, el escáner no lo encontrará.
  • No es tan confiable como las técnicas tradicionales de detección para detectar el cáncer de mama o de cuello uterino, ya que generalmente se realiza una gammagrafía de todo el cuerpo sin inyectar al paciente un medio de contraste. Aunque esto hace que el procedimiento no sea invasivo, también hace que los resultados sean menos confiables. El medio de contraste es el material que facilita la detección de anormalidades y la diferenciación entre crecimientos cancerosos y no cancerosos.
  • Puede dar resultados falsos positivos. La gammagrafía puede detectar crecimientos o lesiones que no son un peligro para su salud, como un poco de tejido cicatrizal de una infección pulmonar previa o un quiste benigno en su ovario. Sin embargo, debido a que puede ser difícil averiguar a partir de una tomografía computarizada sin contraste lo que es cáncer y lo que no lo es, es posible que tenga que pasar por muchas pruebas de ansiedad y seguimiento antes de descubrir que no había motivo para alarmarse.
  • Puede dar resultados negativos falsos. Si su escáner de cuerpo entero sale limpio, eso no significa que usted está fuera del gancho por problemas de salud. Además de no poder detectar enfermedades comunes como la hipertensión, su prueba CT sin contraste puede pasar por alto pequeños tumores cancerosos.

La radiación que usted recibirá de una tomografía computarizada de cuerpo entero es mayor que la de una radiografía tradicional. La radiación es un carcinógeno conocido, así que si le preocupa la exposición a la radiación, hable con su médico antes de ser examinado.