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Por Richard Snyder, Wendy Jo Peterson

Tanto los pacientes como los profesionales sanitarios suelen confundir otros síndromes con la fatiga suprarrenal. Aunque sus características pueden solaparse con la fatiga suprarrenal (que implica la producción de cortisol y aldosterona), las condiciones son de hecho muy diferentes.

Conceptos básicos del síndrome de Cushing

Es un síndrome en el cual el cuerpo produce una cantidad excesiva de cortisol, al igual que en las primeras etapas de la fatiga suprarrenal. Las causas comunes del síndrome de Cushing incluyen las siguientes:

  • Un adenoma o crecimiento benigno en una glándula suprarrenal
  • Un crecimiento en la glándula pituitaria que estimula la producción de ACTH (hormona adrenocorticotrópica), lo que resulta en un exceso de producción de cortisol por parte de las glándulas suprarrenales.
  • Ciertos cánceres, como el cáncer de pulmón, que pueden producir corticotropina, causando un exceso de producción de cortisol

Los proveedores de atención médica sospechan primero del síndrome de Cushing basándose en uno o más de los siguientes síntomas:

  • La presencia de una cara hinchada, que a menudo se conoce como facies lunares
  • Una joroba de búfalo, que es una hinchazón en la parte posterior del cuello
  • Hinchazón de las extremidades superiores e inferiores
  • La presencia de obesidad abdominal, particularmente la aparición de estrías abdominales (piense en las estrías como estrías, como en el embarazo)
  • Uno o más aspectos del síndrome metabólico, incluyendo presión arterial alta, niveles altos de glucosa en la sangre, obesidad y triglicéridos altos; los triglicéridos son una forma de lípidos (como el colesterol) que, cuando están altos (según se miden en un análisis de sangre), pueden aumentar el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas.

A diferencia de la fatiga suprarrenal, el diagnóstico de Cushing se puede confirmar midiendo los niveles de cortisol en la orina. Su proveedor de atención médica puede pedirle que recoja su orina en un tipo de recipiente especializado durante un período de 24 horas para medir la cantidad de cortisol. Una medición de 50 microgramos de cortisol en la orina de 24 horas es muy sugestiva del síndrome de Cushing.

El tratamiento depende de la causa subyacente del síndrome de Cushing:

  • Si la causa es un adenoma suprarrenal, es posible que sea necesario extirpar la glándula suprarrenal y que usted necesite un reemplazo de esteroides suprarrenales. Lo mismo ocurre con la glándula pituitaria.
  • Si el cáncer de pulmón es la causa, entonces el tratamiento está dirigido al cáncer subyacente, que puede incluir quimioterapia, radioterapia, cirugía o una combinación de los tres.

Conceptos básicos del hiperaldosteronismo

En el hiperaldosteronismo, el cuerpo produce demasiada aldosterona (al igual que en las primeras etapas de la fatiga suprarrenal). La causa más común de esta afección es un adenoma suprarrenal, un crecimiento benigno en una glándula suprarrenal. Otra causa común es la hiperplasia, un engrosamiento de ambas glándulas suprarrenales.

Los síntomas del exceso de producción de aldosterona incluyen los siguientes:

  • Presión arterial alta que es difícil de controlar, a pesar de usar múltiples medicamentos
  • En los análisis de sangre, potasio persistentemente bajo (hipocaliemia), a pesar de un reemplazo de potasio más que adecuado.

Los exámenes de sangre pueden confirmar un diagnóstico de hiperaldosteronismo. Su médico ordenará los niveles sanguíneos de las hormonas renina y aldosterona. Un nivel muy alto de aldosterona y un nivel muy bajo de renina son confirmatorios para este síndrome. Los exámenes imagenológicos adicionales, como una tomografía computarizada, pueden confirmar la presencia de un adenoma.

Este es el tratamiento para el hiperaldosteronismo:

  • Si se presenta un adenoma, los médicos generalmente recomiendan que se extirpe quirúrgicamente.
  • Si la hiperplasia de las glándulas suprarrenales está presente, entonces el tratamiento es el uso de medicamentos que inhiben la secreción de aldosterona, como la espironolactona (Aldactone).