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  3. Alternativas al tratamiento con corticosteroides para la EM

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Por Rosalind Kalb, Barbara Giesser, Kathleen Costello

Los corticosteroides no son la respuesta para cada persona o para cada recaída de EM. Aquí hay algunas otras opciones para manejar las recaídas:

  • Gel H.P. Acthar: Para cualquier persona que no pueda obtener corticosteroides (en el pasado ha habido escasez), no pueda tolerar los efectos secundarios, o cuyas venas no permitan un acceso fácil para las infusiones intravenosas, un medicamento llamado H.P. Acthar Gel está aprobado para tratar las recaídas. Al igual que los corticosteroides, la corticotropina trata la recaída pero no afecta el resultado final ni la historia natural de la EM. Se administra por inyección intramuscular diaria durante un período de dos a tres semanas. Los posibles efectos secundarios incluyen vómitos, cambios en el apetito, diarrea, estreñimiento, inquietud, dificultad para dormir y sudoración. Al igual que los corticosteroides, la corticotropina no debe usarse de manera continua.
  • Intercambio de plasma: En 2011, la Academia Estadounidense de Neurología publicó nuevas directrices que indican que la plasmaféresis (recambio plasmático) podría ser útil para tratar una recaída particularmente severa que no haya respondido al tratamiento con altas dosis de corticosteroides, ya que la plasmaféresis, que se puede realizar en la mayoría de los principales centros médicos, suele incluir siete tratamientos en un período de 14 días y es muy costosa. El tratamiento consta de varios pasos: se extrae del cuerpo de la persona toda la sangre, en parte líquida (plasma) y en parte sólida (glóbulos rojos y blancos), se separa el plasma de los glóbulos rojos y blancos y se reemplaza por plasma artificial, se mezcla el nuevo plasma con los glóbulos rojos y blancos de la persona y se vuelven a colocar juntos en el cuerpo de la persona. Debido a que este proceso puede poner a una persona en riesgo de anemia e infecciones, se usa sólo en el caso de un ataque muy severo.
  • Inmunoglobulina intravenosa (IgIV): Este medicamento, que generalmente se administra por infusión intravenosa mensual, es otra opción para las personas que no pueden tolerar, no pueden obtener o no responden bien a los corticosteroides. Sin embargo, los especialistas en EM difieren en sus opiniones sobre la eficacia de la IgIV.

A pesar de cualquier tratamiento que su médico le recete para una recaída, algunos síntomas pueden permanecer. Este es un momento ideal para recurrir a la experiencia de los profesionales de la rehabilitación.

Si, por ejemplo, usted se queda con debilidad en las piernas, problemas de equilibrio o más fatiga de la que está acostumbrado a soportar, un fisioterapeuta puede trabajar con usted para mejorar su forma de caminar e identificar la ayuda de movilidad que mejor podría ayudarle a mantener el equilibrio y conservar su energía.

El terapeuta ocupacional puede recomendar modificaciones en su casa y en el espacio de trabajo para ayudarle a ser más móvil y productivo. Si su recaída le dejó con algunos problemas de memoria o de atención, un neuropsicólogo puede ayudarle a resolver el problema y recomendarle algunas maneras de compensarlo. Así que puedes hacer mucho para volver a la rutina.