Foto, Charlene White/Twitter.

Mediados de febrero, mediados de la ola de frío no es cuando estoy pensando en bikinis y lencería. Pero el fin de semana pasado, mi Facebook y Twitter se llenaron rápidamente con las alegres acciones de una foto sin retocar de Cindy Crawford en sostén y bragas de la edición México/Latinoamérica de Marie Claire. La causa del alboroto: la piel arrugada y las estrías en el vientre y los muslos. (Crawford tenía 47 años cuando se tomó la imagen.)

La mayoría de mis amigos de Facebook asumieron al principio que la filtración fue deliberada (no lo fue) y se llamaba Crawford inspirador y valiente. Marie Clairespun la situación con una declaración diciendo, «es real, es honesto y es hermoso.»

¿Soy el único que lo encuentra agotador?

Aprecio el sentimiento de que tú vas a ser la chica detrás de la respuesta y la animadora de los intentos de bajar el telón en la industria de la moda y la belleza, ya sea haciendo fotos de modelos sin maquillaje o presionando para que haya más diversidad racial en las pasarelas. Pero hay algo que está tan poco en juego en chocar los cinco con una mujer convencionalmente hermosa, que ha hecho una fortuna con su cara y su figura, por estar en posesión de un cuerpo delgado de mediana edad con una pizca de bien merecidas cicatrices de batalla. Así que, bien por Cindy, pensé al principio. Inmediatamente después, ¿a quién le importa?

Empoderamiento o no, todavía parece ser parte de la vigilancia general del cuerpo de las mujeres, de hacer que nuestra apariencia tenga sentido o virtud y que sea medida por otras personas. (Vale la pena subrayar que Crawford no filtró la imagen ella misma.) La foto de Crawford me recuerda una foto en bikini de un paparazzi de una vacacionista Helen Mirren que circuló hace unos años. Se acordó universalmente que la actriz de seis y tantos años tenía un cuerpo humeante, pero Mirren se sintió ambivalente acerca de la foto que se publicaba y la reacción a ella, una vez que comentó que la perseguiría por el resto de su vida.

Hay un borde de condescendencia en felicitar a una mujer mayor por seguir luciendo sexy. Es como si sus únicas opciones al cumplir los 40 años fueran a) aceptar su nueva suerte como una bruja tirando de un par de pantalones de chándal y renunciando a todas las esperanzas de una vida sexual, o b) pasar todo su precioso tiempo frenéticamente tratando de alcanzar o mantener el aspecto de una mujer de la mitad de su edad. Gwyneth Paltrow se regocijó una vez de que sus agotadoras sesiones con un entrenador personal le dieron «el trasero de una stripper de 22 años», como si eso fuera un logro con el que sueñan la mayoría de las mujeres. (También: ¿Cuánto más genial habría sido GOOP si se hubiera jactado de haber tomado clases extenuantes en la escuela de leyes para obtener el cerebro de un juez de 81 años de la Corte Suprema?)

Si una de las trampas de envejecer es que las mujeres se sienten invisibles, entonces el lado bueno del envejecimiento es la otra cara de la moneda. Liberado de esa mirada, el envejecimiento le da la oportunidad de establecer su propio estándar de lo que le hace sentirse y verse atractivo. No hay nada de malo en reconocer que una mujer de más de 40 años se ve muy bien, pero no asuma que necesita esa afirmación en primer lugar.