Claire Cameron; Foto, Krzysztof Lik.

Nuestra selección del Club de Lectura, The Bear de Claire Cameron, es sobre una familia que es atacada por un oso negro en el Algonquin Park de Ontario. Los niños sobreviven; sus padres no. Lea la reseña completa.

P: ¿Alguna vez ha tenido un encuentro con un oso?

R: Cuando trabajé en Algonquin Park y luego en el norte de Ontario como plantador de árboles, me encontré con osos negros de vez en cuando. Después de eso, me dirigí al oeste y me encontré con mi único oso grizzly. Estaba caminando solo en las Rocosas, lo cual no es recomendable (no puedo justificarlo más que decir que tenía 21 años). Dí la vuelta a una curva en el sendero y vi a un oso pardo a lo lejos. El oso parecía saber que yo estaba allí. Me eché para atrás, subí a un árbol y sentí lástima por mí mismo, aunque todo fue obra mía. Cuando finalmente bajé, el oso se había ido. Y ese es el clímax de la historia: no pasó nada. Esta es una historia de osos muy típica, ya que los osos suelen mantener su distancia de los humanos. También es por eso que el ataque del oso en Algonquin Park, el que utilicé como punto de partida para escribir El oso, quedó tan firmemente alojado en mi mente. Era contrario a mi experiencia y conocimiento de los osos y por eso me perseguía.

P: ¿Cómo creaste una voz tan creíble para Anna, es casi como si estuvieras poseído por un niño?

R: ¡Me haces sonar como el exorcista! En cierto modo, escribir el libro se sentía más cercano a la actuación. Conocía tan bien al personaje que podía sentir los acontecimientos desde su perspectiva, como lo haría un actor en el escenario. Pero ahí es donde termina la diferencia. No había ningún glamour real involucrado. Era una computadora y yo en un par de vaqueros viejos con mi pelo en un nudo. Sin luces, sin cámara, sin acción.

P: Como padre, ¿cómo pudo usted escribir sobre esta pérdida y tragedia para los niños? La mayoría de los padres que conozco tienen que mirar hacia otro lado cuando ven/oyen que algo terrible les pasa a los niños?

R: Prefiero mirar mi miedo a los ojos. Cuando no es identificado, puede acechar en las sombras como un monstruo. Mientras escribía el primer borrador, pensé que estaba escribiendo sobre el temor de saber que no se puede proteger a los niños de todo. Cuando terminé, un amigo me dijo que probablemente estaba escribiendo sobre mi miedo a no ser padre – ¿qué pasaría si algo me pasara y yo no estuviera allí para mis hijos? Eso me ha llamado la atención. Mi propio padre murió cuando yo era joven y es comprensible que sea algo que temo. Ahora que lo he articulado, el monstruo toma una forma más clara. Cuando me preocupo, puedo agarrar mi pulgar a la sombra y decir: «Sí, ¿ese monstruo de la esquina? Él es mío. Aterrador de mirar, pero bastante inofensivo».

P: ¿Qué estás leyendo ahora mismo?

R: Acabo de terminar El jilguero de Donna Tartt. He decidido que cuando crezca me gustaría ser Donna Tartt. Es un libro cautivador por muchas razones, pero lo que más me gustó fue el personaje de Boris – una especie de esquivador moderno.

P: ¿Qué estás escuchando?

R: El nuevo álbum de Emiliana Torrini titulado «Tookah». Ella es una cantante islandesa que tuve la suerte de conocer cuando vivía en Londres, Reino Unido, ya que mi amiga es su productora. Ella mezcla influencias folclóricas y electrónicas de la manera más seductora. Me identifico con su visión de la naturaleza. A veces siento que los islandeses y los canadienses tienen un sentido similar del espacio.

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