1. Salud
  2. Evaluación de las consecuencias del tabaquismo

Las consecuencias físicas y médicas del tabaquismo son numerosas, y el alcance y la gravedad de las enfermedades relacionadas con el tabaquismo son escandalosas. Más de 450,000 estadounidenses mueren cada año como resultado de fumar. Entre 3,000 y 5,000 más mueren como resultado de la exposición al humo en el ambiente (conocido como humo de segunda mano).

Los fumadores se enferman y mueren a edades más tempranas que los no fumadores también. Según la Organización Mundial de la Salud, la mitad de los fumadores habituales que comenzaron a fumar durante la adolescencia morirán como resultado de su consumo de tabaco. Los expertos estiman que hasta el 30 por ciento de las muertes por cáncer en los Estados Unidos podrían prevenirse si se prohibieran los cigarrillos.

El cáncer es uno de los peores efectos que el fumar tiene en el cuerpo. Los órganos que tienen contacto directo con el humo del tabaco -la garganta, los pulmones y el esófago- son los más propensos a desarrollar cáncer. Aquí están algunos de los otros efectos que es probable que experimentes si continúas con tu hábito (¡si es que no los estás experimentando ya!):

  • Sus dedos y uñas se decoloran con manchas alquitranadas de color mostaza que no se pueden quitar.
  • Su aliento toma el olor ya sea del cigarrillo o del cigarro que está fumando o del tabaco viejo y persistente.
  • Con el tiempo, su piel adquiere el aspecto de una edad avanzada, con arrugas, grietas y líneas de expresión exageradas.
  • Sus encías y dientes sufren, con enfermedad periodontal, incluyendo gingivitis (encías dolorosas, hinchadas y sangrantes), una parte prominente del cuadro de fumar no tan bonito. Los dientes se tiñen de tonos desagradables que van del amarillo mostaza al marrón oscuro. Los dientes manchados son un riesgo social.
  • Los consumidores crónicos de tabaco pueden desarrollar ambliopía por el tabaco, una afección que implica dificultad con los movimientos oculares simétricos alineados.
  • Fumar puede causar o empeorar las úlceras pépticas y puede hacer que vuelvan a aparecer.
  • Los cigarrillos están implicados en el desarrollo de la osteoporosis, un adelgazamiento o debilitamiento de los huesos a menudo asociados con los ancianos.
  • Las mujeres fumadoras mayores de 35 años que toman anticonceptivos orales («la píldora») tienen mayor riesgo de sufrir un ataque cardíaco, un accidente cerebrovascular y coágulos sanguíneos.
  • En los Estados Unidos, la mitad de todos los accidentes cerebrovasculares son atribuibles al tabaquismo.
  • La enfermedad vascular periférica, que causa dolor, pérdida de sensibilidad y mala circulación en las piernas, es una afección grave que puede llevar a la infección e incluso a la necesidad de amputación. Fumar es el principal factor de riesgo para el desarrollo de algunos tipos de enfermedades vasculares periféricas.
  • Si usted tiene sobrepeso o tiene presión arterial alta o diabetes, fumar agravará estas condiciones y podría llevar a síntomas más severos y/o mayor necesidad de tratamiento.
  • Al menos uno de cada ocho casos de hipertensión arterial se debe al tabaquismo.
  • Los bebés de madres fumadoras están en mayor riesgo de SMSL (síndrome de muerte súbita del lactante) y de nacer con bajo peso.
  • Los hijos de madres que fuman tienen una mayor probabilidad de tener asma, infecciones de oído e infecciones de las vías respiratorias superiores.

Fumar es también uno de los principales factores de riesgo para desarrollar enfermedades cardiovasculares, incluyendo enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, aneurismas aórticos abdominales y alteraciones de la circulación hacia las extremidades, y las enfermedades cardiovasculares son la principal causa de muerte en el mundo occidental.

Fumar es uno de los principales culpables de los ataques cardíacos (infarto de miocardio). Los estudios demuestran que el riesgo de morir de un ataque cardíaco está directamente relacionado con la profundidad con la que inhala, el tiempo que ha fumado y el número de cigarrillos que fuma al día. Los fumadores tienen casi el doble de probabilidades de sufrir un ataque cardíaco que los no fumadores.

Las compañías de seguros tienen un costo compartido, lo que significa que reparten la riqueza -o, en este caso, los costos de los malos hábitos que conducen a una mala salud- entre todos los que pagan por el seguro, incluyendo a los no fumadores.

Cigarrillos y cáncer: Una pareja hecha en el cielo

El humo del cigarrillo contiene docenas de carcinógenos (compuestos químicos que causan cáncer), como nitrosaminas, aldehídos e hidrocarburos aromáticos. Muestras de orina de fumadores aplicadas a microbios en laboratorios han causado mutaciones genéticas en estos organismos. Los carcinógenos interactúan con el material genético (ADN) de las células, causando mutaciones en el código genético, que a su vez dan lugar a células aberrantes y a veces cancerosas.

A pesar de la cruzada publicitaria de décadas de las compañías tabacaleras, no hay duda de que fumar causa cáncer de pulmón, que es la causa número uno de mortalidad por cáncer. Los expertos señalan que el 90 por ciento del cáncer de pulmón está relacionado con el tabaquismo.

Las probabilidades de un fumador de desarrollar cáncer de pulmón son de 12 a 22 veces más altas que las de un no fumador. Cuanto más fume (incluyendo el número de cigarrillos, la profundidad de la inhalación y el número de años de fumar), mayor será su probabilidad de desarrollar cáncer de pulmón.

El cáncer de pulmón no es el único cáncer causado por el tabaquismo. El cáncer de laringe suele ser causado por el tabaquismo, y el consumo excesivo de alcohol de por vida aumenta aún más el riesgo de contraer esta enfermedad. Fumar es también una causa principal de cáncer oral, cáncer esofágico (cuatro de cada cinco casos son causados por fumar), cáncer de riñón y cáncer de vejiga. Hasta un tercio de las muertes por cáncer de páncreas son causadas por el tabaquismo, y los fumadores tienen una probabilidad significativamente mayor de desarrollar cáncer de estómago, cáncer de cuello uterino (en las mujeres) y leucemia.

Lo que la nicotina le hace a su cuerpo

A los pocos segundos de la primera bocanada (o masticación o inhalación) de tabaco, su frecuencia cardíaca, presión arterial y frecuencia respiratoria aumentan. Su cuerpo libera inmediatamente adrenalina, lo que lo pone en un estado de preparación para la lucha o la huida. La acción estimulante de la nicotina es similar a lo que se ha llamado la reacción al estrés. Todos los sistemas del cuerpo están en alerta máxima – una especie de DefCon 4 fisiológico. Usted permanece en un ritmo fisiológico elevado, con un aumento de la frecuencia cardíaca y de la presión arterial, mientras fume y durante algunas horas después, hasta que la nicotina haya salido de su sistema.

Como puede imaginar, una respuesta continua al estrés es dañina para el cuerpo. Como resultado de la liberación continua de adrenalina, cortisol y otras hormonas del estrés, el sistema inmunológico y otros sistemas del cuerpo se sobrecargan. Usted necesita ser capaz de relajarse de esta condición de tensión, vigilancia y alerta extrema.

Con mayores cantidades y una mayor duración de uso, la nicotina ejerce un efecto sedante – tanto que cantidades suficientemente grandes pueden ser tóxicas, causando náuseas, vómitos y temblores. Las dosis altas de nicotina pueden incluso resultar fatales. Los insecticidas están hechos de compuestos que son idénticos en acción a la nicotina. Existen casos conocidos de ingestión accidental de productos de tabaco por parte de bebés y niños que han conducido a envenenamiento grave.

La nicotina tiene otros efectos inmediatos. Probablemente recuerde la primera o segunda vez que trató de fumar, porque probablemente tosió, tosió o tuvo náuseas. Las náuseas son un efecto directo de la nicotina.