Detectando y Viviendo con Cáncer de Seno para los Explicado

Por Marshalee George, Kimlin Tam Ashing

El cáncer de mama es una enfermedad particularmente devastadora e íntima. Aunque no es tan mortal como otras formas de cáncer -las tasas de supervivencia a cinco años en los Estados Unidos están entre el 80 y el 90 por ciento-, el precio que el cáncer de mama cobra en el cuerpo, la mente y la psicología lo convierten en una enfermedad especialmente difícil de afrontar. La buena noticia es que es un cáncer relativamente fácil de detectar a tiempo y, por lo general, cuanto antes se detecte, mejor será el pronóstico. Las sobrevivientes de cáncer de seno tienen varias vías de tratamiento, incluyendo quimioterapia, radiación, terapia, terapia hormonal y algunas opciones quirúrgicas diferentes, incluyendo diferentes mastectomías.

Cosas que pueden causar dolor de mamas

El dolor en los senos no es necesariamente un signo de cáncer de seno. A continuación, se enumeran algunas razones comunes por las que el seno puede tener dolor:

  • Un sostén que no le queda bien: Usted debe volver a prepararse para un sostén cuando suba o baje de peso. Si sus senos se mueven mientras camina, su sostén no le queda bien. Cuando su seno no está bien soportado en un sostén, el peso del seno está siendo soportado por los músculos de la pared torácica y el tejido conectivo, lo cual causa trauma y dolor a esas estructuras.
  • Protuberancia o masa mamaria: Cualquier estructura que presione contra los nervios de su seno puede enviar un mensaje a su cerebro de que interpreta como dolor. Un quiste mamario es un bulto lleno de líquido, y una masa mamaria es un bulto lleno de material sólido. Tanto los quistes como las masas pueden causar dolor en los senos. El dolor de mamas causado por un quiste a menudo ocurre por cambios hormonales antes y durante la menstruación. Una masa mamaria por lo general causa dolor de mamas cuando ha aumentado de tamaño. Tomar un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE) de venta libre, como aspirina, ibuprofeno o naproxeno, al menos 24 horas antes de la menstruación, puede reducir significativamente el dolor en los senos causado por un quiste. Recuerde preguntarle primero a su médico si los NSAID están bien para que usted los tome. Algunas personas no pueden tomar NSAID debido a sus antecedentes médicos y es posible que se les tenga que recetar un medicamento alternativo.
  • Cirugía de mamas: En cualquier momento que usted corte la piel por accidente o intencionalmente de una cirugía, habrá dolor. El dolor más intenso de la cirugía por lo general se siente dentro de las primeras dos semanas, y el dolor debe reducirse gradualmente durante las siguientes cuatro semanas. Las sensaciones agudas, punzantes, similares a una descarga eléctrica o el dolor que se siente en el seno después de la cirugía son normales. Este dolor agudo generalmente ocurre porque los nervios se irritan e inflaman cuando se interrumpen durante la cirugía. A medida que los nervios sanan, el dolor se reduce y se vuelve menos frecuente. Esto puede durar de seis a nueve semanas después de la cirugía y es normal.
  • Ropa ajustada: La ropa ajustada, especialmente debajo del brazo y a través del pecho cuando se usa durante varias horas, puede causar dolor en los senos. El mejor tratamiento para el dolor en los senos causado por la ropa ajustada es usar su talla. No intente ponerse ropa pequeña porque puede reducir la circulación y causar lesiones en la piel además del dolor.
  • Traumatismo en el pecho: Si practica deportes o se cae boca abajo, puede tener moretones en la mama y puede desarrollar un hematoma (acumulación de sangre en el tejido mamario) a causa de la lesión. Un hematoma puede tardar al menos dos semanas en sanar o más si está tomando medicamentos para diluir la sangre, como aspirina o warfarina.

Detección temprana del cáncer de mama

Cuanto antes se detecte y diagnostique el cáncer de mama, mayores serán las probabilidades de éxito del tratamiento. Aquí están las mejores cosas que usted puede hacer para mejorar sus probabilidades de contraer cáncer de seno temprano:

  • Realice autoexámenes regulares de los senos. Sienta todo el seno para detectar cualquier bulto o masa en forma regular. En la ducha es un buen momento y lugar ya que los dedos se deslizan más suavemente. Dígale a su médico inmediatamente si nota algo inusual.
  • Conozca su historia familiar. Identifique a los miembros de su familia, tanto en el lado materno como en el paterno, que tengan antecedentes de cáncer de mama y de ovario. Usted debe compartir esta información con su médico para determinar si usted está en alto riesgo.
  • Hágase mamografías de detección. Si usted tiene una madre diagnosticada con cáncer de seno, entonces debe comenzar a hacerse mamogramas de revisión diez años antes de su edad en el momento del diagnóstico.
  • Participar en la evaluación de alto riesgo. Hágase una mamografía TOMO alternando con una RMN de seno si está disponible) si tiene un 20 por ciento o más de probabilidades en toda su vida de desarrollar cáncer de seno. Hable con su médico para que le ayude a evaluar su riesgo de cáncer de mama.
  • Haga un seguimiento. Hágase pruebas adicionales cuando tenga nuevos síntomas en los senos o si su mamograma es anormal y asegúrese de completar todo el tratamiento recomendado para usted.

Lo que hay que saber sobre las mastectomías

La cirugía conocida como mastectomía es a veces un tratamiento necesario para el cáncer de mama, pero no todas las mastectomías son iguales. He aquí algunos datos básicos sobre las mastectomías que hay que tener en cuenta:

  • Tienes opciones. Con una mastectomía total, se extirpa toda la mama. Una mastectomía radical modificada es cuando se extirpa todo el seno junto con los ganglios linfáticos debajo del brazo. Una mastectomía profiláctica ocurre cuando una persona decide extirpar uno o ambos senos debido a factores de riesgo familiares o genéticos. Una mastectomía con reconstrucción es cuando la reconstrucción se realiza al mismo tiempo que la extirpación de la mama. Muchos tipos de reconstrucción incluyen la colocación de un implante o expansor de tejido, o el uso de su propio tejido para reconstruir el seno.
  • Los implantes de solución salina y de silicona son igualmente seguros para la reconstrucción mamaria.
  • Si eligió someterse a una mastectomía sin reconstrucción mamaria, es probable que su seguro le pague para que se someta a una prótesis, sostenes y, a veces, incluso camisolas. Póngase en contacto con su seguro para averiguar su cobertura específica.
  • Si usted se sometió a una mastectomía hace muchos años y ahora ha decidido someterse a una reconstrucción mamaria, la mayoría de los seguros médicos seguirán cubriendo el costo. Póngase en contacto con su seguro para averiguar su cobertura.
  • Si usted desarrolla exceso de tejido en el sitio de la mastectomía (a veces llamado orejas de perro), especialmente debajo del brazo, su seguro médico probablemente cubrirá la cirugía de revisión para remover el exceso de tejido.