Gabor Jurina

La presión de volver a una vida que encabeza las listas de éxitos y encanta a la prensa -especialmente después de tomarse un año sabático de un público exigente- ha sido conocida por convertir a los mejores talentos en tiranos. En el caso de Shania Twain (ha ganado cinco premios Grammy, 12 Junos y 26 premios de la Asociación Canadiense de Música Country), el listón se ha establecido muy por encima del territorio de los rascacielos. Pero en nuestra sesión de fotos la mañana después de su gran noche como tostada de todo el país en los Junos, Shania está sorprendentemente tranquila, llegando como un soplo de aire fresco. Se desliza dentro y fuera de su camerino con una sonrisa cálida, su energía parece tan contagiosa como sus coros.

En la acción está el mayor fan de Shania, su marido de cinco meses, Frédéric Thiébaud, de 40 años (que se presenta como Fred). Es la única persona en el estudio fotográfico que se dirige a Shania por su nombre de nacimiento, Eilleen (Shania es en realidad un nombre artístico que significa «en camino» en ojibwa – de la herencia de su padrastro). Después de cada cambio de vestuario, la pequeña Shania mira a Fred para ver si sabe lo que lleva puesto. La pareja, que se casó el día de Año Nuevo, se comportan como recién casados – besándose entre cuadros y mostrando una dosis saludable de juguetón PDA durante todo el día. Sin embargo, la forma en que se conocieron es más telenovela que típica.

Antes de que Fred saliera en la foto, Shania vivía una vida aparentemente perfecta con su primer marido, Mutt Lange, un exitoso productor musical. La pareja se conoció en junio de 1993 cuando Shania tenía sólo 27 años. Se conectaron tan rápidamente que en diciembre de ese año se casaron y terminaron de escribir juntos un álbum completo. Parecía que habían resuelto todo el asunto del equilibrio entre la vida laboral y personal: Escribieron y cantaron juntos, y ambos se tomaron un tiempo libre de sus carreras después de mudarse a Suiza. Luego, después de más de una década de éxitos musicales y personales -desde Come On Over (el álbum de país más vendido de todos los tiempos) de Shania, producido por Lange, hasta el nacimiento del hijo de la pareja, Eja, en 2001-, su matrimonio terminó abruptamente. Shania descubrió que Mutt tenía una aventura con la esposa de Fred, Marie-Anne. Para colmo de males, Marie-Anne era una de las mejores amigas de Shania y secretaria de Mutt. Volviéndose el uno al otro durante las secuelas de todo esto y la avalancha de atención de los medios de comunicación, Fred y Shania se enamoraron. Probablemente por eso, cuando Shania se sienta a charlar después de la sesión de fotos, el protector Fred se asegura de que esté al alcance de la mano.

Dejar que la gente conozca los detalles íntimos de tu vida privada no es fácil, especialmente para alguien como Shania, que tiene un historial de mantener sus cartas cerca de su estómago. Rápidamente reconociendo que lo que ella pasó con Mutt «cambió mi vida y cambió mi manera de pensar», Shania reescribió su lista de cosas por hacer. «Quería ser más extrovertido y pensé que estar en un programa de televisión ayudaría.» El nuevo programa de Shania, ¿Por qué no? Con Shania Twain, documenta el viaje de autodescubrimiento de la estrella. Explicando la premisa del programa, Shania de repente se encoge de hombros y ofrece una revelación: «Estar en el escenario siempre ha sido uno de mis mayores temores. Me encanta la gente y me encanta expresar la música, pero no me gusta estar en el centro de atención».

Pero uno nunca lo sabría, dice el ingenuo de la música country Taylor Swift. «Shania se presenta como una persona muy segura de sí misma y en la cima de su juego en el escenario», dice Taylor. «Ella puede mantener la atención de la multitud como ningún otro artista. Sólo puedo aspirar a ser como ella». Según Shania, poner un frente valiente siempre fue parte del trabajo. «¡Tuve que esconderlo, pero esta es mi tortura como artista!» dice Shania, apretando distraídamente el anillo de compromiso de tres quilates y diamantes en su mano izquierda. «Documentar mis desafíos en el programa me ayudó a enfrentar algunos de mis miedos, y me impidió estar tan cerrada todo el tiempo.»

Shania se refiere a su viaje como un resurgimiento y una «reorientación». Ahora, la madre de 45 años de edad está haciendo algo que habría sido inaudito mientras acumulaba los éxitos número uno: tomarse su tiempo. Y mientras trabaja en su próximo álbum, tomarse su tiempo es exactamente lo que pretende hacer con una de las decisiones más importantes del proyecto: elegir un sustituto de estudio para Mutt, a quien a menudo se le atribuye haberla sacado de la oscuridad de la música country y haberla convertido en una sensación internacional. «Me ha gustado volver a escribir sola», dice antes de dar un consejo que me ha costado mucho conseguir. «Escucha, incluso si tu matrimonio dura para siempre, hay momentos en los que necesitas hacer tiempo para ti mismo, para algo que es sólo tuyo y sólo tuyo.»

Haga clic aquí para leer un extracto de las memorias de Shania, From This Moment On (De este momento en adelante), y aquí para ver la grabación de la portada detrás de las cámaras.