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  3. Relaciones y apoyo familiar para las personas con trastorno bipolar

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Por Candida Fink, Joe Kraynak

Los estudios demuestran que la recuperación bipolar es más rápida y duradera cuando ocurre en una comunidad que entiende y apoya a la persona que tiene el trastorno. Idealmente, cuando alguien experimenta un episodio importante del estado de ánimo, toda la familia de la persona se involucra y el equipo de tratamiento lo mantiene informado sobre lo que está sucediendo y cómo ayudar.

Sin embargo, lo que sucede a menudo es que la persona que tiene bipolar es tratada y liberada para regresar a una familia o comunidad que no entiende la afección y carece del conocimiento y las habilidades necesarias para enfrentarla. Si usted es un familiar o amigo de alguien con trastorno bipolar, explore lo siguiente:

  • Psicoeducación: Comprender y aceptar el hecho de que el trastorno bipolar es una enfermedad física son dos grandes pasos para poder sentir empatía con un familiar o amigo que padece el trastorno.
  • Habilidades de comunicación: Incluso si usted no tiene problemas para comunicarse con las personas en general, el trastorno bipolar puede hacer que sienta que la comunicación típica es inútil. Usted puede desarrollar y practicar ciertas técnicas para ayudarle a expresarse más eficazmente con su ser querido. También puede desarrollar estrategias para permitir que todos escuchen más plenamente y para reducir las respuestas emocionales instintivas de todas las partes.
  • Habilidades para resolver problemas: El bipolar puede parecer un gran problema, pero en realidad es un número de problemas más pequeños, y si usted lo aborda de esa manera, es más probable que mejore su éxito. A veces, lo que usted puede pensar que es un asunto de relaciones es sólo un problema que necesita ser resuelto, no una batalla que necesita ser ganada.
  • Límites: Usted no puede controlar lo que otra persona dice o hace, pero puede decidir cómo responder. Al establecer límites razonables, usted se protege a sí mismo de factores fuera de su control.
  • Autoayuda: Cuidarse física, emocional, espiritual y socialmente es esencial para mantener la salud y la fuerza necesarias para apoyar a un ser querido con bipolar.

Las familias a menudo requieren apoyo e intervención intensivos de tipo de rescate durante un episodio agudo del estado de ánimo, pero a menudo es mejor esperar hasta que la depresión o la manía haya desaparecido antes de intentar una terapia intensiva de relación o familiar. Tratar de resolver los problemas con alguien que está en la agonía de la depresión o la manía es probable que sea contraproducente y lleve a más conflictos, no menos.